China: hospitales desbordados por la ola gigante de casos de Covid

Periodistas de AP pudieron recorrer parte del interior del país. El panorama es desolador, pero oficialmente no se reconoce la crisis
24 de diciembre 2022 · 20:27hs

La tremenda ola de infecciones de Covid-19 que sufre China desde que el 7 de diciembre terminó abruptamente con las estrictas cuarentenas y testeos masivos está causando millones de casos diarios, aunque oficialmente solo se admitieron unas pocas muertes desde aquella fecha. Dos periodistas de la agencia Associated Press recorrieron una zona del interior del país para verificar in situ la situación.

Yao Ruyan caminaba frenéticamente fuera de la "clínica de fiebre" de un hospital en la provincia industrial china de Hebei, 70 kilómetros al suroeste de Pekín. Su suegra tenía Covid-19 y necesitaba atención médica urgente, pero todos los hospitales cercanos estaban llenos. “Dicen que aquí no hay camas”, ladró en su teléfono.

Paciente derivado a una clínica en Pekín, que parece estar pasando por un agudo pico de infecciones. Las autoridades no reconocen la gravedad de la situación. 

El Covid se dispara en China pero no hay cifras oficiales de contagios ni muertes

Un hombre retira las cenizas de un familiar de un crematorio en Pekín. No se dieron cifras oficiales de muertes, pero deben ser enormes.

China blanquea que tiene hasta 37 millones de casos diarios de Covid

Las salas de emergencia en pequeñas ciudades y pueblos al suroeste de Pekín están abrumadas. Las unidades de cuidados intensivos rechazan las ambulancias, los familiares de los enfermos buscan camas y los pacientes están desplomados en los bancos de los pasillos de los hospitales y tirados en el suelo por falta de camas.

La anciana suegra de Yao se había enfermado hace una semana. Primero fueron a un hospital local, donde las exploraciones pulmonares mostraron signos de neumonía. Pero el hospital no podía manejar casos graves de Covid-19, le dijeron a Yao. Le pidieron que fuera a hospitales más grandes en condados adyacentes.

Mientras Yao y su esposo conducían de hospital en hospital, encontraron que todas las salas estaban llenas. El hospital de Zhuozhou, a una hora en auto de la ciudad natal de Yao, fue la última decepción.

Yao cargó hacia el mostrador de facturación, pasando sillas de ruedas que trasladaban frenéticamente a pacientes ancianos. Una vez más, le dijeron que el hospital estaba lleno y que tendría que esperar. “Estoy furiosa”, dijo Yao, llorando. “No tengo muchas esperanzas. Hemos estado fuera por mucho tiempo y estoy aterrorizado porque ella está teniendo dificultad para respirar”.

Durante dos días, los periodistas de Associated Press visitaron cinco hospitales y dos crematorios en pueblos y pequeñas ciudades de las prefecturas de Baoding y Langfang, en la provincia central de Hebei. El área fue el epicentro de uno de los primeros brotes de China después de que el estado revirtió los controles estrictos a partir del 7 de diciembre, luego de masivas protestas durante noviembre. Durante semanas, la región permaneció en silencio, ya que la gente se enfermaba y se quedaba en casa.

Muchos ya se han recuperado. Hoy en día, los mercados están llenos de gente, los comensales llenan los restaurantes y los autos tocan la bocina en medio del tráfico, incluso cuando el virus se está propagando en otras partes de China. En los últimos días, los titulares de los medios estatales dijeron que el área está retomando la normalidad.

Pero la vida en las salas de emergencia y crematorios del centro de Hebei es cualquier cosa menos normal. A pesar de que los jóvenes vuelven a trabajar y las filas en las clínicas de fiebre se reducen, muchos de los ancianos de Hebei se encuentran en estado crítico. A medida que invaden las UCI y las funerarias, podría ser un presagio para el resto de China.

El gobierno chino ha informado solo siete muertes por Covid desde que las restricciones se relajaron drásticamente el 7 de diciembre, lo que elevó el número total y oficial de muertos en el país a 5241. El martes, un funcionario de salud dijo que solo cuentan las muertes por neumonía o insuficiencia respiratoria en su número oficial de muertes por Covid, una definición restrictiva que excluye muchas muertes que se atribuirían a Covid-19 en otros países.

El jueves se supo a través de la agencia de noticias Bloomberg y el diario Financial Times que una minuta interna del organismo nacional a cargo de la pandemia, la NHC, admitía que hasta 248 millones de personas se contagiaron desde el 7 de diciembre, y que esta semana hubo un pico diario, el martes, de 37 millones de casos de Covid. China no confirmó ni desmintió oficialmente este trascendido. Pero el absurdo número de 7 muertes oficiales es desmentido por el panorama que se observa en los crematorios, funerarias y hospitales. Incluso solo en Pekín, ciudad que está más al alcance de los periodistas de medios extranjeros.

Los expertos han pronosticado entre un millón y dos millones de muertes en China hasta fines del próximo año, y un alto funcionario de la Organización Mundial de la Salud (OMS) alertó que la forma de contar de Beijing “subestimaría el verdadero número de muertos”.

El miércoles, en el Hospital N° 2 de Baoding en Zhuozhou, los pacientes abarrotaban el pasillo de la sala de emergencias. Los enfermos respiraban con la ayuda de respiradores. Una mujer se lamentó después de que los médicos le dijeron que un ser querido había muerto. La UCI estaba tan llena que las ambulancias fueron rechazadas. Un trabajador médico gritó a los familiares que traían a un paciente de una ambulancia que llegaba.

"¡No hay oxígeno ni electricidad en este corredor!" exclamó el trabajador. “Si ni siquiera puedes darle oxígeno, ¿cómo puedes salvarlo?”

Otro aspecto negativo de China es que solo ha podido dar tres dosis de vacuna al 42% de la población mayor de 80 años, el segmento etario más vulnerable y uno de los más numerosos en un país que ha envejecido marcadamente. Y debe tenerse en cuenta que China es el país más poblado del planeta, con 1.410 millones de habitantes.

Las vacunas chinas, las únicas que se administran en el país, resultaron ser además probadamente ineficaces, con una tecnología superada. Países que las compraron en 2021 las están reemplazando por vacunas de EEUU o europeas.

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