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Una vacuna que da esperanzas a todos los adictos

En busca de lo que podría ser la cura a la adicción a las drogas, científicos estadounidenses desarrollaron una vacuna que impide al cuerpo experimentar placer al consumir las sustancias. Hasta ahora los resultados más prometedores han sido con la cocaína...

Miércoles 30 de Enero de 2008

Chicago - En busca de lo que podría ser la cura a la adicción a las drogas, científicos estadounidenses desarrollaron una vacuna que impide al cuerpo experimentar placer al consumir las sustancias. Hasta ahora los resultados más prometedores han sido con la cocaína, pero los investigadores esperan que algún día pueda ser usada para curar la adicción a la metanfetamina, la heroína y hasta el cigarrillo.

La vacuna podría evitar a un adicto caer de nuevo en una espiral de adicción si sufre una recaída. "La vacuna disminuye lentamente la cantidad de cocaína que llega al cerebro", dijo Thomas Kosten, profesor de psiquiatría y neurociencia del Baylor College of Medicine de Houston, que trabaja en la vacuna desde 1995."Es un proceso lento y los pacientes no atraviesan síntomas de abstinencia significativos", añadió. 

Con este medicamento se logra que el sistema inmunológico del cuerpo reconozca la droga como sustancia extraña y la ataque en el flujo sanguíneo. Lo hace inyectando en el cuerpo una versión alterada de la droga que ha sido adjuntada a una proteína que el cuerpo reconoce como una amenaza.

"El cuerpo entonces dice 'este es un objeto extraño. Debería comenzar a hacer anticuerpos contra él'", dijo Kosten. Las moléculas de cocaína finalmente atraviesan los riñones y son eliminadas a través de la orina. Eso evita que la droga llegue hasta el cerebro y produzca el codiciado "viaje".

El uso de la vacuna llevaría a una reducción gradual de la dependencia, aseguró Kosten. "Gradualmente, los niveles de los anticuerpos aumentarían. Si la persona sigue consumiendo (cocaína) lograría cada vez menos efectos", explicó.

Kosten también comenzó a probar vacunas contra la metanfetamina y la heroína en animales, y espera poder sumar la nicotina a la lista. "Esa será la que dé dinero", estimó. (AP) 

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