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Récord histórico de crecimiento continuo en EEUU: van 121 meses desde 2009

La salida de la "Gran Recesión" continúa hasta hoy. Pero la distribución de la riqueza es mucho más desigual que antes de la crisis de las hipotecas.

Martes 02 de Julio de 2019

La expansión económica de Estados Unidos ya es la más prolongada de que se tienen registros y ayer entró en su undécimo año, con 121 meses consecutivos de números positivos. Es evidente que ha reducido el desempleo, aumentado los ingresos de las familias, revivido el mercado de viviendas y ayudado a impulsar un explosivo crecimiento de la bolsa.

Pero después de una década de crecimiento ininterrumpido, los estadounidenses más ricos concentran un porcentaje de la riqueza más grande que antes de la recesión que comenzó en 2007, la llamada "Gran Recesión", señala la agencia AP. El crecimiento de los ingresos fue flojo y numerosos estadounidenses sienten que están estancados. Estas tendencias ayudan a explicar algo único de esta expansión: es la recuperación económica menos festejada en décadas, según al menos la percepción de la AP. Tal vez Donald Trump tenga otra opinión que la agencia de noticias.

El malestar de la gente ha aumentado y se está haciendo sentir, empezando precisamente con la elección de Donald Trump en 2016. Ahora los demócratas aspirantes a la presidencia presentan plataformas que incluyen más impuestos a los ricos, subir el salario mínimo y reducir los costos de los seguros médicos y de la educación superior.

Las disparidades de Estados Unidos han aumentado en buena medida porque la forma en que la gente crea riqueza se ha hecho más exclusiva, diagnostica AP. Menos gente de clase media es propietaria de su casa. Menos gente invierte en la bolsa. Y los precios de las viviendas han subido más en las zonas metropolitanas costeras que en ciudades del interior y zonas rurales. El resultado de esto es que la gente con dinero logró capitalizarse con sus viviendas mientras que decenas de millones de gente común se siente marginada.

"La recuperación ha sido muy decepcionante en el plano de la desigualdad", afirmó Gabriel Zucman, economista de la Universidad de California-Berkley, experto en distribución de riqueza y de ingresos. El patrimonio de un hogar—el valor combinado de la vivienda, posesión de acciones y las cuentas bancarias, menos la hipoteca y las deudas de tarjetas de crédito y préstamos— subió un 80 por ciento en la década pasada. Más de un tercio de esa ganancia, unos 16.200 billones de dólares, fue al 1 por ciento más rico de acuerdo con la Reserva Federal (conocida como Fed). Solo el 25 por ciento fue a las clases media y alta. La mitad de la población más abajo en la escala de ingresos ganó menos del 2 por ciento.

Casi 8 millones de personas perdieron sus viviendas en la Gran Recesión de 2007/9 y el pronunciado aumento de precios hace que las casas estén fuera del alcance de mucha gente. Entre la clase media, el porcentaje de familias con casa propia cayó del 70 por ciento de 2004 al 60 por ciento de 2016, según la Fed. Los aumentos más pronunciados se dieron en la ciudades más ricas, como San Francisco, donde los precios se más que duplicaron en la última década, y Phoenix, donde subieron un 80 por ciento.

En términos generales, el valor líquido de las viviendas de la gente de clase media es menor que el que tenía antes de la recesión, de acuerdo con la Fed. Hannah Moore, de 37 años, terminó la universidad en diciembre de 2007 y ha tenido problemas para ahorrar. Trabajó casi ininterrumpidamente desde entonces a pesar de haber sido despedida dos veces.

Estudió diseño de interiores en una universidad privada de Chicago. No consiguió trabajos fijos y a veces tuvo que trabajar 30 días seguidos sin un día de descanso. Ninguno de sus empleos le ofreció seguro médico ni planes de ahorro para la vejez, muy comunes en EEUU. "Conseguí trabajos, pero no ha sido la mejor de las décadas para iniciar una carrera", comentó.

Su situación se estabilizó cuando consiguió un empleo fijo en 2013. Tres años después se trasladó a Los Angeles. Le encanta su trabajo con una firma de diseño, pero dice que los costos de la vivienda allí sin muy altos. Puede pagar un alquiler, pero no consigue ahorrar para el pago inicial de una hipoteca. La mitad de sus ingresos se lo llevan el alquiler, el seguro médico y préstamos estudiantiles, en total 850 dólares mensuales.

Junto con la desigualdad económica aumentó la desigualdad racial. Un hogar típico de personas de raza blanca genera 171.000 dólares mensuales, casi diez veces lo que genera un hogar negro. Antes de la recesión los blancos ganaban siete veces más que los negros. La cantidad de personas negras propietarias de sus casas cayó a sus niveles más bajos de la historia en el primer trimestre del año.

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