De Hungría al mundo: el rompecabezas más famoso del planeta cumple 50 años

El arquitecto húngaro Erno Rubik creó en 1974 el Cubo Rubik, el juguete que cautivó las mentes de todo el mundo y se convirtió en un objeto de cultura popular

3 de julio 2024 · 18:01hs

La fecha del Cubo para Rubik, su inventor, data de la primavera de 1974. Preparando un curso de geometría descriptiva y jugueteando con los cinco sólidos platónicos (tetraedro, octaedro, icosaedro, hexaedro y dodecaedro), el húngaro Erno Rubik se había quedado especialmente prendado del cubo.

Pero "ni una sola vez se me ocurrió que estaba creando un rompecabezas", escribió en sus memorias de 2020.

El talco fue abordado por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, dependiente de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La OMS declaró al talco como "probablemente cancerígeno"

Una imagen de la Nasa del huracán Beryl visto desde la Estación Espacial Internacional.

El huracán Beryl dejó destrucción en Jamaica y se dirige a México

Cuando cumplió 30 años, en julio de 1974, ya había creado la estructura, se había dado cuenta de su potencial como rompecabezas y, tras jugar con ella de forma intermitente durante unos meses, resolvió el Cubo por primera vez.

Arquitecto, diseñador, escultor y ahora profesor jubilado, Rubik presentó una solicitud de patente en enero de 1975 y ya a fines de 1977 el "Cubo Mágico" había debutado en las jugueterías de Hungría. Los turistas lo llevaban "en su equipaje, junto a otras delicias húngaras como salchichas y vino Tokaji", recuerda.

Un ávido exportador y embajador fue David Singmaster, matemático que escribió el libro "Notes on Rubik's 'Magic Cube" (Notas sobre el cubo mágico de Rubik). En el libro esbozaba una anotación para las caras -Arriba (U, por Up en inglés), Abajo (D, por Down), Derecha (R, por Right), Izquierda (L, por Left), Delante (F, por Front), Detrás (B, por Behind)- que proporcionaba una forma de orientar el cubo y referirse a sus piezas, posiciones y giros.

También ofrecía una guía de solución paso a paso. Y denunció un peligro: Dame Kathleen Ollerenshaw, política británica y matemática recreativa, había desarrollado un caso de "'pulgar cubista', una forma de tendinitis que requiere una cirugía menor pero delicada para su alivio".

00000169-69c3-da6f-abeb-7ffb81180000.jpg

Cube Lovers fue una de las primeras listas de correo de internet: el mensaje inaugural lo envió un estudiante del MIT en julio de 1980: "No sé de qué hablaremos, pero otra lista de correo no puede hacer daño".

En marzo de 1981, con el Cubo rebautizado por Rubik y poblando las jugueterías estadounidenses, el científico cognitivo Douglas Hofstadter diagnosticó la locura como "cubitis magikia": "Un trastorno mental grave acompañado de picor en las yemas de los dedos, que sólo puede aliviarse mediante el contacto prolongado con un cubo multicolor", escribió en su columna para Scientific American. Y agregaba: "Los síntomas suelen durar meses. Es altamente contagioso".

Muerte y resurrección

En noviembre de 1982, la manía había remitido: "Rubik's Cube: Se acabó la locura", declaraba un titular del New York Times. Pero resucitó en los años '90 gracias a la World Wide Web. En 2023, Spin Master, la empresa juguetera propietaria de la marca, vendió en todo el mundo 7,4 millones de unidades del cubo clásico y de otros rompecabezas.

Ben Varadi, cofundador de Spin Master, señala que Rubik's tiene "un 95% de notoriedad de marca": prácticamente todo el mundo oyó hablar de él. También se dice que 1 de cada 7 habitantes de la Tierra jugó con el cubo. "Me da esperanza sobre el mundo", dijo Rubik a su audiencia en San Francisco. "Une a la gente”.

69f204533f6ce101223709cb96052c28f0c9bb16.jpg

Parte del atractivo del rompecabezas es la complejidad que surge de su simpleza. El Cubo se compone de los 20 "cubos" más pequeños (ocho esquinas y 12 bordes centrados entre las esquinas) y seis piezas cara-centro unidas al núcleo. El mecanismo del núcleo está anclado por una cruz tridimensional, alrededor de la cual las pestañas de los cubos de las aristas y las esquinas se entrelazan de una forma geométricamente ingeniosa que permite que la estructura gire.

Cuestión de simetría

Los cubos presentan 54 facetas de colores, nueve de cada color: blanco, rojo, azul, naranja, amarillo y verde. En su estado resuelto, las seis caras del cubo están configuradas de modo que las nueve facetas son del mismo color. Al girar el Cubo, los colores se mezclan: en total, hay exactamente 43.252.003.274.489.856.000 posiciones posibles en las que se pueden permutar las facetas.

Sin embargo, la forma esencial del rompecabezas, es decir, su forma cúbica, permanece inalterada. Esta característica demuestra la teoría de grupos, el estudio matemático de la simetría: el llamado grupo de simetría de un objeto geométrico es el conjunto o grupo de transformaciones que pueden aplicarse al objeto y que, sin embargo, conservan su estructura. Un cuadrado tiene ocho simetrías: se puede girar o reflejar de cuatro maneras cada uno y sigue siendo un cuadrado. Un cubo liso tiene 48 simetrías. El cubo de Rubik tiene unos 43 quintillones.

Otros rompecabezas

Barry Cipra, matemático y escritor, compartió un rompecabezas de bandejas de madera inventado por él y llamado "desafío del albañil". El montaje: cuatro filas de seis bloques parecidos a ladrillos de distintas longitudes. El objetivo: colocar los ladrillos de modo que ninguna de sus juntas verticales se alinee entre filas horizontales adyacentes.

Mientras Cipra hablaba, varios miembros del público se apresuraron a subir al escenario (por invitación suya) y pusieron manos a la obra para encontrar una de las 2.184 soluciones del rompecabezas. Entre ellos se encontraban Bram Cohen, programador informático (inventor de BitTorrent, un protocolo para compartir archivos) que diseña rompecabezas similares al Rubik, como el Cubo de Malta.

Ver comentarios

Las más leídas

Créditos hipotecarios con la tasa más baja del país: quién puede pedirlos y cómo es el trámite

Créditos hipotecarios con la tasa más baja del país: quién puede pedirlos y cómo es el trámite

Furor por los nuevos créditos hipotecarios: casi mil inscriptos en pocas horas

Furor por los nuevos créditos hipotecarios: casi mil inscriptos en pocas horas

Dibu Martínez tuvo un notable gesto con el arquero de Ecuador tras el pase a semifinales

Dibu Martínez tuvo un notable gesto con el arquero de Ecuador tras el pase a semifinales

Después de 23 años, la noche rosarina tiene una nueva normativa

Después de 23 años, la noche rosarina tiene una nueva normativa

Lo último

Jeremías Ledesma ya se sumó a River: Contento de volver a casa

Jeremías Ledesma ya se sumó a River: "Contento de volver a casa"

Ybarlucea se viste de fiesta para honrar el Día de la Independencia

Ybarlucea se viste de fiesta para honrar el Día de la Independencia

Condenan a dos hombres que mataron a otro en una pelea por drogas en barrio Triángulo

Condenan a dos hombres que mataron a otro en una pelea por drogas en barrio Triángulo

Otra fuga en la seccional 5ª: un preso que forma parte de una banda se escapó por la terraza

Jonatan Barreto, de 29 años, fue recapturado en Viamonte y Servando Bayo. Al momento del hecho iba a ser imputado por zoom como integrante del clan narco "Los Tripi"

Otra fuga en la seccional 5ª: un preso que forma parte de una banda se escapó por la terraza

Por Claudio Berón

Central: Fatura Broun espera y Axel Werner no desespera

Por Mariano Bereznicki

Ovación

Central: Fatura Broun espera y Axel Werner no desespera

Pueblo Muñoz: duelo por la muerte de dos maestras y alerta por saturación de la ruta 14

Por Ariel Etcheverry

LA REGION

Pueblo Muñoz: duelo por la muerte de dos maestras y alerta por saturación de la ruta 14

Invierno en Rosario: la atención de personas en situación de calle creció un 50%
La Ciudad

Invierno en Rosario: la atención de personas en situación de calle creció un 50%

Wimbledon: Sebastián Báez avanzó a la segunda ronda en dobles
Ovación

Wimbledon: Sebastián Báez avanzó a la segunda ronda en dobles

Jherson Mosquera se fue a préstamo por un año a Independiente de Medellín

Por Carlos Durhand

Ovación

Jherson Mosquera se fue a préstamo por un año a Independiente de Medellín

Dejanos tu comentario
Las más leídas
Créditos hipotecarios con la tasa más baja del país: quién puede pedirlos y cómo es el trámite

Créditos hipotecarios con la tasa más baja del país: quién puede pedirlos y cómo es el trámite

Furor por los nuevos créditos hipotecarios: casi mil inscriptos en pocas horas

Furor por los nuevos créditos hipotecarios: casi mil inscriptos en pocas horas

Dibu Martínez tuvo un notable gesto con el arquero de Ecuador tras el pase a semifinales

Dibu Martínez tuvo un notable gesto con el arquero de Ecuador tras el pase a semifinales

Después de 23 años, la noche rosarina tiene una nueva normativa

Después de 23 años, la noche rosarina tiene una nueva normativa

Nueva nocturnidad: punto por punto, cómo cambiará la noche en Rosario

Nueva nocturnidad: punto por punto, cómo cambiará la noche en Rosario

Ovación
Fórmula 1: Fangio aconseja a Franco Colapinto gracias a la inteligencia artificial
Ovación

Fórmula 1: Fangio aconseja a Franco Colapinto gracias a la inteligencia artificial

Fórmula 1: Fangio aconseja a Franco Colapinto gracias a la inteligencia artificial

Fórmula 1: Fangio aconseja a Franco Colapinto gracias a la inteligencia artificial

Wimbledon: Sebastián Báez avanzó a la segunda ronda en dobles

Wimbledon: Sebastián Báez avanzó a la segunda ronda en dobles

Central: Fatura Broun espera y Axel Werner no desespera

Central: Fatura Broun espera y Axel Werner no desespera

Policiales
Condenan a dos hombres que mataron a otro en una pelea por drogas en barrio Triángulo
Policiales

Condenan a dos hombres que mataron a otro en una pelea por drogas en barrio Triángulo

Otra fuga en la seccional 5ª: un preso que forma parte de una banda se escapó por la terraza

Otra fuga en la seccional 5ª: un preso que forma parte de una banda se escapó por la terraza

Villa Constitución: quedó preso un acusado por grooming y abuso sexual

Villa Constitución: quedó preso un acusado por grooming y abuso sexual

Le pegó a su mujer embarazada y le provocó desplazamiento de placenta

Le pegó a su mujer embarazada y le provocó desplazamiento de placenta

La Ciudad
Invierno en Rosario: la atención de personas en situación de calle creció un 50%
La Ciudad

Invierno en Rosario: la atención de personas en situación de calle creció un 50%

Se normalizó la actividad en la Facultad de Humanidades tras el principio de incendio

Se normalizó la actividad en la Facultad de Humanidades tras el principio de incendio

Créditos Nido: en menos de 24 horas se inscribieron casi 5 mil interesados 

Créditos Nido: en menos de 24 horas se inscribieron casi 5 mil interesados 

Nueva nocturnidad: punto por punto, cómo cambiará la noche en Rosario

Nueva nocturnidad: punto por punto, cómo cambiará la noche en Rosario

Principio de incendio en la Facultad de Humanidades: no hay clases en el turno mañana
La ciudad

Principio de incendio en la Facultad de Humanidades: no hay clases en el turno mañana

Furor por los nuevos créditos hipotecarios: casi mil inscriptos en pocas horas

Por Lucas Ameriso

La Ciudad

Furor por los nuevos créditos hipotecarios: casi mil inscriptos en pocas horas

Videos: las cuatro tandas de penales de Dibu Martínez con Argentina y su llamativo récord
Ovación

Videos: las cuatro tandas de penales de Dibu Martínez con Argentina y su llamativo récord

Que haya vecinos al lado del boliche no le conviene al vecino y tampoco al boliche
La Ciudad

"Que haya vecinos al lado del boliche no le conviene al vecino y tampoco al boliche"

Después de 23 años, la noche rosarina tiene una nueva normativa
La Ciudad

Después de 23 años, la noche rosarina tiene una nueva normativa

El tiempo en Rosario: un viernes que se anuncia como el día más frío del año
La Ciudad

El tiempo en Rosario: un viernes que se anuncia como el día más frío del año

La iluminación led de Circunvalación espera fondos

Por Lucas Ameriso

La Ciudad

La iluminación led de Circunvalación espera fondos

El paraguayo Fernando Cardozo se transformó en nuevo jugador de Newells
Ovación

El paraguayo Fernando Cardozo se transformó en nuevo jugador de Newell's

El argentino Colapinto se lució en su histórica primera vez en la Fórmula Uno
Ovacion

El argentino Colapinto se lució en su histórica primera vez en la Fórmula Uno

Valentino Merlo, el joven talento rosarino que le pone cumbia a la selección
La Ciudad

Valentino Merlo, el joven talento rosarino que le pone cumbia a la selección

Sturzenegger asume en el Ministerio de Desregulación y Transformación del Estado
Política

Sturzenegger asume en el Ministerio de Desregulación y Transformación del Estado

Aumentaron un 30% los controles de alcoholemia respecto del 2023

Por Nicolás Maggi

La Ciudad

Aumentaron un 30% los controles de alcoholemia respecto del 2023

Le pegó a su mujer embarazada y le provocó desplazamiento de placenta
Policiales

Le pegó a su mujer embarazada y le provocó desplazamiento de placenta

Imputan a un preso por vender drogas en Piñero por $14 millones
POLICIALES

Imputan a un preso por vender drogas en Piñero por $14 millones

El impuesto inmobiliario y las patentes llegarán con aumentos de más del 100%
Economía

El impuesto inmobiliario y las patentes llegarán con aumentos de más del 100%

Créditos hipotecarios del Banco Municipal: tendrán la tasa más baja del país
La Ciudad

Créditos hipotecarios del Banco Municipal: tendrán la tasa más baja del país

Roberto Sensini dejó huellas en los jóvenes de su pueblo natal
La Región

Roberto Sensini dejó huellas en los jóvenes de su pueblo natal

Los depósitos de plazos fijos se derrumbaron más de 51% en junio por la baja de tasas
Economía

Los depósitos de plazos fijos se derrumbaron más de 51% en junio por la baja de tasas

Condenaron a expolicía por pertenecer a una banda que lidera su hijo en prisión
Policiales

Condenaron a expolicía por pertenecer a una banda que lidera su hijo en prisión

Cómo fue el robo a la joyería de la galeria Libertad: aún no se sabe el monto del botín

Por Claudio Berón

Policiales

Cómo fue el robo a la joyería de la galeria Libertad: aún no se sabe el monto del botín