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Suman siete los muertos en Manhattan y sigue la búsqueda entre los escombros

Más de setenta personas resultaron heridas y varias se encuentran desaparecidas por el estallido de ayer y posterior derrumbre de dos edificios en el barrio de Harlem Este.

Jueves 13 de Marzo de 2014

Al menos siete personas  murieron en los dos edificios que se derrumbaron en Harlem, en la  isla de Manhattan, tras una explosión causada por un escape de gas  que provocó pánico entre los neoyorquinos.

El saldo luctuoso se incrementó cuando los rescatistas  hallaron un cuerpo poco después de la medianoche y otros dos a  primera hora de la mañana.

El diario New York Times precisó, en su edición digital, que  al menos faltaban localizar a cinco desaparecidos que estarían bajo  los escombros.

Los trabajos de rescate se realizan en medio de difíciles  condiciones climáticas, con lluvias y temperaturas cercanas a los 7  grados, y entre pedazos de material, hierros retorcidos y el agua  de las tuberías destruídas que complican el acceso de los  rescatistas.

Tres de las víctimas ya fueron identificadas. Según informa  el matutino, se trata de Griselde Camacho, de 48 años, responsable  de seguridad pública en Hunter College; Carmen Tanco, de 67 años,  asistente dental; y Rosaura Hernandez, de 21 años.

A última hora de ayer, el consulado de México en Nueva York  confirmó a la agencia Notimex que Griselda Camacho y otra mujer a  la que no identificó eran de esa nacionalidad.

Además, el consulado informó de que al menos un hombre  mexicano se encuentra hospitalizado. En tanto, entre los heridos  figuran varios en estado crítico, incluidos una mujer y un niño.

El alcalde de Nueva York, Bill De Blasio, suscribió la tesis  de que una explosión de gas ocurrida ayer fue la causa del derrumbe  de dos bloques de departamentos en Harlem Este.

Previamente, la compañía eléctrica local, Con Edison, había  informado que recibieron una llamada telefónica a las 9.15 (10.15  de Argentina) alertando que había un fuerte olor a gas.

La explosión se produjo 15 minutos después y el equipo de la  empresa llegó alrededor de las 9.40, “apenas después de la  explosión”, según consta en el comunicado de Con Edison, citado por  la agencia de noticias Europa Press.

“Ciertamente tiene todos los signos de ser una explosión de  gas”, reconoció el portavoz de Con Edison, Alfonso Quiroz, al New  York Post.

“Estamos esperando para inspeccionar las líneas con el fin de  determinar la causa”, añadió.

Uno de los desaparecidos en el derrumbe es Jordy Salas,  marido de Jennifer Salas, de 20 años. La mujer relató que en su  edificio había un departamento en cada una de las seis plantas y  que “anoche (por la del martes) olía como a gas, pero luego se  disipó y todos nos fuimos a dormir”.

Su relato coincide con el de otros testigos, como la  propietaria de la iglesia que se encontraba en planta baja de uno  de los edificios, Carmen Vargas Rosa, quien confirmó a la cadena  CBS que ya el martes por la noche olía a gas en la zona.

Vargas Rosa dijo no saber si había alguien dentro del  edificio, pero indicó que cuatro de sus inquilinos están  desaparecidos.

“Una de ellas tenía el día libre, así que lo más probable es  que estuviera en el edificio”, explicó.

“Hay una madre que tiene un hijo enfermo, así que salvo que  tuvieran un turno en el hospital, podrían estar adentro, al igual  que un joven y su mujer que van tarde a la escuela, pudieron estar  durmiendo y aún no podemos contactarlos”, agregó.

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