Sri Lanka: el daño que causó la aplicación irresponsable de la agricultura orgánica

El presidente que ahora renunció impuso esta modalidad, lo que llevó al desplome de las cosechas de arroz y té, los dos cultivos más importantes del pequeño país asiático
9 de julio 2022 · 20:52hs

Sri Lanka suspendió a inicios de año un experimento nacional mal concebido de agricultura orgánica. señala el analista Ted Nordhaus en la publicación especializada Foreign Policy. El presidente Gotabaya Rajapaksa prometió en su campaña electoral de 2019 la transición de los agricultores a la agricultura “orgánica” en un período de 10 años. El pasado mes de abril, el gobierno de Rajapaksa cumplió esa promesa, imponiendo una prohibición a nivel nacional de importación y uso de fertilizantes y pesticidas sintéticos y ordenando a los 2 millones de agricultores del país que se pasaran a la agricultura orgánica.

  El resultado fue brutal y rápido. En contra de las afirmaciones de que los métodos orgánicos pueden producir rendimientos comparables a los de la agricultura convencional, la producción nacional de arroz cayó un 20% en sólo los primeros seis meses. Sri Lanka, que durante mucho tiempo fue autosuficiente en la producción de arroz, se vio obligada a importar 450 millones de dólares de arroz, incluso cuando los precios internos de este alimento básico de la dieta nacional se dispararon alrededor de 50%. La prohibición también destruyó la cosecha de té del país, su principal exportación y fuente de divisas.

Según el ministro Ranil Wickremesinghe, el gobierno no actuó a tiempo para revertir la situación.

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  En noviembre de 2021, con la caída de la producción de té, el gobierno levantó parcialmente la prohibición de fertilizantes para los principales cultivos de exportación, como el té, el caucho y el coco. Ante las airadas protestas, el aumento de la inflación y el colapso de la moneda nacional, el gobierno finalmente suspendió su política para varios cultivos clave —incluidos el té, el caucho y el coco— el pasado febrero, aunque continúa para otros. El gobierno también ofreció 200 millones de dólares a los agricultores como compensación directa y otros 149 millones de dólares en subsidios de precios a los arroceros que sufrieron pérdidas. Esto apenas compensa los daños y el sufrimiento que produjo la prohibición de usar agricultura convencional. Los agricultores critican los pagos por ser insuficientes y excluir a muchos agricultores, sobre todo a los productores de té, que ofrecen una de las principales fuentes de empleo en las zonas rurales. Se calcula que sólo la caída de la producción de té ha provocado pérdidas por 425 millones de dólares.

   Los costos humanos han sido mayores. Antes de la pandemia, el país había alcanzado el estatus de nación de “renta media-alta”. Hoy, medio millón de personas se han hundido en la pobreza. La inflación galopante y la depreciación de la moneda han obligado a reducir la compra de alimentos y combustible. Economistas han pedido al gobierno que deje de pagar su deuda para comprar suministros esenciales para la población.

El fárrago de pensamiento mágico, arrogancia tecnocrática, el engaño ideológico, el auto-acuerdo y la mera miopía que produjo la crisis en Sri Lanka implica tanto a los líderes políticos del país como a los defensores de la llamada agricultura sostenible: los primeros, por aprovechar la promesa de la agricultura orgánica como una medida miope para recortar los subsidios a los fertilizantes y las importaciones y los segundos por sugerir que tal transformación del sector agrícola de la nación podría tener éxito.

El viaje de Sri Lanka a través del espejismo orgánico y hacia la calamidad comenzó en 2016, con la formación, a instancias de Rajapaksa, de un movimiento de la sociedad civil llamado Viyathmaga. En su sitio web, Viyathmaga describe su misión como el aprovechamiento del “potencial naciente de los profesionales, académicos y empresarios para influir eficazmente en el desarrollo moral y material de Sri Lanka”. Viyathmaga permitió a Rajapaksa destacarse como candidato electoral y facilitó la creación de su plataforma electoral. Mientras preparaba su candidatura presidencial, el movimiento elaboró las “Vistas de la Prosperidad y el Esplendor”, un extenso programa que abarcaba todo, desde la seguridad nacional hasta la lucha contra la corrupción y la política educativa, junto con la promesa de que la nación pasaría a tener una agricultura totalmente orgánica en una década.

  A pesar de que el movimiento Viyathmaga afirma tener conocimientos técnicos, la mayoría de los expertos en agricultura de Sri Lanka no participaron en la elaboración de la sección agrícola de la plataforma, que incluía la promesa de eliminar los fertilizantes sintéticos, desarrollar dos millones de huertos domésticos orgánicos y dedicar los bosques y humedales del país a la producción de biofertilizantes.

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