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"Trabajamos en un test que confirme el ébola en diez minutos"

Thomas Strecker, del instituto especializado en virología de la ciudad alemana de Marburgo, estuvo recientemente en Guinea probando un test rápido para detectar el virus.

Viernes 31 de Octubre de 2014

Thomas Strecker, del instituto especializado en virología de la ciudad alemana de Marburgo, uno de los centros clave en el esfuerzo internacional para desarrollar una vacuna contra el ébola, estuvo recientemente en Guinea probando un test rápido para detectar el virus. Strecker viajó dos veces a la zona afectada para contribuir a la lucha contra el virus que está azotando Africa Occidental.

Estuvo varias semanas en Africa Occidental. ¿Con qué frecuencia le vienen a la cabeza escenas de la zona del ébola?

—Aún me siguen viniendo muchas imágenes porque viví experiencias que sencillamente permanecen en el recuerdo. Durante mi estancia también viví momentos bonitos como cuando pudimos comprobar que un niño pequeño ya no tenía el virus del ébola y le dimos el alta.

¿Qué conocimientos adquirió en sus investigaciones?

—Actualmente hemos conseguido reunir muchos datos en la zona afectada por el brote del ébola. Sin embargo, es muy prematuro y por ello difícil decir qué conclusiones podemos sacar de ello. Creo que sólo conseguiremos hacerlo una vez que haya acabado el brote. Conseguimos hacer in situ los primeros ensayos con un test rápido del ébola en condiciones reales. Se espera que en el mejor de los casos la prueba permita tener el resultado en diez minutos. Aún no está claro cuándo se podrá implementar este test, pero trabajamos bajo mucha presión para conseguirlo.

¿Y qué ha aprendido allí?

—La actitud positiva ante la vida de la gente en Guinea me impresionó mucho. Y también que la cooperación con tantos otros compañeros llegados de toda Europa haya funcionado tan bien. El compañerismo y las ganas de ayudar son muy grandes.

¿Puede detener la epidemia la vacuna que será probada pronto también en Marburgo?

—Es difícil de predecir. Esperamos que la vacuna cumpla con las expectativas. Habrá que esperar para ver cuántas dosis se pueden fabricar y quién recibirá las inyecciones en primer lugar. Naturalmente esperamos poder limitar la epidemia y poder suministrar también la vacuna.

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