Rehacen la cara a una mujer desfigurada por un escopetazo

Hace cinco años, un balazo le dejó un enorme agujero a la mitad del rostro, y hace cinco meses recibió una nueva cara de una mujer que había muerto. Connie Culp, de 46 años, mostró los resultados del primer trasplante de cara en Estados Unidos, y su nuevo aspecto está muy lejos del rostro hundido y sin nariz que espantaba a la gente.
7 de mayo 2009 · 01:00hs

Hace cinco años, un balazo le dejó un enorme agujero a la mitad del rostro, y hace cinco meses recibió una nueva cara de una mujer que había muerto. Connie Culp, de 46 años, mostró los resultados del primer trasplante de cara en Estados Unidos, y su nuevo aspecto está muy lejos del rostro hundido y sin nariz que espantaba a la gente.

Las expresiones de Connie aún son un poco rígidas, pero puede hablar, sonreír, oler y saborear sus alimentos. En ocasiones cuesta trabajo entender sus palabras, su rostro está hinchado y con ciertos rasgos cuadrados, y su piel cae en grandes pliegues que los médicos esperan disminuir a medida que mejore su circulación y crezcan sus nervios, animando sus nuevos músculos.

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"Supongo que soy a quien vinieron a ver hoy", dijo la mujer de Ohio en una rueda de prensa ayer en la clínica Cleveland, donde se efectuó la operación de vanguardia. Pero "creo que es más importante que concentren su atención en la familia que hizo la donación, de forma que yo pudiera tener la cara de esta persona".

El esposo de Connie, Thomas, le tiró un escopetazo en 2004. Luego se disparó él. Sobrevivió y fue condenado a siete años de prisión.

Su esposa quedó gravemente herida debido a que la detonación le destruyó la nariz, las mejillas, la parte superior de la boca y un ojo. Cientos de fragmentos de perdigones de escopeta y astillas de hueso se le incrustaron en la cara, necesitó un tubo en la tráquea para poder respirar y sólo le quedaron los párpados superiores, la frente, el labio inferior y el mentón.

Soportó 30 operaciones para intentar repararle el rostro. Los médicos tomaron partes de sus costillas para hacerle pómulos, armaron una mandíbula superior a partir de uno de los huesos de su pierna y recibió incontables trasplantes de piel tomada de sus pantorrillas. Sin embargo, aún no podía comer alimentos sólidos ni respirar por la nariz.

El 10 de diciembre de 2008, en una operación de 22 horas, la especialista Maria Siemionow encabezó a un equipo de médicos que reemplazaron el 80 por ciento de la cara de Connie con huesos, músculos, nervios, piel y vasos sanguíneos de otra mujer que acababa de morir. Fue el cuarto trasplante de rostro en el mundo, aunque los otros no fueron tan amplios.

No se ha dado a conocer información sobre la donadora o la forma en que murió. l (AP)

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