Agroclave

La nanotecnología hace pie en el agro

Con la aplicación de bionanopartículas, científicos lograron controlar el crecimiento de bacterias. Potencial en protección de soja.

Sábado 15 de Diciembre de 2018

Mediante la aplicación de bionanopartículas de plata, investigadores de la Facultad de Agronomía de la UBA (Fauba) y del Conicet controlaron el crecimiento de diferentes bacterias, patógenas y no patógenas. Además, probaron este material sobre semillas de soja y no detectaron efectos tóxicos. Así, destacan el potencial de esta tecnología en el agro y, en especial, para tratar enfermedades en el cultivo oleaginoso.

"Aplicamos diferentes concentraciones de nanopartículas de plata sobre diversos géneros bacterianos y obtuvimos valores de hasta el 100 por ciento de control. A su vez, analizamos los efectos de las partículas sobre semillas de soja y observamos que no afectó la germinación ni generó toxicidad", contó Romina Giacometti, docente de la cátedra de Bioquímica de la Fauba e investigadora del Conicet en el instituto Inba (UBA-Conicet). Los resultados del trabajo están publicados en la revista Journal of Environmental Management.

"Actualmente estamos realizando nuevos experimentos in vitro en los que tratamos los granos de soja con esta tecnología y los enfrentamos a distintas variedades del patógeno Pseudomonas syringae. Obtuvimos una protección total de las semillas y otros resultados interesantes que estamos plasmando en un escrito", resaltó Federico Spagnoletti, docente de la cátedra de Microbiología Agrícola (Fauba) y becario post-doctoral del Conicet y también integrante del Inba.

"Nuestras experiencias muestran que esta tecnología posee un enorme potencial para la producción agrícola como tratamiento protector de semillas. Incluso, pensamos que se la podría aplicar para proteger cultivos a gran escala. Las propiedades de estas nanopartículas metálicas que generamos a partir de microorganismos —puntualmente, un hongo— abren una infinidad de líneas de estudio. Por ejemplo, estamos evaluando qué efectos tienen en el tratamiento de efluentes", destacó Giacometti.

"La nanotecnología estudia la generación de materiales de un tamaño invisible al ojo humano, con un tamaño entre 1 y 100 nanómetros. Un nanómetro equivale a dividir un milímetro en un millón de partes. El trabajo a esta escala posibilita generar y caracterizar nuevos nanomateriales a partir de procesos muy controlados. Las nanopartículas bactericidas en cuestión las sintetizamos a partir del hongo Macrophomina phaseolina", explicó Spagnoletti.

"Una vez aislado el hongo, lo colocamos en un medio de cultivo líquido y nos quedamos con las sustancias que libera al desarrollarse. Ese exudado posee distintas moléculas, y al agregarle una concentración muy baja de una sal de plata obtenemos las nanopartículas con propiedades bactericidas. El material logrado posee un núcleo metálico recubierto por proteínas que genera el hongo. Esto hace que las nanopartículas tengan características únicas como estabilidad en el tiempo y dispersión en solución".

Giacometti agregó que "la producción de nanopartículas a partir de extractos vegetales, o de exudados microbianos, se denomina síntesis verde y tiene la ventaja de no requerir sustancias tóxicas en su producción. Nuestro equipo tiene investigadores de diversas disciplinas, lo que nos permite profundizar en la síntesis de nuevas nanopartículas con aplicaciones en numerosos campos de la ciencia".

Spagnoletti comentó que recientemente, el grupo de investigación del cual participa también logró sintetizar partículas con núcleos de cobre, con actividad fungicida.

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