Ovación

A Los Pumas les faltó el golpe de gracia ante los All Blacks

Argentina no pudo con los neocelandeses, que finalmente se impusieron por un ajustado 20-16.

Domingo 21 de Julio de 2019

Otra vez quedaron cerca y dejando esa sensación amarga que sólo da una oportunidad desperdiciada. Los Pumas no pudieron con los All Blacks, que finalmente se impusieron por un ajustado 20-16, en el debut de ambos en el Rugby Championship 2019.

En un estadio de Vélez Sarsfield prácticamente colmado, con más de 35 mil espectadores en las tribunas, el equipo albiceleste evidenció un rendimiento prolijo que fue de menos a más, aunque no le alcanzó para generar el batacazo de vencer al poderoso rival por primera vez en 29 enfrentamientos a lo largo del historial.

El encuentro arrancó a toda intensidad, con dos equipos que buscaron presionar en todos los sectores del césped de un estadio José Amalfitani, que no mostró el verde deseado.

La visita cometió rápidamente infracciones y Los Pumas, sin construir juego, se adelantaron en el tanteador, con sendos penales convertidos por Nicolás Sánchez y Emiliano Boffelli (metió un misil desde mitad de cancha).

La fortaleza del campeón se hizo notar casi de inmediato, cuando el centro Ngani Laumape, a pura potencia, apoyó la pelota en el ingoal argentino para poner en evidencia que los All Blacks estaban vivos.

La ansiedad por recuperar rápido que exhibió el conjunto de Oceanía derivó en una nueva infracción y el tucumano Sánchez facturó con otro penal.

Los All Blacks no gozaron de la habitual fluidez en el juego de manos, por lo cual apostaron también a las conversiones a los palos, en las que el apertura Beauden Barrett demostró estar fino.

Una grosera equivocación de Sánchez en la salida permitió que el conjunto visitante estirara las diferencias a través de Brodie Retallick y así el campeón de la última edición del Championship se fue al descanso con una ventaja (20-9), que no se correspondía con el estricto desarrollo del encuentro.

En la segunda etapa, el partido se volvió mucho más parejo, a partir del pase a cargar del tucumano Sánchez en el cual el full back Ben Smith falló en la cobertura y le posibilitó a Emiliano Boffelli, siempre rápido y astuto, robar la guinda en el aire y depositarla en el ingoal rival. Los Pumas volvieron a meterse en partido.

Pero los dos equipos ejecutaron mejor las labores defensivas que las ofensivas en los segundos cuarenta minutos. En ese contexto, los dirigidos por Mario Ledesma estuvieron verdaderamente cerca de provocar la hazaña de imponerse por primera vez a los mejores del mundo, cuando el árbitro Gardner debió recurrir al TMO ante una pelota que terminó en el ingoal rival apoyada por el rosarino Jerónimo de la Fuente. Pero el tucumano Ramiro Moyano tenía el pie fuera de la cancha y la maniobra fue invalidada.

De allí hasta el final, Los Pumas cargaron y exigieron pero no pudieron pegar el golpe de gracia para ganarle a un equipo que, sin desplegar todo su potencia, exhibió el suficiente oficio como para llevarse la victoria.

Los Boks arrancaron derechitos

Los Springboks comenzaron de gran manera esta versión abreviada del Rugby Championship al vencer a Australia 35-17 consiguiendo un valiosos punto bonus. En líneas generales los Boks no tuvieron dificultades ante una tibia resistencia de Australia y respetando su identidad y un estilo de juego, pero aprovechando este encuentro para ver nuevas opciones con vistas a la Copa del Mundo, Sudáfrica impuso su categoría. El local comenzó mejor en la primera mitad y allí sacó una diferencia clave. Ya en el segundo tiempo y apelando a su paciencia para esperar los momentos apropiados del partido, Sudáfrica liquidó la historia y aseguró el triunfo. Con esta victoria, los Springboks lideran la tabla de posiciones con 5 puntos, uno más que los All Blacks, con quienes se medirán el próximo fin de semana en Wellington.

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