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Un golpe le devolvió el uso de las piernas a una atleta minusválida

Una atleta holandesa que había quedado paralizada tras una operación y un accidente automovilístico recobró la movilidad de sus piernas de una manera asombrosa tras sufrir otro accidente mientras entrenaba para competir en la categoría de bicicleta de manos en los juegos paralímpicos de Londres.

Lunes 28 de Noviembre de 2011

Una atleta holandesa que había quedado paralizada tras una operación y un accidente automovilístico recobró la movilidad de sus piernas de una manera asombrosa tras sufrir otro accidente mientras entrenaba para competir en la categoría de bicicleta de manos en los juegos paralímpicos de Londres.

La protagonista del milagro es la medallista Monique van der Vorst, de 27 años, quien comenzó a perder movilidad a los 13 años tras ser sometida a una cirugía de tobillo que dañó los nervios de la zona.

Años más tarde, la joven quedó paralizada de la cintura hacia abajo cuando fue atropellada por un auto.

Su amor por el deporte la llevó a entrenar seriamente para competir en la categoría de bicicleta de manos. Llegó a representar a su país en los Juegos Paralímpicos de Pekín y ganó dos medallas de plata.

El año pasado, mientras se preparaba para los Paralímpicos de Londres que se realizarán el año entrante, habiendo alcanzado su mejor forma, Van der Vorst se vio envuelta en otro accidente. "Me estaba entrenando, cuando fui embestida por detrás por otro ciclista", recordó a la BBC Mundo. "Sentí unos espasmos espantosos en todo el cuerpo. Quedé tan mal, que tuve que ser internada en un hospital", señaló. "Nadie sabía qué estaba pasando".

Lo que sucedió después todavía sigue siendo una incógnita para los especialistas.

Van der Vorst recuerda que experimentó algo parecido a electroshocks en el cuerpo. Corría junio de 2010 cuando vivía ese proceso; se sentía pesada, sin energía.

"Se me paralizó todo el cuerpo y, en mi frustración, comencé a hacer trabajar activamente mis manos. Entonces, comencé a sentir una sensación en los pies que no tenía desde los 13 años", recordó.

El cosquilleo comenzó en la pierna izquierda y luego se trasladó a la derecha. La fisioterapia y el ejercicio regular le ayudaron a ganar un creciente control de sus extremidades inferiores hasta que, en noviembre del año pasado pudo abandonar el hospital caminando con sus propias piernas, por primera vez en 14 años.

Los médicos "no se explican qué pasó -contó la joven-. Sólo saben que llegué paralizada, luego notaron una recuperación neurológica durante mi estadía en el hospital, pero no saben a qué se debió".

"Al principio podía caminar, pero sólo tres pasos. Nadie me podía decir cuánto iba a recuperar de mi movilidad. Así que podía ser que sólo fuera eso, pero ya había perdido mi deporte paralímpico por ello. Fue un momento difícil y me tomó un tiempo aceptarlo y asumir una nueva identidad", explicó.

El cambio de la silla de ruedas a la posición erecta es un cambio extraordinario en la perspectiva que se tiene de la vida, afirma Van der Vorst. "Me siento muy bien al poder caminar con alguien y mirarlo directamente a los ojos".

La atleta holandesa afirma que no puede correr aún, pero sí se apronta a competir en bicicleta normal por su país en las Olimpíadas de Río de Janeiro, en 2016.

"Firmé un contrato con el equipo holandés de ciclismo Dutch Rabobank y ya veremos como marcha todo el próximo año. No sé cuán buena pueda llegar a ser, pero soy una atleta de corazón y me esforzaré al máximo", aseguró.

Futuro promisorio. El provenir que ahora se le abre a la atleta holandesa se inició cuando un entrenador le prestó una bicicleta mientras continuaba su programa de rehabilitación, y ahora se integra en el equipo Rabobank a las filas de ciclistas de la talla de Marianne Vos, medallista de plata en la carrera de pista en el mundial de septiembre.

"El ciclismo, con brazos o piernas, la táctica, los apuros, con casi lo mismo", dijo Van der Vorst.

El director del equipo Rabobank, Jeroen Blijlevens, dijo que Van der Vorst tiene aún mucho que aprender, pero considera que su presencia en el conjunto será una motivación para las otras competidoras. "Tiene la mentalidad y la fuerza de voluntad adecuadas. Lo ha demostrado durante su carrera", señaló. "Quiere competir y la vamos apoyar en eso".

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