Estados Unidos

Ocho gorilas del zoológico San Diego dieron positivo por coronavirus

Se cree que son los primeros casos conocidos entre estos primates en Estados Unidos y posiblemente en el mundo.

Lunes 11 de Enero de 2021

Varios gorilas del zoológico de San Diego dieron positivo al coronavirus, en lo que se cree que son los primeros casos conocidos entre estos primates en Estados Unidos y posiblemente en el mundo.

La directora ejecutiva del zoológico, Lisa Peterson, dijo que ocho gorilas que viven juntos en el parque estuvieron tosiendo y posteriormente dieron positivos en los exámenes de Covid-19.

Al parecer, la infección provino de un miembro del personal del zoológico que dio positivo al virus, pero que no desarrolló síntomas y usó barbijo todo el tiempo que estuvo cerca de los animales. El zoológico está cerrado al público desde el 6 de diciembre como parte de las medidas de confinamiento implementadas para reducir los contagios.

Los veterinarios están vigilando de cerca a los gorilas y estos permanecerán en su hábitat en el parque, ubicado en el norte de San Diego. Por ahora les están dando vitaminas, fluidos y comida, pero ningún tratamiento específico para el virus.

"Además de algo de congestión nasal y tos, los gorilas están bien", dijo Peterson.

Aunque otros animales contrajeron coronavirus, desde visones hasta tigres, es el primer caso conocido de una transmisión a grandes primates y de momento no se sabe si éstos podrían tener alguna reacción grave.

Los expertos en vida silvestre expresaron su preocupación sobre el contagio en gorilas, una especie en peligro de extinción que comparte el 98,4% de su ADN con los seres humanos y que son animales inherentemente sociales.

Los primates infectados en el zoológico de San Diego son gorilas occidentales de llanura, cuya población disminuyó más del 60% en las últimas dos décadas debido a la caza y enfermedades, de acuerdo con el Fondo Mundial para la Vida Silvestre (WWF, por sus siglas en inglés).

El parque realizó pruebas a los gorilas luego de que dos ejemplares empezaron a toser el 6 de enero. Los resultados de las pruebas fueron confirmados por los Laboratorios de Servicios Veterinarios del Departamento de Agricultura.

Los funcionarios del zoológico están dialogando con expertos que trataron el coronavirus en humanos por si los animales desarrollan síntomas más graves. Los gorilas permanecerán juntos debido a que separarlos sería dañino porque estos primates viven en grupos muy unidos. "Esto es vida silvestre y tienen su propia fuerza y pueden sanar de una manera distinta a la nuestra", dijo Peterson.

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