Pfizer prepara una actualización de su vacuna para la variante Delta

Este mes inicia los ensayos. Mientras, impulsa una tercera dosis como mejor estrategia ante la última mutación del coronavirus
5 de agosto 2021 · 20:29hs

Pfizer y su socio alemán BionTech preparan una actualización de su vacuna contra Covid adaptada a la agresiva cepa Delta. Los estudios clínicos comenzarán este mes y luego seguirán las diversas etapas hasta lograr la aprobación de las autoridades de la que será una nueva vacuna. Por ahora, todas las vacunas que se aplican en el planeta están hechas en base al virus original surgido en China a fines de 2019. Pfizer y BionTech presionan por aplicar una tercera dosis de su actual vacuna para enfrentar a la variante Delta como mejor solución en este momento. Varios países ya lo están haciendo.

La estructura clave, que atacan las vacunas es la llamada "espiga" (spike), una proteína saliente de la superficie del virus que este usa para invadir las células. Esta proteína, complejísima, ha ido mutando a lo largo del último año y medio, dando lugar a las diversas variantes que presentó el coronavirus Sars-Cov-2.

Recibí gratis el newsletter de La Capital

Pfizer obtuvo muy buenos resultados inmunológicos con los estudios preliminares de una tercera dosis.

Pfizer lanza una tercera dosis tras detectar una caída de eficacia

BioNTech y Pfizer prevén producir 3.000 millones de dosis hasta fin de año.

Una tercera dosis de Pfizer genera hasta 11 veces más anticuerpos contra la variante Delta

Ahora, con Delta, el virus parece haber eludido las barreras que presentaban las vacunas en uso, o al menos haber hallado grietas en el muro de defensa inmunológico creado por estos fármacos. Hubo cambios en la estructura de la espiga que bajan la eficiencia de las vacunas. De ahí las campañas para aplicar una tercera dosis de esta y otras vacunas que han lanzado numerosos países (Israel, Francia, pero también Uruguay y Chile).

Mientras preparan su vacuna actualizada, Pfizer y BioNTech buscan que los gobiernos aprueben una tercera dosis de refuerzo o "booster" ante el avance de Delta. Muchos países, han comenzado a aprobar la tercera dosis, sea de Pfizer, Moderna o de otras vacunas que no son de la tecnología de ARNm.

La importancia de la tercera dosis

Pfizer y BioNTech declaran en un comunicado reciente, "han obtenido datos alentadores en el ensayo de refuerzo en curso de una tercera dosis de la actual vacuna BNT162b2". Los datos iniciales del estudio demuestran que una dosis de refuerzo administrada 6 meses después de la de la segunda dosis tiene un perfil de tolerabilidad consistente, a la vez que provoca títulos de neutralización (cantidad de anticuerpos) elevados contra el tipo salvaje (la cepa original) y la variante Beta, que son de 5 a 10 veces mayores que después de las dos dosis primarias", aseguran las dos farmacéuticas.

Además, los datos de un reciente artículo de Nature demuestran que los sueros inmunes obtenidos poco después de la dosis 2 de la actual vacuna (BNT162b2( tienen fuertes títulos de neutralización (anticuerpos específicos) contra la variante Delta (linaje B.1.617.2) en las pruebas de laboratorio. Las empresas prevén que una tercera dosis aumentará aún más esos títulos de anticuerpos, de forma similar a como lo hace la tercera dosis para la variante Beta (B.1.351).

Pero más allá de este optimismo de las dos farmacéuticas, ambas se han embarcado en "están están desarrollando una versión actualizada de la vacuna Pfizer-BioNTech que se dirige a la proteína de espiga completa de la variante Delta", dijeron en el comunicado oficial. O sea, que la actual vacuna es muy eficaz, pero a la vez los dos fabricantes se ponen a trabajar en una versión actualizada a las mutaciones que presenta la variante Delta.

El primer lote del principio activo formado por ARNm para el ensayo ya ha sido fabricado. Las empresas prevén que los estudios clínicos se inicien durante este mes de agosto. Como se observa en los "datos reales" (así llaman los científicos a los datos que no provienen de ensayos clínicos sino que surgen de las campañas de vacunación) publicados por Israel, la eficacia de la vacuna para prevenir tanto la infección como la enfermedad sintomática ha disminuido.

La cobertura de la infección y la enfermedad sintomática ha disminuido seis meses después de la vacunación, aunque la eficacia en la prevención de enfermedades graves sigue siendo alta. Además, durante este periodo la variante Delta se está convirtiendo en la variante dominante en Israel, así como en muchos otros países, por no decir en todos. Aunque la protección contra la enfermedad grave siguió siendo alta durante los 6 meses, se espera una disminución de la eficacia contra la enfermedad sintomática a lo largo del tiempo y la continua aparición de variantes.

Por todo esto, y basándose en la totalidad de los datos que tienen hasta la fecha, Pfizer y BioNTech creen que una tercera dosis puede ser beneficiosa para mantener los niveles más altos de protección.

Como actúa Delta

En un trabajo recientemente publicado, "Cómo infecta las células el coronavirus y por qué Delta es tan peligrosa" la prestigiosa revista Nature describe las mutaciones en la estructura clave del virus, su espiga, que ha hecho tan peligrosa a esta variante.

La espiga presenta los llamados "dominios de unión a receptores" (RBD), una de las tres secciones de la espiga que se unen a los receptores de las células humanas. Al principio de la pandemia, los investigadores confirmaron que los RBD de las proteínas de la espiga del SARS-CoV-2 se unen a una proteína familiar llamada receptor ACE2, que se halla en el exterior de la mayoría de las células humanas de la garganta y los pulmones. Este receptor es también el punto de acoplamiento del virus pariente SARS-CoV, el virus que causa el síndrome respiratorio agudo severo (SARS). Pero en comparación con el SARS-CoV, el SARS-CoV-2 que causa el Covid, se une a ACE2 con una fuerza estimada de 2 a 4 veces mayor, porque varios cambios en el RBD estabilizan sus "puntos calientes" de unión al virus.

Las variantes del SARS-CoV-2 tienden a tener mutaciones en la llamada subunidad S1 de la proteína spike, que alberga los RBD y es responsable de la unión al receptor ACE2. Una segunda subunidad de la espiga, la S2, provoca la fusión viral con la membrana de la célula huésped.

La variante Alfa, por ejemplo, incluye diez cambios en la secuencia de la proteína spike, que dan lugar a que los RBDs sean más propensos a permanecer en la posición "arriba" o sea, erguidos. "Ayuda al virus a entrar en las células con mayor facilidad", afirma Priyamvada Acharya, biólogo estructural del Duke Human Vaccine Institute de Durham (Carolina del Norte), que estudia las mutaciones de la espiga.

La variante Delta, que se está extendiendo por todo el mundo, presenta múltiples mutaciones en la subunidad S1, incluidas tres en la RBD que parecen mejorar la capacidad de la RBD para unirse a la ACE2 y evadir el sistema inmunitario.

Una vez que los picos virales se unen a la ACE2, otras proteínas de la superficie de la célula huésped inician un proceso que conduce a la fusión de las membranas viral y celular.

Ver comentarios

Las más de leídas

Murió a los 22 años el futbolista Andrés Balanta, de Atlético de Tucumán

Murió a los 22 años el futbolista Andrés Balanta, de Atlético de Tucumán

Dos ex jugadores de Newells verán juntos el partido desde Polonia

Dos ex jugadores de Newell's verán juntos el partido desde Polonia

De la tristeza a la alegría: Lo Celso presentó a su hija con un emotivo mensaje

De la tristeza a la alegría: Lo Celso presentó a su hija con un emotivo mensaje

Central: tiempo de afinar la puntería en el rubro refuerzos

Central: tiempo de afinar la puntería en el rubro refuerzos

Lo último

El Tata Martino adelantó que dejará de ser el técnico de México

El Tata Martino adelantó que dejará de ser el técnico de México

Gran Hermano: quién ganó la prueba del líder y se salvó de ir a placa

"Gran Hermano": quién ganó la prueba del líder y se salvó de ir a placa

Villa Constitución: familiares de motociclista que murió en una persecución policial piden justicia

Villa Constitución: familiares de motociclista que murió en una persecución policial piden justicia

La pileta Alem larga la temporada: cuánto cuesta y qué se necesita para ir este verano

La titular de la empresa Costanera Rosario, Andrea García, detalló cuáles son los requisitos para disfrutar del complejo que abre el martes próximo

La pileta Alem larga la temporada: cuánto cuesta y qué se necesita para ir este verano
Scaloni define el equipo y los cambios en las horas previas a enfrentar a Polonia
Ovación

Scaloni define el equipo y los cambios en las horas previas a enfrentar a Polonia

Exclusivo suscriptores

Con el calor, monitorean los movimientos de las palometas

Por Tomás Barrandeguy

Polémica en Qatar: pegan stickers de Newells en monumentos y mobiliario público 
Ovacion

Polémica en Qatar: pegan stickers de Newell's en monumentos y mobiliario público 

Capitán Bermúdez: un herido en espectacular vuelco en la autopista a Santa Fe
La Región

Capitán Bermúdez: un herido en espectacular vuelco en la autopista a Santa Fe

Cuál es la real posición del Papa Francisco ante la guerra Rusia y Ucrania

Por Diego Mauro / Historiador (*)

Exclusivo suscriptores

Cuál es la real posición del Papa Francisco ante la guerra Rusia y Ucrania

Dejanos tu comentario
Las más leídas
Murió a los 22 años el futbolista Andrés Balanta, de Atlético de Tucumán

Murió a los 22 años el futbolista Andrés Balanta, de Atlético de Tucumán

Dos ex jugadores de Newells verán juntos el partido desde Polonia

Dos ex jugadores de Newell's verán juntos el partido desde Polonia

De la tristeza a la alegría: Lo Celso presentó a su hija con un emotivo mensaje

De la tristeza a la alegría: Lo Celso presentó a su hija con un emotivo mensaje

Central: tiempo de afinar la puntería en el rubro refuerzos

Central: tiempo de afinar la puntería en el rubro refuerzos

Millonaria indemnización a la pareja de un enfermero que murió por Covid

Millonaria indemnización a la pareja de un enfermero que murió por Covid

Ovación
Polémica en Qatar: pegan stickers de Newells en monumentos y mobiliario público 
Ovacion

Polémica en Qatar: pegan stickers de Newell's en monumentos y mobiliario público 

Polémica en Qatar: pegan stickers de Newells en monumentos y mobiliario público 

Polémica en Qatar: pegan stickers de Newell's en monumentos y mobiliario público 

Qué necesita Argentina para clasificar a octavos de final

Qué necesita Argentina para clasificar a octavos de final

Scaloni define el equipo y los cambios en las horas previas a enfrentar a Polonia

Scaloni define el equipo y los cambios en las horas previas a enfrentar a Polonia

Policiales
Villa Constitución: familiares de motociclista que murió en una persecución policial piden justicia
LA REGION

Villa Constitución: familiares de motociclista que murió en una persecución policial piden justicia

Dos hombres y una mujer detenidos por un millonario robo en la zona rural de Maggiolo

Dos hombres y una mujer detenidos por un millonario robo en la zona rural de Maggiolo

Las evidencias que dejaron presos a los homicidas de Gustavo Rivero

Las evidencias que dejaron presos a los homicidas de Gustavo Rivero

Investigan la muerte de un joven en el marco de una persecución policial

Investigan la muerte de un joven en el marco de una persecución policial

La Ciudad
La pileta Alem larga la temporada: cuánto cuesta y qué se necesita para ir este verano
La ciudad

La pileta Alem larga la temporada: cuánto cuesta y qué se necesita para ir este verano

El hilo rojo de la pandemia: presentan un libro escrito por trabajadores de la salud

"El hilo rojo de la pandemia": presentan un libro escrito por trabajadores de la salud

Día Mundial de la lucha contra el Sida: el municipio realiza pruebas de detección de HIV 

Día Mundial de la lucha contra el Sida: el municipio realiza pruebas de detección de HIV 

Después del intenso calor avanza un frente de tormentas

Después del intenso calor avanza un frente de tormentas

Sain: Nos acusan a nosotros de cosas que se hacían en las gestiones previas
Política

Sain: "Nos acusan a nosotros de cosas que se hacían en las gestiones previas"

Imputaron al ex ministro Sain como jefe de una asociación ilícita
Política

Imputaron al ex ministro Sain como jefe de una asociación ilícita

El rosarino Diego Giuliano es el nuevo ministro de Transporte de la Nación

Por Mariano D'Arrigo

Política

El rosarino Diego Giuliano es el nuevo ministro de Transporte de la Nación

Investigan la muerte de un joven en el marco de una persecución policial

Por Claudio Berón

POLICIALES

Investigan la muerte de un joven en el marco de una persecución policial

Incluso sin consumo récord, hubo cortes de luz de más de doce horas

Por Eugenia Langone

LA CIUDAD

Incluso sin consumo récord, hubo cortes de luz de más de doce horas

En el Hospital Gutiérrez pasan calor: anda un solo aire acondicionado
LA REGIÓN

En el Hospital Gutiérrez pasan calor: anda un solo aire acondicionado

El BCRA sumó reservas por 314 millones de dólares en dos días
Economía

El BCRA sumó reservas por 314 millones de dólares en dos días

CFK volvió a apuntar a la determinación política que estaría llevando la Justicia

Por Rodolfo Montes

Política

CFK volvió a apuntar a la determinación política que estaría llevando la Justicia

Cuando la política entra en tribunales, la justicia se escapa por la ventana
Política

"Cuando la política entra en tribunales, la justicia se escapa por la ventana"

La TV china censura las imágenes de los hinchas porque no llevan barbijo
Información General

La TV china censura las imágenes de los hinchas porque no llevan barbijo

La grieta iraní: choques en la hinchada entre oficialistas y opositores
Información General

La grieta iraní: choques en la hinchada entre oficialistas y opositores

Donaron un monumento de Gustavo Cerati a Costa Rica por el bicentenario
Información General

Donaron un monumento de Gustavo Cerati a Costa Rica por el bicentenario

Récord histórico de donantes de órganos en la provincia de Santa Fe
LA CIUDAD

Récord histórico de donantes de órganos en la provincia de Santa Fe

Tarifa de taxis: los titulares de licencias reclaman un aumento antes de fin de año
LA CIUDAD

Tarifa de taxis: los titulares de licencias reclaman un aumento antes de fin de año

Javkin presentó obras para el Plan Cuidar por más de 300 millones de pesos
La Ciudad

Javkin presentó obras para el Plan Cuidar por más de 300 millones de pesos

Paritarias: Pusineri adelantó que la oferta de la provincia surgirá tras las reuniones
LA CIUDAD

Paritarias: Pusineri adelantó que la oferta de la provincia surgirá tras las reuniones

Covid 19: recomiendan reforzar la vacunación ante un posible pico de casos
La ciudad

Covid 19: recomiendan reforzar la vacunación ante un posible pico de casos

Millonaria indemnización a la pareja de un enfermero que murió por Covid
La ciudad

Millonaria indemnización a la pareja de un enfermero que murió por Covid

Homenaje a Ginés González García por sus 20 años de políticas públicas sanitarias
Política

Homenaje a Ginés González García por sus "20 años de políticas públicas sanitarias"

Nuevo paro de médicos residentes, esta vez por 48 horas
La Ciudad

Nuevo paro de médicos residentes, esta vez por 48 horas