Efemérides

Hace 60 años Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre en viajar al espacio exterior

El cosmonauta soviético se convirtió en un héroe y su hazaña disparó una afiebrada carrera por la conquista del espació exterior.

Lunes 12 de Abril de 2021

Los rusos celebran este lunes el 60 aniversario del primer vuelo tripulado al espacio, realizado el 12 de abril de 1961 por Yuri Gagarin, un héroe soviético todavía muy admirado en el país. Fue el primer hombre en viajar al espacio exterior y su gesta se convirtió en un acontecimiento global que disparó una afiebrada carrera por la coquista de los planetas.

El presidente de la Federación Rusa, Vladimir Putin, celebrará el acontecimiento en Engels, ciudad ubicada a algo más de 700 km al sureste de Moscú, donde el cosmonauta aterrizó y donde se ha construido un monumento en honor a este vuelo histórico.

El 12 de abril de 1961 a las 9:07, hora de Moscú, Yuri Gagarin comenzó el vuelo con una frase que ha pasado a la historia. "¡Allá vamos!", dijo antes de despegar a bordo de una nave Vostok desde el cosmódromo entonces ultrasecreto de Baikonur, en la república soviética de Kazajistán. El vuelo duró 108 minutos, el tiempo que tardó en completar una órbita alrededor de la Tierra y aterrizar en la estepa rusa.

La hazaña de Yuri Gagarin

La pequeña cápsula Vostok en la que el cosmonauta viajó en condiciones extremas, se exhibirá en el Museo de la Conquista Espacial de Moscú, con motivo de una exposición llamada "Primero" que se inaugurará el martes.

Además de esta cápsula, el museo mostrará efectos personales de Yuri Gagarin que datan de su infancia o de sus hazañas espaciales, como la imponente llave que usó para encender los motores de la nave o el asiento eyectable con el que salió de la cápsula 7 km por encima del suelo.

Yuri Gagarin03.jpg
Gagarin en uno de los múltiples desfiles en los que participó como un héroe nacional - Archivo

Gagarin en uno de los múltiples desfiles en los que participó como un héroe nacional - Archivo

Una exposición montada con esmero y pompa que demuestra que los rusos siguen viendo con muy buenos ojos a Yuri Gagarin. Su aura se mantiene intacta. "Es quizás el único apellido que todo el mundo conoce en Rusia, desde los cuatro hasta los 80 años y más. La hazaña de Gagarin es algo así como lo que unifica a Rusia", declaró a la AFP Viacheslav Klimentov, subdirector de investigación del Museo de la Conquista Espacial.

La pasión por Lolita Torres

El Vostok 1 despegó desde la base de Baikonur y colocó al cosmonauta soviético Yuri Gagarin como el primer ser humano en el espacio. Ese vuelo, de poco más de una hora y media, lo convirtió en una figura admirada en todo el mundo. La hazaña de Gagarin permite recordar la increíble relación del cosmonauta con la Argentina. El libro "Querida Lolita. Retrato de Lolita Torres", de Mario Gallina, relata la admiración del pueblo ruso, y en especial del cosmonauta, por la actriz argentina.

“En 1962, por intermedio de la Embajada de la Unión Soviética en la Argentina, recibí una carta de Yuri Gagarin, el primer astronauta que orbitó la Tierra. En ella se declaraba fan mío y me solicitaba una foto autografiada. Yo no lo podía creer y hasta sentí algo de pudor, por provenir de un héroe a nivel mundial. Así se lo manifesté a vuelta de correo, al tiempo que le mandé la foto, pidiéndole a su vez, que me mandara una suya. Cuando lo hizo, me respondió algo que nunca olvidé: “No soy ningún héroe. Soy sólo su admirador Nº 1”. En esa carta, me contaba también que durante el período de concentración y entrenamiento que le demandó su hazaña, había escuchado diariamente mis discos. Concluía con algo que me emocionó profundamente: ‘Por eso, la primera música que llegó al espacio es la que llevé en mi mente y en mi corazón. Es decir, su voz’. Tuve el honor de estrechar su mano al año siguiente de este intercambio epistolar, cuando fuimos presentados en el Festival de Cine de Moscú”, relató Lolita.

La fotografía autografiada por Gagarin lleva la dedicatoria: "A Lolita Torres, famosa actriz de cine. Con adoración por su talento, Yuri Gagarin. 9/2/1962".

Un símbolo de la unidad soviética

En 1957, la Unión Soviética ya fue el primer país en poner en órbita un satélite, el célebre Sputnik, pero el viaje al espacio de Gagarin se convirtió en un símbolo del dominio de la Unión de las Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) sobre Estados Unidos en este ámbito. Y Yuri Gagarin, fallecido en 1968, se ha convertido en el rostro y símbolo de la conquista del espacio, no sólo en Rusia sino en todas las agencias espaciales del mundo.

Yuri Gagarin02.jpg

Sesenta años después Rusia sigue enviando mujeres y hombres al espacio. Un cohete Soyuz, adornado para la ocasión con el perfil de Gagarin, despegó el viernes desde Baikonur hacia la Estación Espacial Internacional (ISS) con dos rusos y un estadounidense a bordo.

Pero el halo de gloria espacial de Rusia se ha desvanecido. Los cohetes Soyuz siguen siendo dignos de confianza y Rusia es un actor ineludible de la industria espacial, pero el país tiene dificultades para innovar y en los últimos años ha tenido problemas, con varios lanzamientos fallidos.

Yuri Gagarin03.jpg
Gagarin en uno de los múltiples desfiles en los que participó como un héroe nacional - Archivo

Gagarin en uno de los múltiples desfiles en los que participó como un héroe nacional - Archivo

Se deben a problemas de financiación crónicos pero también de corrupción, sobre todo en el cosmódromo de Vostochny (Extremo Oriente ruso) que debe sustituir a Baikonur, alquilado por Rusia a Kazajistán.

Un monopolio perdido a manos de SpaceX

El año pasado, Rusia perdió el monopolio que tenía desde hace 10 años en los vuelos hacia la ISS y ahora compite con la empresa privada estadounidense SpaceX, un ambicioso emprendimiento del empresario Elon Musk, dueño también de la fábrica de autos de alta gama Tesla.

Una nueva realidad que podría generar grandes pérdidas de ingresos a la agencia espacial rusa Roscosmos, aunque su jefe, Dmitri Rogozin, presume de futuros grandes proyectos, desde la construcción de una estación lunar con China o de una nueva nave ultramoderna.

Yuri Gagarin05.jpg
Cápsula en la que aterrizó Gagarin - Archivo

Cápsula en la que aterrizó Gagarin - Archivo

En esta nota

¿Te gustó la nota?

Dejanos tu comentario