Pandemia

La cepa brasileña es más contagiosa y ya llegó al Reino Unido

La variante surgida en Manaos se transmite más rápido e ignora la inmunidad que tienen los ya infectados

Domingo 07 de Marzo de 2021

La cepa variante del coronavirus de Brasil que ahora también se encuentra en Reino Unido y en otros países europeos, es más contagiosa y puede evadir la inmunidad proporcionada por una infección pasada, según un informe de BBC basado en consultas a científicos.

Las experiencias de Manaos, la ciudad amazónica más afectada por la variante P.1, sugieren que la cepa podría ser hasta dos veces más transmisible que el virus original de Covid, indica el primer estudio detallado sobre el tema.

La investigación sitúa la probabilidad de reinfección con la nueva variante entre el 25% y el 60%.

Una de las autoras del estudio afirmó que era poco probable que la P.1 se esparciera rápidamente en Reino Unido cuando solo se habían detectado seis casos que estaban siendo monitoreados de cerca.

"Se necesitan muchas introducciones (de un virus) para iniciar una epidemia. Seis son muy pocas. Yo diría que si se monitorean estos individuos y se rastrean los contactos, los casos van a disminuir" en Reino Unido, afirmó la profesora Ester Sabino, investigadora de la Universidad de Sao Paulo en Brasil.

El ministro de salud británico, Matt Hancock, informó al Parlamento sobre los seis casos de la variante de Brasil detectados hasta ahora. Aún no se ha identificado a una de las seis personas afectadas.

Los investigadores han estado rastreando el coronavirus en Brasil durante casi un año. Manaos, como muchas otras localidades del mundo, se encontró con una gran primera ola en el otoño de 2020.

Muchas personas estaban infectadas con la versión original del virus en ese momento, y los resultados de los análisis de sangre sugirieron que hasta tres cuartas partes de la población de Manaos obtuvo algún grado de protección o inmunidad debido a esta exposición. A pesar de ello, Manaos se vio gravemente afectada por otra ola de coronavirus.

El equipo de investigadores de Brasil y del Imperial College de Londres estudió la composición genética del coronavirus en algunos de los pacientes infectados en Manaos entre noviembre y diciembre, además de modelar los resultados de la pandemia.

Los investigadores afirmaron que la variante P.1 probablemente surgió a principios de noviembre, se extendió rápidamente hasta volverse dominante y provocó muchas reinfecciones.

Los datos son preliminares, pero se ajustan a lo que otros expertos sospechan: que algunas de estas nuevas variantes de coronavirus que el mundo está viendo son más infecciosas y pueden evadir parte de la inmunidad generada por una previa infección de Covid.

Esto plantea dudas sobre qué tan bien podrían funcionar las vacunas actuales, que fueron diseñadas en torno a versiones anteriores del virus, y cómo los países pueden relajar las restricciones sin que los niveles de casos aumenten demasiado, que es lo que está pasando precisamente en Brasil.

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Ya se está trabajando para rediseñar o ajustar las vacunas para que se adapten mejor a algunas de estas nuevas "variantes preocupantes", aunque las existentes aún deberían brindar cierta protección, particularmente contra síntomas graves. Las vacunas actualizadas podrían estar listas en unos meses.

"Nuestras vacunas actuales aún no se han estudiado contra esta variante y estamos trabajando para comprender qué impacto podría tener", señaló Hancock. "Pero sabemos que esta variante ha causado desafíos importantes en Brasil, por lo que estamos haciendo todo lo posible para detener la propagación de esta nueva variante en Reino Unido, analizar sus efectos, desarrollar una vacuna actualizada que funcione en todas estas variantes preocupantes y proteger el progreso que hemos logrado como nación", agregó el ministro británico. Un nuevo problema para la Argentina, que como país limítrofe con Brasil tiene muchos más motivos para preocuparse por la nueva cepa brasileña.

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