Información Gral

Una mujer estuvo ciega durante 30 años y ahora ve gracias a un ojo biónico

Josefa Jiménez Rodríguez, una española de 62 años, recuperó parte de la visión que había perdido por una retinosis pigmentaria. Sólo sirve para pacientes totalmente ciegos.

Jueves 18 de Junio de 2015

Una española de 62 años, ciega desde hace tres décadas, recuperó parte de su visión gracias a una operación pionera en España que ha consistido en la implantación un ojo biónico que le permite percibir imágenes bidimensionales en blanco y negro a través de una videocámara que lleva incluida en sus gafas.

Este hito oftalmológico lo ha llevado a cabo el equipo médico del hospital español La Arruzafa, capitaneado por el médico Manuel Laborda. En España, sólo se ha realizado en Barcelona el año pasado y en el todo el mundo, en 120 ocasiones. No obstante, en Andalucía es el primer caso.

La paciente, Josefa Jiménez Rodríguez, nació con retinosis pigmentaria, una enfermedad hereditaria que la dejó completamente ciega hace 30 años. Tras ponerse en contacto con esta clínica, animada por su hermana, los profesionales comprobaron que era apta para ser sometida a esta intervención, que posteriormente requiere de un proceso de entrenamiento para recuperar la memoria visual hasta llegar a distinguir formas, luces y sombras.

El doctor Laborda advierte que será muy difícil que Josefa pueda reconocer caras, aunque sí letras grandes. "No se puede hablar de porcentaje de capacidad visual que recuperará la paciente, pero por poco que sea, ella ya parte de una situación en la que no ve nada", explica.

La intervención, en la que participaron hasta 11 profesionales, se llevó a cabo con el máximo secreto el pasado 27 de abril y ha consistido en el implante, mediante acceso al globo ocular, de un dispositivo capacitado con nanotecnología y dotado de 60 electrodos que tienen como misión estimular la conexión que llega desde la retina hasta el cerebro con el objetivo de que este reciba señales visuales, que permitan subsanar la pérdida degenerativa del campo visual.

En concreto, según explicó Laborda, la cirugía que se le practicó a la paciente consistió en "implantar un chip con electrodos en la mácula, en el centro de la retina, para que estos sean estimulados con un sistema que va por fuera del ojo a través de una videocámara". Josefa ve, por tanto, a través de este aparato, por lo que la recuperación del campo visual no se produciría sin sus gafas.

La operación, que duró casi cinco horas, fue muy compleja. En ella han usado hasta cinco tipos de vías de entrada intraocular y un instrumental específico y exclusivo para este tipo de cirugía. La intervención se interrumpió hasta en seis ocasiones, según marca el protocolo para realizar procesos de chequeo del implante.

La optometrista Alicia Navarro explicó que, tras la operación, es necesario un proceso de entrenamiento que ya ha comenzado la paciente. Los profesionales de La Arruzafa acompañan a Josefa a casa y a sus paseos por su barrio para enseñarla a desenvolverse en su vida cotidiana. "Se trata de que aprenda a ver y de que le saque el máximo partido a todo esto", apuntó Navarro.

Josefa Rodríguez, visiblemente emocionada, explicó que el equipo médico de esta clínica la convenció desde el primer momento. "Estaba segura, me atreví porque no tenía nada que perder. No iba con miedo al quirófano", manifestó. La mujer asegura que la fase más emocionante fue cuando salió por primera vez al jardín del centro hospitalario. "Vi iluminarse los obstáculos al salir con las gafas. Me puse muy nerviosa porque no sabía qué me esperaba", explica.

La intervención costó 200 mil euros, que han sido sufragados íntegramente por el centro hospitalario, aunque las siguientes operaciones no sobrepasarán los 120 mil euros. En la actualidad, en España hay 20 mil personas que padecen retinosis pigmentaria, pero sólo unas 800 serían susceptibles de ser intervenidas mediante esta técnica al estar completamente ciegas.

Esta operación está restringida por Europa a personas que tengan esta enfermedad, pero que estén ciegas. En concreto, el equipo del médico Laborda tiene ya a otros siete candidatos para ser sometidos a esta misma intervención y que están pendientes de encontrar financiación. No obstante, en la actualidad se está ensayando en personas que padecen degeneración macular, que sí tienen campo de visión periférica.

Preocupa el abuso de la fecundación in vitro

El caso de una alemana de 65 años, madre de 13 hijos y que dio a luz a finales del mes pasado a cuatrillizos, preocupa a los especialistas de la fertilidad, que alertan de una utilización abusiva de las técnicas de fecundación in vitro.

Annegret Raunigk dio a luz en Berlín a tres niños y una niña prematuros, que pesaron sólo entre 665 y 960 gramos, después de que la madre se hiciera una fecundación in vitro de dos donantes anónimos en Ucrania.

"El problema principal, independientemente de la edad de la madre, es la transferencia de múltiples embriones", estimó el médico Adam Balen, entrevistado en Lisboa en el marco de una conferencia de la Sociedad Europea de Reproducción Humana y Embriología (Eshre en sus siglas en inglés).

"Los embarazos múltiples son peligrosos para la madre y aún más para los bebés", aseveró el presidente de la Sociedad Británica de Fertilidad, explicando además que con las tecnologías actuales y un embrión de calidad, una sola transferencia es suficiente.

Entre los múltiples riesgos se encuentran los nacimientos prematuros, el bajo peso del bebé o los retrasos cognitivos.

"¿Puede la sociedad permitirse ayudar al nacimiento de niños que no tendrán tan buen comienzo como otros?", se pregunta la médica Françoise Shenfield, de la University College de Londres, especialista en reproducción humana y bioética. Desde hace algunos años, varios países intentan reducir el número de embarazos múltiples. Es el caso de Reino Unido, Estados Unidos o Francia, donde la Agencia de la Biomedicina ha establecido ciertas recomendaciones.

Después del parto de los cuatrillizos en Berlín, la Sociedad Alemana de Medicina Reproductiva se desmarcó de un "proceso altamente discutible", relanzando el debate sobre los embarazos tardíos.

Los especialistas hablan a menudo de una edad límite para la reproducción asistida, que podría situarse en torno a los 50 años, cerca de la media de edad de la menopausia. "Uno de los problemas de los países desarrollados es que las mujeres retrasan el momento de formar una familia, siendo cada vez más mayores y menos fértiles", analiza el facultativo, que critica severamente a los médicos que abusan de esta práctica.

"Algunas clínicas hacen publicidad explicando que las pacientes pueden viajar y beneficiarse de tratamientos más baratos. Pero los resultados suelen ser casos desastrosos", como el del mes pasado.╠

□ "En cierto modo, alguien está haciendo mucho dinero", denuncia.╠ Para este experto, todos los países deberían financiar los tratamientos de fertilidad para evitar que exista este "negocio".╠

□■□"Son el tipo de historias que escriben los grandes titulares de los periódicos y presentan nuestra especialidad ante el mundo", lamenta Françoise Shenfield.╠

■□Según ella, es imposible legislar la reproducción asistida en el mundo entero. Pero la doctora ha participado en la redacción de una guía de buenas prácticas para limitar el número de embriones transferidos.╠

■□Shenfield critica también el rol de las agencias intermediarias entre los donantes y los receptores de ovocitos, "que hacen dinero a espaldas de los pacientes quedándose con un porcentaje del precio de la clínica".╠

“Es increíble”

Anteayer, Josefa celebró su 62 cumpleaños y lo hizo con mucho entusiasmo porque por primera vez en tres décadas ha podido soplar las velas viéndolas. “Es indescriptible cómo ha cambiado mi vida”, confió la mujer.

¿Te gustó la nota?

Dejanos tu comentario

LAS MAS LEÍDAS