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Nació Pepper, un robot mascota que descifra emociones

La compañía nipona Softbank creó un androide que susurra, gesticula y responde a reacciones de las personas

Sábado 07 de Junio de 2014

La empresa nipona Softbank entra el negocio de la robótica con un androide que susurra, gesticula y se mueve con unas ruedas llamado Pepper, que de acuerdo con la firma está diseñado para ser acompañante y puede descifrar emociones humanas.

La súpercompañía con sede en Tokio, fabricante de teléfonos móviles, informó que Pepper saldrá a la venta en Japón en febrero a un precio de 198.000 yenes, (1.900 dólares) Los planes para su venta en el extranjero están en análisis pero aún no hay nada decidido.

La máquina, que carece de piernas pero tiene manos que hacen suaves gestos, apareció en un escenario en un suburbio de Tokio, susurrando y silbando. Chocó las manos dramáticamente con el director ejecutivo de Softbank Masayoshi Son en una escena similar a la de la película "E.T.".

Son, quien dijo al público congregado que su sueño de mucho años era entrar al negocio de los robots personales, dijo que Pepper fue programado para leer las emociones de las personas que lo rodean y reconocer expresiones y tonos de voz.

"Nuestro objetivo es desarrollar robos afectuosos que puedan hacer sonreír a la gente", dijo.

Los robots mascotas no son nuevos en Japón, pero ningún androide de compañía se ha convertido en un éxito en el mercado.

La empresa Sony sacó del mercado al perro robot Aibo en 2006 pese a la indignación de sus fanáticos. En esa época Sony desarrolló un robot para niños similar a Pepper pero mucho más pequeño, capaz de bailar y hacer movimientos simpáticos pero nunca se lanzó comercialmente.

Honda ha desarrollado al robot Asimo, que habla y camina pero es demasiado sofisticado y caro, y sólo se usa en presentaciones de modelos de la compañía y actos de gala. Aún así, es común que falle debido a su complejidad.

Pepper mide 121 centímetros de alto (48 pulgadas), pesa 28 kilogramos (62 libras) y no tiene pelo pero sí dos grandes ojos similares a los de las muñecas, así como una pantalla plana en su pecho, que fue desarrollada conjuntamente con Aldebaran Robotics, que diseña, produce y vende robots humanoides autónomos.

SoftBank Corp. opera con telecomunicaciones de línea fija, banda ancha, comercio electrónico, servicios tecnológicos, finanzas, medio de comunicación y marketing, y otros negocios. Se creó en Tokio en 1981, y tiene una capitalización bursátil de aproximadamente 43 billones de dólares.

Fue la única distribuidora oficial de iPhone en todo Japón hasta el lanzamiento del iPhone 4S. En 2012 anunció la adquisición del 70 por ciento de la estadounidense Sprint Nextel Corporation (ahora Sprint Corporation).

Suele apostar al alto perfil. Una campaña de marketing que apareció en junio de 2007, con un perro llamado "Otosan" que actuaba como patriarca de una familia humana, resultó una de las campañas publicitarias más exitosas de Japón de los últimos tiempos.

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