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Comienza el "impeachment" a Trump por incitar al asalto del Capitolio

Será el martes en el Senado. Es casi seguro que será absuelto, pero las audiencias recordarán el brutal ataque de sus seguidores al Congreso

Sábado 06 de Febrero de 2021

Pronto el Senado de Estados Unidos deberá decidir si declara culpable o no al ex presidente Donald Trump por incitación a la insurrección. El juicio comienza formalmente el martes, el primero de un presidente que ya no está en el cargo. Este es precisamente el punto principal de la defensa: que Trump ya no es susceptible de ser sometido a "impeachment" porque simplemente no es más presidente.

Aunque todo indica que el Senado absolverá a Trump, los 100 senadores tendrán que sentarse primero en sus bancas y escuchar horas de testimonios explícitos sobre la turba violenta de partidarios de Trump que asedió y tomó el Capitolio de Estados Unidos el 6 de enero, causando cinco muertos.

El 13 de enero la Cámara de Representantes votó 232-197 a favor de iniciar un segundo proceso de juicio político a Trump, una semana después de la violencia. Los republicanos y los abogados de Trump argumentan que el juicio es innecesario, e incluso inconstitucional, porque Trump ya no es presidente y no puede ser destituido.

La agencia Associated Press (AP) redactó en forma de cuestionario los principales puntos del complejo asunto.

¿Cómo funciona el juicio?

La Constitución dice que la Cámara de Representantes tiene el poder exclusivo de aprobar el inicio de un juicio político y formular la acusación, mientras que el Senado tiene el poder exclusivo de juzgar al individuo por los cargos. El acusado, que puede ser el presidente, el vicepresidente o cualquier funcionario civil de Estados Unidos, puede ser declarado culpable con una mayoría de dos tercios de los senadores presentes. Esto implica hoy que los 50 demócratas sumen al menos a 17 senadores republicanos. Ese número no existe, sencillamente. La semana pasada, casi todos los senadores republicanos salvo cinco manifestaron su rechazo a aceptar la acusación enviada por la Cámara baja.

La Cámara de Representantes nombra a los "impeachment managers'' como fiscales para que se instalen en el Senado para presentar su caso, frente a los abogados del acusado. Los fiscales y el equipo de defensa de Trump tendrán una cantidad determinada de tiempo para presentar argumentos, y luego los senadores pueden hacer preguntas por escrito antes de la votación final.

El presidente de la Corte Suprema de Estados Unidos normalmente preside el juicio de un presidente, pero debido a que Trump ha dejado el cargo, el presidente será el senador Patrick Leahy, demócrata por Vermont, quien es el jefe ceremonial del Senado por haber sido el miembro en servicio del partido mayoritario por más tiempo.

Una vez que los senadores lleguen a una votación final sobre el cargo de juicio político _esta vez solo hay uno: incitación a la insurrección_, cada legislador se levantará y emitirá su voto: culpable o inocente.

¿Cuánto durará el juicio?

Es poco claro. El Senado tiene que aceptar las reglas del juicio y los líderes de los partidos aún están trabajando en los detalles.

El primer juicio político de Trump, en el que fue absuelto de los cargos de abuso de poder al presionar a Ucrania para que investigara al ahora presidente Joe Biden, duró casi tres semanas. Pero se espera que este sea más breve, ya que el caso es menos complicado y los senadores ya conocen muchos de los detalles, habiendo estado ellos mismos en el Capitolio durante la insurrección.

Y si bien los demócratas quieren asegurarse de tener suficiente tiempo para presentar su caso, no quieren paralizar al Senado por mucho tiempo. Hasta que se complete el juicio el Senado no puede confirmar a los nominados al gabinete de Biden y seguir adelante con sus prioridades legislativas, como el alivio a la pandemia de Covid-19. De hecho, el presidente Biden hizo postergar el inicio de "impeachment" en el Senado para dar prioridad a algunos nombramientos de su gabinete.

¿Por qué enjuiciar a Trump si ya no es presidente?

Si Trump fuese declarado culpable, el Senado podría realizar una segunda votación para prohibirle que vuelva a ocupar el cargo. Los demócratas creen que sería un castigo apropiado después de que le dijo a la multitud enojada de sus partidarios que "luchen como demonios'' para revertir su derrota electoral. Minutos más tarde, la multitud asaltaba y tomaba el Capitolio.

Los demócratas también argumentan que no debería haber una "excepción de enero'' para los presidentes que cometen delitos imputables justo antes de dejar el cargo. Enero es el mes en que siempre ocurren los cambios de turno en la Casa Blanca. Dicen que el juicio es necesario no sólo para hacer responsable adecuadamente a Trump, sino también para que puedan enfrentar lo sucedido y seguir adelante. "No se puede seguir adelante hasta que se haga justicia'', dijo esta semana la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, impulsora de los dos juicios políticos a Trump. "Si no siguiéramos con esto, bien podríamos eliminar cualquier sanción de la Constitución de juicio político'', argumenta. Los republicanos ven el intento de inhabilitar a Trump para competir nuevamente por la Presidencia en 2024 como un modo de anular a un adversario que se ha demostrado competitivo, incluso al ser derrotado por Joe Biden. Trump sumó en esta última elección 75 millones de votos, muchos más que varios candidatos que llegaron a la Casa Blanca.

¿En qué difiere este juicio del primero?

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Los trumpistas tomaron el Capitolio el 6 de enero. Los exaltados desbordaron fácilmente a la guardia de servicio. Hubo cinco muertos, uno de ellos un policía que custodiaba el edificio.

Los trumpistas tomaron el Capitolio el 6 de enero. Los exaltados desbordaron fácilmente a la guardia de servicio. Hubo cinco muertos, uno de ellos un policía que custodiaba el edificio.

Los recuerdos recientes del trauma del 6 de enero podrían facilitar que los fiscales expongan su caso, pero no significa que el resultado sea diferente del primer juicio contra Trump, hace un año. El entonces mandatario fue absuelto en su primer juicio en enero de 2020 con apenas un republicano _el senador por Utah Mitt Romney_ votando a favor de declararlo culpable, y es casi un hecho que esta vez tampoco habrá muchos votos en ese sentido.

En una votación de prueba el 26 de enero, solo cinco republicanos del Senado sobre 48 votaron en contra de un intento por desestimar el juicio, una indicación temprana de que es probable que Trump sea absuelto nuevamente.

¿Qué significaría para Trump una segunda absolución?

Una segunda absolución por parte del Senado en un juicio político sería una victoria para Trump, y demostraría que conserva una influencia considerable sobre el Partido Republicano, a pesar de sus esfuerzos por subvertir la democracia y de la condena generalizada de muchos colegas republicanos después del 6 de enero.

Aun así, la absolución puede no ser el final de los intentos de hacerlo responsable. Los senadores Tim Kaine, demócrata por Virginia, y Susan Collins, republicana por Maine, presentaron una moción de censura después de que la votación del mes pasado dejara en claro que era poco probable que Trump sea declarado culpable.

Si bien aún no han dicho si presionarán por una votación de censura después del juicio político, Kaine dijo esta semana que "la idea está sobre la mesa y puede convertirse en una idea útil en el futuro''.

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