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Multan a gigantes electrónicos por manipular precios

Philips, LG, Samsung, Panasonic, Toshiba y Technicolor deben pagar 1.470 millones de euros. La Comisión Europea emitió  la mayor penalización a Philips, por un monto de 313,4 millones de euros.

Jueves 06 de Diciembre de 2012

Philips, LG Electronics, Samsung SDI, Panasonic, Toshiba y Technicolor recibieron ayer una multa récord de 1.470 millones de euros (1.920 millones de dólares) de parte de los reguladores antimonopolio de la Unión Europea (UE) por haber manipulado precios de televisores y monitores de tubos de rayo catódico durante casi una década.

La Unión Europea impuso ayer la mayor multa de su historia a un cártel de siete empresas por confabularse para fijar precios en el mercado de tubos de rayos catódicos de televisores y pantallas de computadoras.

La Comisión Europea emitió ayer la mayor penalización a la holandesa Philips, por un monto de 313,4 millones de euros. LG Electronics recibió la segunda sanción más alta con una multa de 295,6 millones de euros.

El regulador de competencia de la UE multó también a Panasonic Corp con 157,5 millones de euros, a Samsung SDI con 150,8 millones, a Toshiba Corp. con 28 millones y a la francesa Technicolor con 38,6 millones.

Dos sociedades de Panasonic también fueron multadas. La empresa taiwanesa Chunghwa Picture Tubes fue la que informó sobre los cárteles en torno a los televisores y monitores de computadora y, gracias a eso, evitó una multa.

Los dos cárteles, uno vinculado a los televisores y otro a los monitores, operaron a nivel mundial entre 1996 y 2006, tiempo durante el cual los ejecutivos de las empresas discutían cómo manejar los precios y las porciones de mercado en "reuniones verdes", así conocidas porque los eventos solían terminar con una ronda de golf.

"Manuales de cárteles". "Estos cárteles de tubos de rayo catódico son «manuales de cárteles»: muestran el peor comportamiento anticompetitivo que está estrictamente prohibido para las compañías que hacen negocios en Europa", manifestó en un comunicado Joaquín Almunia, comisionado de competencia de la UE.

El funcionario dijo que las violaciones fueron especialmente perjudiciales para los consumidores, ya que los tubos de rayo catódico constituían entre un 50 y un 70 por ciento del precio de una pantalla. Almunia dijo que el cartel de los tubos operaba a escala mundial y las empresas involucradas sabían perfectamente que actuaron ilegalmente.

Millones de víctimas. Almunia agregó que el costo de los tubos era "un indicio del daño causado" por las empresas. "Hay víctimas: millones y millones de ciudadanos".

Ya hace un tiempo que los tubos de rayo catódico han sido sustituidos por tecnologías de imagen más avanzadas como las pantallas de cristal líquido (LCD), los plasma y los diodos de emisión de luz orgánica.

La multa más grande previa al cártel de los tubos de rayos catódicos fue una sanción de 1.380 millones de euros impuesta a participantes de un cártel de vidrios de automóviles en el 2008.

Philips y LG Electronics, que actuaron conjuntamente y por separado, fueron multadas en total con 999 millones de euros (1.300 millones de dólares), y Panasonic con 157 millones de euros (205 millones de dólares).

Pese a cooperar en las pesquisas de la comisión, Philips dijo en una declaración que apelará la multa por considerarla "desproporcionada e injusta".

LG Electronics dijo que actuará solamente tras estudiar la decisión. l (Reuters y AP)

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