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Diccionario pandémico: cuáles son las diferencias entre cepas, variantes y mutaciones

Desde marzo de 2020 a la actualidad, numerosas palabras se fueron sumando al vocabulario cotidiano

Jueves 10 de Junio de 2021

Desde marzo de 2020 a la actualidad, numerosas palabras se fueron sumando al vocabulario cotidiano. Términos técnicos que antes solo usaban médicos o científicos pasaron a formar parte del diccionario popular. Sin embargo, aún generan dudas algunas palabras que suelen utilizarse como sinónimos aunque no los sean: mutaciones, variantes y cepas son buenos ejemplos.

Cuando se habla de virus, como es el caso del coronavirus/covid, es importante recordar que todos los virus cambian constantemente, a diferente ritmo y con diferentes consecuencias. A medida que un virus avanza, se generan "errores" en el copiado y se dan mutaciones, que son cambios en el código genético de los virus. Se puede decir, entonces, que el covid-19 es una mutación del coronavirus.

Al secuenciar genéticamente el virus, los científicos logran identificar características que permiten agrupar a las mutaciones en variantes. Se arman "árboles "genealógicos, por decirles de alguna manera, para agrupar a los más cercanos.

Finalmente, muchas mutaciones generan una nueva cepa.

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