Un periodista estrella de EEUU admitió que falseó un informe sobre Irak

Brian Williams, presentador de noticias de la cadena NBC,  dijo que había volado en un helicóptero bajo fuego enemigo, pero en realidad llegó al lugar del ataque una hora después.
9 de febrero 2015 · 01:00hs

El popular presentador de noticias de la televisión estadounidense Brian Williams abandonará de momento su puesto debido a un escándalo que lo tiene de protagonista luego de que se develara que no estuvo a bordo de un helicóptero que fue averiado por fuego enemigo en Irak hace 12 años, tal como él había aseverado en un informe que hizo por aquella época.

"Decidí retirarme por algunos días de mi programa diario", informó anteanoche el periodista del canal televisivo NBC. Un colega lo reemplazará hasta que regrese delante de las cámaras, explicó.

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Previamente NBC anunció una investigación contra Williams. Se revisarán tanto sus informes desde Irak en 2003 como sobre el huracán "Katrina" en 2005, reportaron medios estadounidenses citando fuentes internas de NBC.

Luego, el presentador de 55 años se disculpó por su error, señalando que había confundido ambos helicópteros. También en sus reportes sobre el huracán Katrina emergieron numerosas incongruencias.

Su programa "Nightly News with Brian Williams" es visto a diario por nueve millones de televidentes.

El periodista, de 55 años, se disculpó el miércoles por la noche en un comunicado que leyó durante el noticiero, que presenta desde 2004. "Quiero pedir disculpas. Conté que estaba en la aeronave que fue alcanzada por fuego de lanzagranadas. Pero en realidad estaba en una aeronave que seguía a esa", reconoció, y explicó que fue un "error" al "recordar los hechos de hace 12 años".

Días antes, Williams había vuelto a contar esa falsa versión, durante un tributo a un soldado retirado que ayudó a proveer seguridad a las naves y la tripulación en tierra.

Su falsa versión quedó en evidencia tras las declaraciones de miembros de la tripulación del helicóptero que en realidad llevaba a Williams, que dijeron a la revista especializada en temas militares Stars and Stripes, que el presentador no había estado ni remotamente cerca del ataque que sufrió el aparato. Por el contrario, llegó una hora más tarde en un helicóptero diferente que debió aterrizar debido a una tormenta de arena.

En rigor, fue en Facebook donde quedó en evidencia el engaño de Williams. "Perdón, pero no recuerdo haberte visto en mi helicóptero", escribió el ingeniero de vuelo Lance Reynolds en la red social.

Desde que el presentador de noticias se disculpó el miércoles por lo que dijo fue un "terrible error" causado por un "borroso recuerdo de 12 años", columnistas y blogueros se han apresurado a cuestionar su versión de los hechos en Irak, que ha ido cambiando desde la de que él iba en un helicóptero que seguía a otro que fue abatido por fuerzas iraquíes a que él mismo iba en el helicóptero impactado y que terminó atrapado en el desierto durante días.

"Uno no se olvida". Un militar, John Jacob Hunt, escribió en Facebook luego de escuchar a Williams: "Soy un piloto de C-130 que sufrió ataques con misiles en Irak. Créanme, uno no olvida nunca cuando le disparan y no se equivoca sobre lo que pasó".

Don Kaplan, columnista del New York Daily News, cree hay que cuestionar mejor al periodista con problemas de memoria y que sus explicaciones y disculpas no encajan con los informes sobre el terreno. "Estamos hablando de un cohete que estrelló en el costado de un helicóptero mientras volaba sobre un campo de batalla", señaló.

"¿Qué importa que haya ocurrido hace 12 años? Yo puedo recordar haber sido golpeado en la cabeza con una roca lanzada por un niño cuando estaba en tercer grado", subrayó, y concluyó: "Como periodistas, la verdad es el papel moneda que cualquiera de nosotros tiene y el mea culpa de Williams es un montón de dinero de dudoso origen".

En diciembre, Williams había renovado en diciembre su contrato con el canal por cinco años y por 10 millones de dólares anuales.

Fue corresponsal en la Casa Blanca

Brian Williams era, hasta caer en desgracia, un periodista muy respetado, un ex corresponsal en la Casa Blanca y que recibió una docena de premios durante su carrera. Tras los atentados del 11 de septiembre de 2001, pasó varios días al aire sin interrupción. Luego viajó varias veces a Irak durante la guerra y también cubrió el tsunami en Asia en 2004, entre otras grandes coberturas.

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