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Un muchacho sin pies ni manos tratará de escalar el Kilimanjaro

El estadounidense Kyle Maynard está entrenando sin prótesis ni la ayuda de terceros. Nació con las extremidades muy cortas, lo que no le impidió ser campeón colegial de lucha libre.

Jueves 24 de Noviembre de 2011

Un estadounidense manco y sin pies se está preparando para escalar el Kilimanjaro sin ni siquiera valerse de la ayuda de prótesis. Kyle Maynard, de 25 años, sufre lo que se llama amputación congénita, es decir, nació con extremidades muy cortas, tanto que los brazos terminan en los codos, y las piernas en las rodillas.

Sin embargo, a pesar de su desventaja ha hecho carrera en el mundo de las artes marciales, la lucha libre, y además es conferenciante y escritor.

En enero venidero Maynard planea pasar 16 días escalando los 5.895 metros de altura del monte Kilimanjaro en Tanzania, considerado el punto más elevado de Africa. Si tiene éxito, será la primera persona en conseguirlo con una amputación cuádruple y sin recibir ayuda.

Pero con los brazos y las piernas cortos, Maynard prácticamente tendrá que arrastrarse hasta la cima de la montaña.

Con los años, el estadounidense ha improvisado distintos tipos de equipos; desde piezas de neumáticos de bicicleta en los extremos de sus brazos y piernas, mangas reforzadas en las camisas, cinta o relleno especial en la ropa.

Su reto en este caso es aumentar el agarre en la subida. Para lograr su objetivo Maynard ha pasado años escalando montañas en Colorado y Georgia, en los Estados Unidos.

En su expedición, Maynard estará acompañado de otras nueve personas, entre ellos un camarógrafo, un guía y tres veteranos de guerra que sufrieron traumas físicos y psicológicos durante diversos escenarios bélicos.

El grupo comenzó a recaudar fondos para la expedición a través de una página en internet: www.missionkilimanjaro.com. El fin de la misión es mostrar a las personas y veteranos con discapacidad en el mundo que ningún obstáculo es lo suficientemente grande, ya que se puede lograr si se tiene un cierto estilo de vida, una mente activa y sin fronteras, resume Maynard en su sitio en internet.

"El Kilimanjaro será la prueba más difícil que hemos enfrentado, y podemos lograrlo", dijo Maynard en una entrevista televisiva en los Estados Unidos. "Sólo quiero enviar un mensaje a la gente; levántense y hagan algo. En lugar de quejarnos de las cosas que nos pasaron, es mejor darse cuenta de que hay una vida por vivir", dijo.

Deportista consumado. Maynard compitió en el campeonato de lucha de la Escuela Superior de Georgia de 2004. Se graduó con un récord de lucha de 35 victorias y 16 derrotas.

Fue galardonado en 2004 con el premio Espy como el mejor atleta con discapacidad. Trabaja como conferenciante para la Washington Speaker's Bureau, especializándose en discursos sobre motivación.

También es autor del libro "Sin excusas: La impresionante historia de cómo un amputado congénito ha llegado a ser un deportista y un campeón en la vida", editado por varias editoriales, entre ellas por la española Ciudadela Libros en 2007.

Personajes como Arnold Schwarzenegger y Larry King, periodista estrella de la CNN, han aplaudido su trabajo.

El Kilimanjaro es una montaña situada en el nordeste de Tanzania formada por tres volcanes inactivos: el Shira en el oeste, el Mawenzi al este, y el Kibo, cuyo pico, el Uhuru, se eleva hasta los 5891,8 metros y es el punto más elevado de África.

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