Murió Chuck Berry, el padre del rock'n' roll e inspiración de grandes bandas

El célebre músico sufrió una crisis ayer y a pesar de los esfuerzos de los médicos de emergencias no sobrevivió. Tenía 90 años
19 de marzo 2017 · 00:00hs

"Sólo hay un verdadero rey del rock'n'roll. Se llama Chuck Berry", dijo una vez Stevie Wonder. Y aunque su afirmación levante ampollas en los fans del "rey" Elvis Presley, lo cierto es que la influencia de este músico afroamericano, que murió ayer a los 90 años, en el rock de los años 50, 60 y 70 es inmensurable.

"El Departamento de Policía del Condado de St. Charles (Missouri) confirma con tristeza la muerte de Charles Edward Anderson Berry padre, mejor conocido como el legendario músico Chuck Berry", dijo ayer el Departamento en Facebook.

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La policía acudió a un llamado de emergencia médica a la casa del músico en St Charles, localidad del oriente del estado de Missouri, cerca de Saint Louis, la ciudad natal del artista. Los paramédicos encontraron a Berry inconsciente y no pudieron reanimarlo.

   Resulta difícil pensar en bandas como los Beatles, los Rolling Stones, los Beach Boys o incluso Bob Dylan sin Chuck Berry. Considerado uno de los mejores compositores y guitarristas de su tiempo, la influencia de este pionero tanto en el rock como en otros géneros sigue aún vigente. Quizá Elvis fuera el ícono y sex symbol del género, pero Berry encarnaba su mentalidad con sus composiciones.

   Charles Edward Anderson Berry, conocido simplemente como "Chuck", nació en Saint Louis el 18 de octubre de 1926 y se crió en el seno de una familia numerosa. Rápidamente desarrolló el gusto por la poesía y el blues. Aceptaba cualquier actuación que pudiera conseguir, a veces a cambio de 15 dólares la noche, y poco a poco se hizo un nombre entre los clubes de St. Louis. Entre sus referentes figuran grandes del blues como Nat King Cole y su ídolo, Muddy Waters, quien tras una conversación de un par de minutos en Chicago convenció a Berry de que firmara con el sello Chess.

   El éxito llegó rápidamente cuando en 1956 Berry despegaba con el hit "Roll Over Beethoven". Un año más tarde siguieron "School Day" y "Rock and Roll Music", y en 1958 llegaron "Sweet Little Sixteen" y su mayor hit, "Johnny B. Goode". A los adolescentes y músicos hillbilly del sur profundo les gustaba el estilo de Berry, y también Elvis, por entonces apenas conocido, reconoció su potencial e incluyó una versión del "Maybellene" de Berry en su repertorio. En lo musical, en cambio, el que luego fuera apodado el rey no logró alcanzar a Berry.

   Además de sus furiosos guitarreos, Berry hizo del "duckwalk" su seña de identidad. Según la leyenda, esos andares de pato fueron en realidad fruto de la necesidad: la banda no había podido cambiarse de ropa antes de empezar uno de sus conciertos, así que Berry, siempre consciente de la importancia del estilo, apareció sobre el escenario con un atuendo hecho una birria y decidió caminar como un pato para desviar la atención de las vergonzosas arrugas de su ropa.

   Si bien en el negocio musical Berry logró ascender a lo más alto (fue parte del primer grupo de cantantes en entrar en el Salón de la Fama del Rock and Roll de Cleveland en su apertura en 1986), en lo privado su vida tuvo bastantes altibajos. Ya de adolescente tuvo que pasar varios años en un reformatorio por un robo a mano armada y en 1961 volvió a ser detenido, esta vez para pasar año y medio entre rejas por llevarse de un Estado a otro a una chica de 14 años. El hallazgo de drogas y películas pornográficas filmadas con menores en su vivienda, además de la evasión fiscal, le hizo enfrentarse también a la Justicia. Además, al parecer filmó a mujeres en el baño de un restaurante que compró en 1989.

   Con todo, en una mirada retrospectiva a su trayectoria musical, estos desafortunados episodios sólo enturbian relativamente su figura. El Grammy a su trayectoria en 1985, la entrada en el Salón de la Fama del Rock'n'Roll ese mismo año y los muchos galardones recibidos a lo largo de su carrera ponen de manifiesto que Berry fue y sigue siendo uno de los grandes. La música de los Beatles a los Stones, que en sus composiciones reinventaron el estilo de Berry, es parte de su legado.

   Quizá precisamente por eso uno de los que mejor resumió la impronta artística de Berry fue el Beatle John Lennon: "Si cambiáramos el nombre al rock'n'roll habría que llamarlo Chuck Berry". Luego de un pleito por plagio, que se resolvió a favor del estadounidense, Lennon y Berry grabaron juntos varios registros en la década dle '60.

   Coincidiendo con su 90 cumpleaños, el cantante anunció el pasado octubre su primer disco con material inédito desde 1979. "Chuck", un álbum de estudio, está compuesto por nuevas canciones originales escritas, grabadas y producidas por el músico.

   Berry grabó el nuevo álbum con la que fue su banda durante dos décadas de presentaciones en el Blueberry Club en Saint Louis y en la que toca la guitarra su hijo Charles Berry Jr.

   "Este disco está dedicado a mi amada Toddy", explicaba el músico en referencia a su esposa desde hace 68 años, Themetta Berry. "Mi amor, estoy envejeciendo. He trabajado mucho tiempo en este disco. Ahora puedo colgar mis zapatos", añadía.

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