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Dos turistas de EEUU murieron al volcar una lancha en las Cataratas

Dos turistas estadounidenses murieron ayer al volcar una lancha durante un paseo por las cataratas del Iguazú, en Misiones, informaron autoridades de Prefectura Naval Argentina.

Martes 22 de Marzo de 2011

Dos turistas estadounidenses murieron ayer al volcar una lancha durante un paseo por las cataratas del Iguazú, en Misiones, informaron autoridades de Prefectura Naval Argentina.

Las víctimas fueron identificadas como una mujer de 28 años y un hombre de 70, ambos ciudadanos de Estados Unidos.

Las otro ocho personas que navegaban en el gomón fueron rescatadas por otros botes que se encontraban en la zona, cercana a la célebre caída Garganta del Diablo, por efectivos de Prefectura y de Parques Nacionales, con la asistencia de la Gendarmería, la policía y fuerzas de la vecina localidad brasileña de Foz do Iguazú.

En el bote viajaban el capitán, un marinero y un camarógrafo de Parques Nacionales, todos de nacionalidad argentina, y un turista alemán, dos colombianos y cuatro estadounidenses, dos de los cuales fallecieron, indicaron fuentes de Gendarmería.

Los sobrevivientes del inusual accidente sufrieron heridas, pero ya recibieron el alta médica.

El accidente ocurrió pasadas las 11 cuando una lancha semirrígida de Jungle Explorer que llevaba pasajeros chocó contra las piedras de la costa y se dio vuelta en el salto San Martín, informó el intendente del Parque Nacional Iguazú, Daniel Costra.

El gomón de Jungle Explorer, que organiza los paseos náuticos por el río Iguazú para avistar las Cataratas, había salido a las 11 con diez personas a bordo , precisó Miguel Angel Rubianes, del sector operarativo de esa empresa.

Rescate. El accidente fue observado desde otra lancha de la misma empresa, desde donde dieron aviso a Prefectura y varias embarcaciones que estaban por la zona se acercaron a socorrer a los naúfragos.

Uno de los rescatados es el capitán de la embarcación, de apellido Aguirre, quien quedó sobre una de las piedras a la espera del helicóptero que lo llevó a la zona del puerto.

El capitán “fue llevado al hospital con un fuerte shock por el accidente, pero ya le dieron el alta”, dijo Rubianes y aseguró que “es la primera vez” que una nave de la empresa tiene un accidente de este tipo.

Los pasajeros “fueron llevados a hospitales de la zona, todos están fuera de peligro y algunos ya fueron dados de alta”, afirmó.

“Este grupo fue rescatado con la utilización del helicóptero ante las dificultades de acceso que presenta esa zona, donde la corriente es sumamente peligrosa y se encuentra rodeada por peñascos”, dijeron las fuentes.

Versión de la empresa. El responsable operativo de Jungle Explorer aseguró que en la lancha semirrígida iban sólo los tripulantes, el camarógrafo y seis turistas, “por lo que hay que desestimar versiones que indicaban que había 17 personas a bordo”.

Rubianes informó además que, tras concluir las tareas de rescate, “el sistema de Seguridad e Inspecciones de Prefectura Naval se llevó la embarcación para realizar el peritaje y determinar las causas que originaron el accidente”.

Hasta anoche las víctimas no habían sido identificadas, informó una fuente de Prefectura.

La segunda víctima mortal es un hombre de 70 años, quien falleció luego de ser rescatado por otra lancha cuando era trasladado a un centro asistencial, tras ser llevado por un helicóptero hasta una zona de fácil acceso para las ambulancias, informaron fuentes vinculadas al rescate.

El intendente de la ciudad de Puerto Iguazú, Claudio Filippa, lamentó el accidente y aseguró que “es la primera vez que ocurre algo similar en aguas de ese río”. Filippa agradeció a las fuerzas de seguridad de la vecina localidad brasileña de Foz de Iguazú por el apoyo que brindaron en la emergencia.

Los efectivos de Brasil “en forma solidaria pusieron a nuestra disposición un helicóptero y buzos tácticos que resultaron vitales para el rescate de los náufragos”, explicó el jefe comunal.

Fuentes de Prefectura Naval Argentina indicaron que al momento del accidente las condiciones de navegabilidad en el río Iguazú eran óptimas y que el caudal de agua era de unos 1.200 metros cúbicos por segundo.

Las cataratas del Iguazú son uno de los principales atractivos turísticos de la Argentina y es el destino más visitado por los turistas extranjeros, antes incluso que el glacial Perito Moreno. Están ubicadas en el noroeste de la provincia de Misiones, en la frontera con Brasil, y a unos 1.400 kilómetros al noreste de la ciudad de Buenos Aires. (Télam, DyN y DPA)
 

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