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Al menos 717 personas mueren en una estampida en la peregrinación a La Meca

La avalancha ocurrió ayer en el ritual de lapidación de Satán, en la ciudad santa de Mina, a 5 kilómetros de La Meca, en Arabia Saudita. Es la segunda tragedia en 13 días.

Viernes 25 de Septiembre de 2015

Al menos 717 personas murieron ayer y 863 resultaron heridas en una estampida en la ciudad santa de Mina, a 5 kilómetros al este de la ciudad de La Meca y a 13 kilómetros al oeste del monte Arafat, en Arabia Saudita, durante la peregrinación anual de los musulmanes, el segundo drama que golpea a los fieles en menos de dos semanas. Según un responsable del Ministerio de Salud, la avalancha tuvo lugar en el primer día del Aid al Adha, durante el ritual de la lapidación de Satán en Mina, que consiste en lanzar piedras contra estelas que lo representan.
  El accidente se produjo cerca de una de las estelas, hacia las 06H00 GMT (hora del meridiano de Greenwich), cuando varias personas que abandonaban el lugar se cruzaron con un gran número de peregrinos que querían acceder a él. El príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohamed ben Nayef, ordenó una investigación, informó la agencia oficial SPA, cuyas conclusiones deberían entregarse al rey Salmán a quien “corresponderá tomar las medidas adecuadas” para remediar algunas de las consecuencias de este drama.
  Cerca de dos millones de personas se encuentran en Arabia Saudita para celebrar el hach (la peregrinación), una de las mayores concentraciones de personas en todo el mundo.
  Irán aseguró que habían fallecido al menos 90 de sus ciudadanos y atribuyó la responsabilidad por la estampida a las autoridades sauditas.
  “Por motivos desconocidos se cerraron dos accesos cerca del lugar donde los fieles llevan a cabo el ritual de la lapidación de Satán”, afirmó Said Ohadi, el responsable de la organización iraní del hach.
  “Eso fue lo que causó este trágico incidente”, declaró en la televisión estatal iraní, precisando que el cierre de esos pasos sólo dejó tres accesos a la zona.
  El ministro saudita de Sanidad Jaled al Falih culpó, sin embargo, a los peregrinos de haber provocado la avalancha, el peor accidente de los últimos 25 años durante el hach. “Si (...) hubieran seguido las instrucciones, habríamos podido evitar” la estampida, declaró en la televisión pública El Ejbariya.
  “Muchos peregrinos se ponen en movimiento sin respetar los horarios” fijados por los responsables de la gestión de los ritos, añadió.
  En imágenes difundidas en internet se ven numerosos cuerpos inertes en el suelo y objetos personales como los paraguas de colores que utilizan los peregrinos para protegerse del sol.
  El grand mufti de Turquía, Mehmet G”rmez, indicó que 18 peregrinos turcos se dan por desaparecidos.
  Arabia Saudita había realizado importantes obras para facilitar el movimiento de las personas y evitar accidentes como el de ayer.
  Un peregrino sudanés, que se encontraba en Mina en el momento de la estampida, opinó sin embargo que este era el hach peor organizado de los cuatro a los que había asistido.
“La gente ya estaba deshidratada y se desmayaba” antes de la avalancha, dijo. “Los peregrinos se tropezaban unos con otros”. Las autoridades decidieron cerrar los accesos al lugar del accidente y requisaron cuatro hospitales, 220 ambulancias y varios helicópteros. Los equipos de rescate intentaban evacuar a los heridos y a los cuerpos de los fallecidos, ante la mirada de unos peregrinos aturdidos.
  Riad había desplegado a 100 mil policías para garantizar la seguridad durante el peregrinaje después de que el 11 de septiembre una grúa se derrumbara en la Gran Mezquita de La Meca, matando a al menos 109 personas e hiriendo a más de 400.
  Desde 1990, seis de los siete principales accidentes ocurridos durante el hach se produjeron en el ritual de la lapidación. El último de ellos se remonta a enero de 2006, cuando 364 personas murieron en una avalancha humana en Mina.
  La peor tragedia tuvo lugar en julio de 1990: 1.426 peregrinos, en su mayoría asiáticos, fallecieron en un túnel de Mina a raíz de una estampida provocada, al parecer, por una avería del sistema de ventilación.
  El hach, uno de los cinco pilares del islam, congregó este año a 1,4 millón de personas acudidas desde el extranjero y a cerca de 600 mil peregrinos que viven en Arabia Saudita, según las autoridades sauditas.
  Unos 1.500 millones de musulmanes de todo el mundo celebran el Aid al Adha, la fiesta del sacrificio.
  Tras el rito de la lapidación, que puede durar entre dos y tres días, los peregrinos concluyen el hach con las circunvalaciones en torno a la Kaaba, la construcción con forma de cubo que se erige en el centro de la Gran Mezquita de La Meca, hacia la que se dirigen los musulmanes en el mundo entero cuando rezan.
 

Crónicas de tragedias anunciadas

La peregrinación anual musulmana a La Meca, en Arabia Saudita, es uno de los encuentros más masivos del mundo, con casi dos millones de personas. En los últimos años, cientos de peregrinos perdieron la vida debido a estampidas, incendios y hechos de violencia.
  A continuación DPA ofrece una lista de los peores accidentes durante el hach, uno de los cinco pilares del Islam.
  • 24 de septiembre de 2015: al menos 717 peregrinos murieron y 863 resultaron heridos debido a una avalancha humana durante el ritual de apedreamiento en la santa ciudad de Mina, cerca de La Meca.
  • 13 de septiembre: se derrumba una gran grúa que estaba haciendo reformas en la Gran Mezquita de La Meca, causando la muerte de 108 personas.
  • Enero de 2006: otra estampida en Mina causa la muerte de 364 peregrinos. El mismo mes mueren 76 peregrinos en un derrumbe de un hotel en La Meca.
  • Febrero de 2004: 251 peregrinos mueren aplastados durante el ritual de apedreamiento en Mina.
  • Abril de 1998: 118 peregrinos pierden la vida por una avalancha durante el ritual de apedreamiento en Mina.
  • Abril de 1997: un gran incendio en Mina mata a 343 peregrinos alojados en tiendas.
  • Mayo de 1994: una avalancha durante el ritual de apedreamiento mata a 270 peregrinos en Mina.
  • Julio de 1990: una avería en el sistema de ventilación de un túnel de Mina provoca una estampida, dejando 1.426 peregrinos muertos.
  • Noviembre de 1979: milicias antigubernamentales asaltan la Gran Mezquita y toman de rehenes a decenas de peregrinos. Más tarde, las fuerzas de seguridad entran en el sitio y en los enfrentamientos mueren 153 personas.
 

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