La ciudad
Miércoles 19 de Abril de 2017

El curioso incidente que dio origen a la celebración del Día Mundial de la Bicicleta

En Rosario y en numerosas ciudades del mundo se impulsa hoy el uso de la bicicleta. Pero, ¿cuál es la razón de esta fecha?

Por el Día Mundial de la Bicicleta hoy los rosarinos que están inscriptos al sistema Mi bici tu bici tendrán acceso gratuito al sistema durante todo el día. Pero esta celebración tiene un origen muy particular y está vinculado al descubrimiento de la poderosa droga LSD.
A pesar de que el Día Mundial de la Bicicleta se celebra en todo el mundo con la finalidad de promover el uso de este medio de transporte saludable y sostenible, resulta que la fecha hace referencia al 19 de abril de 1943, cuando Albert Hofmann, conocido como "el padre del LSD", realizó en su laboratorio un autoexperimento con la sustancia para determinar sus efectos psicotrópicos, tras el cual su regreso a casa en bicicleta se tornaría famoso.
La historia publicada en Wikipedia indica que el químico suizo Hofmann realizó el experimento para determinar los efectos de la dietilamida de ácido lisérgico (LSD). Hofmann ingirió deliberadamente 0,25 miligramos (250 microgramos) de la sustancia —tres días antes, el 16 de abril, lo había hecho en forma accidental mientras manipulaba la sustancia, descubriendo así sus poderosos efectos—, cantidad que consideró por entonces una dosis mínimamente efectiva.
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Menos de una hora después, Hofmann experimentó intensas y repentinas alteraciones de la percepción. Pidió a su ayudante de laboratorio que lo escoltara hasta su casa; como el uso de vehículos motorizados estaba prohibido a causa de las restricciones impuestas por la guerra, debieron hacer el viaje en bicicleta.
En el camino, las condiciones de Hofmann se deterioraron rápidamente: veía a su vecina de al lado como una bruja, pensaba que se estaba volviendo loco, y creía que el LSD lo había envenenado. Sin embargo, cuando su médico de cabecera lo examinó, no detectó ninguna anormalidad física, excepto por un par de pupilas increíblemente dilatadas. Hofmann fue estabilizado, y pronto su pánico comenzó a dar paso a una sensación de fortuna y disfrute.
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Hofmann lo describió así: "Poco a poco comencé a disfrutar de una sucesión de colores y formas sin precedentes, aun con mis ojos cerrados. Fantásticas imágenes caleidoscópicas surgían en mí, alternantes, variadas, se abrían y cerraban en círculos y espirales, y explotaban como fuentes de color, se reordenaban y mezclaban en un flujo constante".
Los eventos del primer viaje de LSD, conocido hoy como el Día de la Bicicleta, después de su vuelta a casa en bicicleta, probaron a Hofmann que había hecho un descubrimiento significativo: una sustancia psicoactiva con una potencia extraordinaria, capaz de provocar alteraciones de la conciencia significativas con una dosis extremadamente pequeña.
En ese entonces, Hofmann visionó la droga como una potente herramienta psiquiátrica, debido a su naturaleza introspectiva, no imaginó jamás que alguien la utilizaría de forma recreacional o los daños que eso provocaría.
Cuarenta años después, llegó la primera celebración del Día de la Bicicleta en DeKalb, una ciudad estadounidense del estado de Illinois, en 1985.
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Thomas B. Roberts, por entonces profesor de la Universidad del Norte de Illinois —hoy, profesor emérito de esa casa de estudios—, creó el nombre de Día de la Bicicleta y fue en su propio hogar donde tuvo lugar la primera celebración de este día.
Varios años después, envió un anuncio confeccionado por uno de sus estudiantes a amigos y listas de internet para difundir la idea y su fecha de homenaje.
Su primera intención fue conmemorar la primera experiencia de Hofmann con el LSD, una exposición accidental a la sustancia que tuvo lugar tres días antes del autoexperimento premeditado, el 16 de abril; pero como esa fecha cayó a mitad de semana, a Roberts no le pareció buena idea celebrarlo en esa fecha, por lo que eligió el 19 para honrar la primera exposición intencional de Hofmann a la sustancia.

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