Africa: la peor sequía en 60 años puede matar a 500 mil chicos

La emergencia ocurre en el llamado Cuerno de Africa y el país más afectado es Somalia. Cientos de miles huyen hacia Kenia. En total hay dos millones de niños en peligro, alerta Unicef.
19 de julio 2011 · 01:00hs

Medio millón de niños podría morir en el Cuerno de Africa como consecuencia de la peor sequía que se registra en 60 años y que ha provocado una terrible hambruna, alertó el Fondo de la ONU para la Infancia (Unicef), que pidió una inmediata ampliación de la ayuda para la región. El Cuerno de Africa está formado por Somalia, Etiopia, Kenia, Yibuti y Eritrea. Además de la sequía, las crónicas guerras internas y religiosas afectan a la región desde hace décadas. Somalia es actualmente la que más sufre la sequía y está expulsando pobladores hacia Kenia, el único país de la zona con un relativamente alto nivel de vida. El grupo terrorista islámico Al Qaeda tiene una fuerte presencia en Somalia, lo que agrava la situación.

En total hay dos millones de niños que necesitan ayuda alimentaria urgente, y si la situación no cambia, para principios de 2012 será aún peor, advirtió Unicef a través de un comunicado. "Pasarán al menos cuatro o cinco meses hasta que pueda haber una cosecha, tenemos ante nosotros una tarea gigantesca", afirmó el director ejecutivo de Unicef, Anthony Lake, al término de una visita de cuatro días a Kenia. Agregó que "en muchas regiones del Cuerno de Africa la gente está demasiado débil o es demasiado pobre como para buscar ayuda".

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"Que llueva". Lake explicó que "hay casi once millones de personas afectadas por la hambruna. La crisis no se ciñe solamente a los miles de refugiados procedentes de Somalia que llegan a diario a los campamentos en países vecinos, sino que también se ven afectados millones de campesinos y ganaderos en Kenia y Etiopía, que necesitan con urgencia que llueva para poder sobrevivir".

El programa de Naciones Unidas para la Infancia o Unicef calcula que para este año se necesitarán 105 millones de euros para evitar que la amenaza que pesa especialmente sobre millones de niños y mujeres se agrave hasta el punto de morir o contraer enfermedades. En 2010, las necesidades de financiación según Unicef en el Cuerno de Africa eran aún mayores, de 130 millones de euros.

Otra agencia de la ONU, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) prevé un aumento del número de personas que sufre hambre en el Cuerno de Africa por el impacto de la sequía y los altos precios de la comida y el combustible. Según la agencia, los altos niveles de desnutrición crónica están muy extendidos en toda la región y más de 8 millones de personas requieren de ayuda de emergencia en Yibuti, Etiopía, Eritrea y Somalia.

Otro campo. El gobierno de Kenia decidió abrir otro campo de refugiados en la frontera con Somalia, anunció el primer ministro keniano, Raila Odinga. El campamento se instalará en el noreste de Kenia y podría albergar a 80.000 personas. Se abrirá dentro de dos semanas, dijo el primer ministro. Se espera así poder ayudar a aliviar el campamento de refugiados de Dadaab, desbordado con casi 400.000 personas. Se trata de las mayores instalaciones de este tipo en el mundo y se encuentra a unos 100 kilómetros de la frontera que separa a Kenia de Somalia.

La mayoría de los refugiados son somalíes que huyen del conflicto en su país, que se arrastra desde los años 90, y otros muchos buscan refugio de la sequía en ese campamento, de 50 kilómetros cuadrados. El gobierno de Kenia era reticente a abrir otro campamento con el argumento de que se estaba poniendo en riesgo la seguridad. Hay creciente preocupación de que se infiltren insurgentes somalíes del grupo Al Shabaab.

Por su parte, el papa Benedicto XVI lanzó un llamado a favor del Cuerno de Africa y pidió que "crezca la movilización internacional" para enviar auxilios a Somalia. Durante el Angelus del domingo, el Pontífice recordó a los "hermanos y hermanas" de esa región, entre los cuales hay "tantos niños". El Papa pidió que "no falte" la "solidaridad" a estas "poblaciones sufrientes" ni "el concreto apoyo de todas las personas de buena voluntad".

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