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En EEUU nueve millones de personas se medican para dormir

El consumo de los somníferos (que tienen un efecto hipnótico y relajante) es mayor a partir de los 50 años, dice un estudio reciente

Domingo 01 de Septiembre de 2013

Son millones los estadounidenses que no duermen bien. Así lo concluye el primer estudio elaborado a este respecto en Estados Unidos por el Centro de Prevención y Control de Enfermedades (CDC).

Los resultados muestran que 8,7 millones de personas toman regularmente medicación para dormir y otros tres millones estarían usando tratamientos "naturales", consumiendo fármacos sin receta o, simplemente, sufriendo los síntomas cada noche.

Los somníferos ayudan porque tienen un efecto hipnótico, ansiolítico y relajante.

El consumo es mayor a partir de los 50 años, principalmente entre las mujeres y las personas de raza blanca. Los adultos de más edad son los más predispuestos a usar medicación. El 8 por ciento de los mayores de 80 años y el 6 por ciento de los mayores de 70 consumen fármacos habitualmente, frente al 2 por ciento de los jóvenes.

"Claramente su consumo aumenta con la edad. Ya no solo por los cambios y achaques propios de la vejez, sino también por factores emocionales", explicó Yinong Chong, experta en epidemiología del CDC.

Exactamente, el 5 por ciento de las mujeres los toman frente al 3 por ciento de los hombres y el 5 por ciento de los blancos frente al 2 por ciento de los hispanos o el 2,5 por ciento de los negros. Además, el nivel educativo también influye en el consumo de estos medicamentos. A más instrucción, más consumo, explica el informe.

Las conclusiones son el resultado de la evaluación y el análisis de 17.000 entrevistas realizadas a mayores de 18 años entre 2005 y 2010.

El CDC asegura que el incremento en el consumo de somníferos es patente. Mientras que en 2006, un 3,8 por ciento de estadounidenses se medicaba para dormir, en 2010, lo hacía un 4,3 por ciento.

"Cerca de la cuarta parte de los sujetos a estudio tuvieron problemas serios de sueño e informaron a sus médicos. Muchos nos dijeron que tenían problemas para conciliar el sueño o que se despertaban a la mitad de la noche y no podían volverse a dormir", agregó Chong. "No todo el mundo tiene la posibilidad de adquirir estos fármacos porque se necesita receta y muchos de los pacientes no tienen un seguro de salud", añadió.

El problema del sueño, agravado en los últimos años por la presión laboral; el estrés propio de la vida diaria; el uso de las redes sociales; las preocupaciones económicas, y las cargas familiares ha enfatizado el interés de los expertos.

Además, los problemas a la hora de dormir también han sido propiciados por el aumento de enfermedades como la apnea del sueño, la diabetes tipo II y la obesidad.

Según los expertos, las prescripciones de estos fármacos se han triplicado en las dos últimas décadas.

"Estas medicinas se han convertido en el anclaje que mucha gente necesita para poder dormir. Aunque su uso prolongado puede ser dañino para el organismo", explican los autores del trabajo. De 50 a 70 millones de personas duermen de forma irregular o tienen algún trastorno relacionado con el sueño en EEUU, según el Instituto Nacional de Medicina.

En el caso de los adultos, se deben dormir de siete a nueve horas diarias, según los autores. Otros estudios anteriores aseguran que un tercio de los estadounidenses mayores de 18 años no llega a esta cifra.

Lo más aconsejable para dormir bien es acostarse a un horario regular, hacer ejercicio cada día, y evitar la cafeína y la nicotina por la noche.

Una mala calidad de sueño puede llevar a padecer graves problemas de salud como infartos y depresión, entre otros.

La prescripción de tranquilizantes es un tema controvertido porque sus efectos pueden mantenerse aunque el paciente esté despierto, afectando a su vida diaria, como en la conducción de vehículos o la operación de maquinarias en las que se necesite mucha concentración.

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