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¿Qué pasa si el Covid-19 nunca desaparece?

Los expertos dudan de que una vacunación masiva elimine al virus, como ocurrió con la viruela. Ven más probable una convivencia forzada, como pasa con la gripe estacional

Domingo 14 de Febrero de 2021

¿Qué pasa si el Covid-19 nunca desaparece? Los expertos dicen que es probable que alguna versión de la enfermedad persista durante años. Pero no está tan claro cómo será en el futuro.

¿Será eventualmente eliminado por una campaña de vacunación mundial, como la viruela?¿Las vacunas tendrán efecto sobre las nuevas y peligrosas variantes? ¿El virus se quedará por mucho tiempo, transformándose en una leve molestia, como el resfrío común o la gripe estacional, contra la que hay que vacunarse todos los años y aún así mata entre 290 mil y 650 mil personas por temporada según la última estimación de la OMS (2018)?

Con el tiempo, el virus conocido como SARS-CoV-2 y que ya ha matado a más de 2 millones de personas en todo el mundo, se convertirá en "otro animal en el zoológico'', uniéndose a las muchas otras enfermedades infecciosas con las que la humanidad ha aprendido a vivir, opina el doctor T. Jacob John, que estudia los virus y encabezó los esfuerzos de la India para combatir la poliomielitis y el sida.

Pero nadie lo sabe con certeza. El virus está evolucionando rápidamente y están apareciendo nuevas variantes en diferentes países. El riesgo de estas nuevas variantes quedó en evidencia cuando la farmacéutica Novavax descubrió que su vacuna no funcionaba tan bien contra las mutaciones que circulaban en Gran Bretaña y Sudáfrica. Y este último país suspendió temporalmente la vacunación con la vacuna de AstraZeneca, porque no es eficaz contra la variante local del virus.

Cuanto más se propaga el virus, dicen los expertos, más probable es que una nueva variante sea capaz de eludir las pruebas, tratamientos y vacunas actuales. El Sars-Cov-2 se hizo cosmopolita a la velocidad del rayo, entre fines de 2019 y marzo de 2020.

Por ahora, los científicos coinciden en la prioridad inmediata: vacunar a la mayor cantidad de personas lo antes posible. El siguiente paso es menos seguro y depende en gran medida de la fuerza de la inmunidad que ofrecen las vacunas y las infecciones naturales y el tiempo que dure.

"¿Las personas estarán sujetas a tener infecciones frecuentes repetidas? Todavía no tenemos suficientes datos para saber'', dijo Jeffrey Shaman, experto en virus en la Universidad de Columbia. Como muchos investigadores, cree que las posibilidades de que las vacunas confieran inmunidad de por vida son escasas.

Si los humanos deben aprender a vivir con el Covid-19, la naturaleza de esa coexistencia depende no solo de cuánto tiempo dure la inmunidad, sino también de cómo evolucione el virus.

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