Las jóvenes vidas sesgadas por los balazos de la masacre de Texas

Layla, de diez años, amaba nadar y ganó muchas medallas como corredora. Uziyah era muy bueno en el fútbol americano. Jailah no quería ir a la escuela esa mañana.
25 de mayo 2022 · 20:22hs

Una estudiante era una ávida corredora, tan rápida que arrasaba en las carreras. Otro estaba aprendiendo jugadas de fútbol americano con su abuelo. Una niña sentía que algo malo iba a pasar y no quería ir a la escuela.

El miércoles comenzaron a conocerse historias sobre las vidas de los 19 niños de cuarto año —"personas preciosas", según las palabras del superintendente del distrito escolar— y de sus dos profesoras que perdieron la vida detrás de una puerta bloqueada en la escuela primaria Robb de la localidad de Uvalde, en el suroeste de Texas, a manos de un solitario tirador: Salvador Ramos, de 18 años de edad, quien había anunciado sus violentos planes en mensajes por redes sociales, y había baleado y herido a su abuela poco antes de perpetrar la masacre.

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Policías de San Antonio acompañan a familiares de víctimas de la matanza en Uvalde, Texas.

El tiroteo en la escuela de Texas en imágenes

Algunas de las víctimas de la matanza en un colegio de Uvalde (Texas).

El tirador de Texas anunció en Facebook 15 minutos antes que iba a atacar un colegio

Vincent Salazar dijo que su hija de diez años, Layla, amaba nadar y bailar en videos que subía a TikTok. Era rápida, ganó seis carreras en el día de campo de la escuela, y Salazar publicó orgulloso en Facebook una fotografía de Layla en la que mostraba dos de sus medallas.

Cada mañana, mientras la llevaba a la escuela en su camioneta, Salazar ponía "Sweet Child O'Mine", de Guns N' Roses, y la cantaban juntos, comentó. "Era muy divertida", señaló.

Manny Renfro dijo que el martes recibió la noticia de que su nieto, Uziyah Garcia, de 8 años, estaba entre los fallecidos. "Era el niño más dulce que he conocido. No lo digo solamente porque fuera mi nieto", sostuvo.

Renfro contó que Uziyah lo visitó por última vez en San Angelo durante las vacaciones de primavera. "Empezamos a jugar fútbol americano juntos y le estaba enseñando patrones de pase. Era un niño muy rápido y podía atrapar la pelota muy bien", añadió, y dijo: "Había algunas jugadas que yo nombraba y él recordaba, y las hacía exactamente como las habíamos practicado".

Veronica Luevanos, cuya hija de diez años, Jailah Nicole Silguero, estaba entre las víctimas, comentó entre lágrimas a la cadena Univisión que su hija no quería ir a la escuela el martes y parecía presentir que algo malo iba a pasar. El primo de Jailah también falleció en el tiroteo.

Todos los muertos eran de la misma aula, donde el agresor se atrincheró y comenzó a disparar contra los niños y sus docentes, dijo el gobernador de Texas Greg Abbott en una conferencia de prensa el miércoles. Señaló que el agresor utilizó un fusil semiautomático tipo AR-15 en el ataque y publicó en Facebook poco antes del tiroteo que: "Voy a disparar a una escuela primaria".

El superintendente del distrito escolar Hal Harrell contuvo las lágrimas mientras hablaba de los niños y sus profesoras. "Por sus sonrisas angelicales, se puede ver que son muy queridos. Que les encantaba venir a la escuela, que eran personas preciosas", dijo Harrell.

Las dos profesoras "se volcaron en cuerpo y alma" a su trabajo, añadió.

La docente Eva Mireles, de 44 años, fue recordada como una madre y esposa cariñosa. "Era aventurera. Definitivamente, diría cosas maravillosas sobre ella. Se le va a extrañar mucho", dijo su familiar Amber Ybarra, de San Antonio.

Al comienzo del año escolar, Mireles publicó una carta en el sitio web de la escuela, presentándose a sus nuevos estudiantes. "¡Bienvenidos al 4to grado! Tenemos un año fantástico por delante", escribió la docente, señalando que había estado enseñando desde hacía 17 años. Dijo que le encantaba correr y caminar, y que tenía una "familia solidaria, divertida y amorosa". Mencionó que su esposo era un policía del distrito escolar y que tenían una hija adulta y tres "amigos peludos".

La otra profesora que perdió la vida, Irma Garcia, escribió sobre sus cuatro hijos, incluido uno que estaba en la Infantería de Marina, en una carta de presentación a la clase. El sobrino de 21 años de edad de Garcia, John Martinez, comentó al diario Detroit Free Press que la familia se esforzaba por comprender que mientras el hijo de García se entrenaba para el combate, era su madre la que moría en un tiroteo.

Familiares de Eliahna Garcia recordaron el amor que le tenía a su familia. "Era muy feliz y extrovertida", comentó la tía de Eliahna, Siria Arizmendi, una profesora de quinto año en la Escuela Primaria Flores, en el mismo distrito escolar. "Le encantaba bailar y hacer deporte. Le gustaba mucho la familia, le gustaba estar con la familia", añadió.

Lisa Garza, de 54 años, residente de Arlington, Texas, lloró la muerte de su primo, Xavier Javier López, quien había estado esperando ansioso la llegada del verano para nadar. "Era simplemente un niño de diez años cariñoso que disfrutaba de la vida, sin saber que hoy iba a ocurrir esta tragedia. Era muy jovial. Le encantaba bailar con sus hermanos y con su madre. Esto nos ha afectado a todos", sostuvo.

Lamentó lo que calificó como una regulación de armas poco estricta. "Deberíamos tener más restricciones, especialmente si estos chicos no están en sus cabales y todo lo que quieren hacer es herir a la gente, especialmente a niños inocentes que van a las escuelas", afirmó Garza.

Arizmendi también habló molesta sobre la forma en la que el agresor logró obtener un arma. "Es difícil de entender o explicar con palabras. Simplemente no sé cómo la gente puede vender ese tipo de arma a un joven de 18 años de edad. ¿Para qué la va a usar si no es para eso?", cuestionó.

Mientras Ybarra se preparaba para donar sangre para los heridos, reflexionó cómo nadie pudo detectar posibles problemas en el atacante a tiempo para frenarlo. "Para mí, se trata más bien de concienciar sobre la salud mental", afirmó Ybarra, una coach de bienestar que estudió en la primaria Robb. "Alguien podría haber visto un cambio drástico antes de que ocurriera algo así".

También para los sobrevivientes había dolor.

Lorena Auguste estaba como maestra sustituta en la escuela secundaria Uvalde cuando se enteró del tiroteo. Comenzó a enviar mensajes frenéticamente a su sobrina, una estudiante de cuarto año en la primaria Robb, hasta que su hermana le anunció que la pequeña estaba bien. Auguste dijo que su sobrina le preguntó esa noche: "Tía, ¿por qué nos hacen esto? Somos buenos niños, no hacemos nada malo".

La funeraria Hillcrest Memorial, que está al otro lado de la calle de la escuela, señaló en una publicación en Facebook que ayudará a las familias de las víctimas ofreciendo sus servicios gratuitamente. Se crearon páginas en GoFundMe para muchas de las víctimas, incluida una en nombre de todas las víctimas que ha recaudado más de 1,5 millones de dólares.

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