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Por primera vez en la historia llegarán 3 misiones a Marte en menos de 10 días

Un importante avance en la carrera espacial. Sondas de Estados Unidos-Unión Europea, China y Emiratos Árabes Unidos desembarcarán en el planeta rojo

Lunes 08 de Febrero de 2021

Un importante avance en la carrera por conquistar el planeta rojo. Tres misiones diferentes y comandadas por distintas potencias llegarán a Marte en menos de 10 días por primera vez en la historia. Se trata de Perseverance (EEUU-UE), Hope (Emiratos Árabes Unidos) y Tianwen 1 (China). Aunque de momento solo una se aterrizará en su superficie.

La sonda orbital Hope, de Emiratos Árabes Unidos, tiene prevista su inserción en la órbita de Marte este 9 de febrero, lo que marcará el inicio de la llegada de varias misiones en pocos días.

Hope, la primera exploración interplanetaria realizada por una nación árabe, despegó el 20 de julio de 2020 desde Japón y ha cubierto 493 millones de kilómetros en siete meses. La sonda permanecerá en órbita alrededor de Marte durante un año marciano completo, 687 días, para reunir datos suficientes. La sonda orbitará Marte cada 55 horas, informa la agencia emiratí WAM.

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Recorrido de la misión Hope.

Recorrido de la misión Hope.

La sonda estudiará los ciclos climáticos diarios y estacionales, los eventos climáticos en la atmósfera inferior, como las tormentas de polvo, y cómo varía el clima en las diferentes regiones de Marte. Intentará responder las preguntas científicas de por qué la atmósfera marciana está perdiendo hidrógeno y oxígeno en el espacio y la razón detrás de los drásticos cambios climáticos marcianos.

Hope es una nave espacial totalmente autónoma con tres instrumentos para medir la atmósfera de Marte. Con un peso de 1.350 kilos y aproximadamente el tamaño de un SUV pequeño, la nave ha sido diseñada y desarrollada por ingenieros del MBRSC (Mohamed Bin Rashid Space Centre) en colaboración con socios académicos de las universidades estadounidenses de Colorado, Arizona y Berkeley.

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Ilustración del Tainwen 1 en Marte.

Ilustración del Tainwen 1 en Marte.

Solo 24 horas después de Hope, está prevista la llegada a la órbita marciana de la misión china Tianwen 1. Lanzada el 23 de julio desde la base de Hainan, incluye un orbitador, así como un aterrizador que contiene un vehículo de exploración de superficie. El aterrizaje en Marte de la misión se espera en mayo en la región de Utopia Planicie.

El nombre de la misión significa Preguntas al cielo. Realizará investigaciones científicas sobre el suelo marciano, la estructura geológica, el medio ambiente, la atmósfera y el agua. El rover, de 200 kilos, tiene seis ruedas y cuatro paneles solares, y lleva media docena de instrumentos científico, incluido radar de penetración, detector de campo magnético, de compuestos de superficie, dos cámaras y una estación meteorológica. Se ha previsto que funcione durante tres meses.

Finalmente, el 18 de febrero está prevista la llegada de la misión Perseverance de la NASA. Se trata de un rover especializado en la búsqueda de signos de vida microbiana antigua.

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Llegada de Perserverance a Marte.

Llegada de Perserverance a Marte.

Lanzado el 30 de julio de 2020 desde Cabo Cañaveral, su diseño es casi idéntico al rover Curiosity, controlará siete instrumentos científicos para estudiar la superficie marciana empezando desde el cráter Jezero, llevará a bordo 23 cámaras y dos micrófonos. En la misión también navegará el helicóptero explorador Ingenuity, que ayudará al rover Perseverance a encontrar posibles lugares para estudiar.

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Aterrizaje del Perseveranse.

Aterrizaje del Perseveranse.

El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (rocas y polvo rotos), para que futuras misiones los traigan a la Tierra.

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