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Desarrollan la esfera más perfecta para alcanzar la exactitud atómica del kilo

Muchos de los más apasionantes retos científicos no se originaron mirando las estrellas ni indagando en grandes cuestiones filosóficas, como quiénes somos o por qué existe el universo, sino al tratar de resolver problemas cotidianos y definir estándares útiles. Por ejemplo: ¿Qué es un kilo?

Miércoles 02 de Julio de 2008

Muchos de los más apasionantes retos científicos no se originaron mirando las estrellas ni indagando en grandes cuestiones filosóficas, como quiénes somos o por qué existe el universo, sino al tratar de resolver problemas cotidianos y definir estándares útiles. Por ejemplo: ¿Qué es un kilo?

Tras siglos de dar vueltas a este asunto, sólo parcialmente resuelto gracias a un bloque metálico que se guarda en Sèvres, cerca de París, y que define esta medida de masa para todo el mundo, un grupo de investigadores propone ahora ir un paso más allá y llevar el patrón hasta una exactitud atómica.

La Organización para la Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth desarrolla la esfera más perfecta que se puede concebir: será un objeto de silicio puro con el tamaño de una pelota de petanca (bocha), que pesará exactamente un kilogramo. Podrán equiparar el patrón de masa con un número determinado de átomos de silicio, una medida que podría durar para siempre. El último escollo es presentar la propuesta en la próxima reunión del Comité Internacional de Pesas y Medidas, en 2011. Allí a los expertos les tocará decidir si, al fin, el kilogramo puede definirse en términos físicos exactos.

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