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Neuer y Cristiano Ronaldo aventajan a Messi en el Balón de Oro que se entrega hoy

El arquero alemán ostenta un título que ninguno de sus comeptidores tiene: se consagró campeón del mundo con su selección en Brasil 2014. Además festejó dos títulos con Bayern Munich.

Lunes 12 de Enero de 2015

Lionel Messi, despojado esta vez de la condición de favorito, tendrá hoy una dura competencia con el delantero portugués Cristiano Ronaldo y el arquero alemán Manuel Neuer para alzarse con su quinto Balón de Oro de la FIFA en la tradicional gala que premia en Zurich al mejor futbolista del mundo en el último año.
 
El rosarino, de 27 años, ingresará por la alfombra roja al Palacio de los Congresos de la ciudad suiza, consciente de la dificultad que significará imponerse antes dos figuras que, en 2014, ganaron lo máximo a nivel clubes y selecciones, respectivamente.
 
En la previa de la fiesta, que comenzará a las 14.25 hora de Argentina con televisación de ESPN, los récords individuales que alcanzó el capitán del seleccionado “albiceleste” suponen argumentos insuficientes para ganar el premio, votado por técnicos, jugadores y periodistas especializados.
 
Messi integra la terna del Balón de Oro FIFA desde 2007 con asistencia perfecta y se adueñó del galardón en cuatro ocasiones consecutivas (2009, 2010, 2011 y 2012), un hito exclusivo en la historia del fútbol mundial.
 
Siempre compitió con Cristiano Ronaldo y un adversario alternado, que este año, como sucedió en 2007 cuando fue para el brasileño Kaká, puede dar la sorpresa, pues Neuer cuenta con un respetable consenso y el apoyo explícito del presidente de la UEFA, el francés Michel Platini.
 
El astro de Barcelona se presentará este año en Zurich con méritos más discutibles en relación a ediciones anteriores cuando el anuncio del ganador parecía apenas un formalismo. Es que 2014 fue un período de absoluta sequía en materia títulos.
 
En la Liga de España, terminó subcampeón de Atlético de Madrid y segundo máximo anotador con 28 goles, detrás de CR7 (31). Su participación en la Champions League acabó en cuartos de final y en el Mundial Brasil 2014 perdió la final con Alemania, pese al consuelo -discutido- de haber ganado el premio al mejor jugador de la copa.
 
Acaso el logro más reconocido de Messi en el último año fue haber quedado como máximo anotador histórico de la Liga española, tras desplazar a Telmo Zarra, histórico jugador del Athletic Bilbao entre 1940 y 1955.
 
Cristiano Ronaldo (29) buscará su tercer Balón de Oro, tras ganarlo por primera vez en 2008 con la camiseta de Manchester United y por segunda el año pasado cuando se impuso sobre “La Pulga” y el francés Franck Ribery.
 
El luso tuvo un año insuperable con la camiseta de Real Madrid. Ganó la Liga de Campeones de Europa como goleador récord en una edición, se consagró campeón del Mundial de Clubes en Marruecos, fue “pichichi” de la Liga de España, festejó el título de la Copa del Rey tras vencer a Barcelona en la final y también alzó la Supercopa de Europa.
 
Neuer (28) consiguió, por su parte, un logro que ninguno de sus dos competidores tiene en su carrera: ser campeón mundial con su seleccionado nacional. En Brasil 2014 se adjudicó el Guante de Oro al mejor arquero. También festejó dos títulos con Bayern Múnich: la Liga y la Copa de Alemania. En caso de ganar el Balón FIFA, será el segundo arquero en conseguirlo tras el soviético Lev Yashin en 1963.
 
Si logra el galardón, CR7 entraría a formar parte del selecto grupo de jugadores que lograron el Balón de Oro en tres ediciones:
 
Johan Cruyff (1971, 1973, 1974), Michel Platini (1983, 1984, 1985) y Marco Van Basten (1988, 1989, 1992). Solo quedarían por delante los cuatro de Messi.
 
Messi, realista. El argentino admitió el domingo que no es el favorito: “Soy realista y sé que lo tengo complicado. Tanto Cristiano como Neuer hicieron un año espectacular. Uno metió muchos goles y ganó la Champions, el otro fue campeón del mundo... El que lo gané será merecido”.
 
En contra de Messi juega que no logró ningún título en 2014, aunque llegó con Argentina a la final mundialista, ganada por Alemania.
 
Ese título, junto a su reconocimiento como mejor arquero del mundo, es la carta que juega en favor de Neuer, fundamental en el triunfo alemán por sus paradas y por su función como líbero que permite a sus equipos jugar con la defensa muy adelantada.
 
Pero parece estar en desventaja ante dos jugadores que se han convertido en marcas internacionales, apoyados cada uno por los dos principales fabricantes de material deportivo.
 
En la tradicional gala de la FIFA se concederán varios premios más: la alemana Nadine Kessler, la brasileña Marta y la estadounidense Abby Wambach aspiran a suceder a la portera germana Nadine Angerer como mejor jugadora de la FIFA en 2014.
 
El italiano Carlo Ancelotti, entrenador del Real Madrid, el alemán Joachim Löw, seleccionador de Alemania, y el argentino Diego Simeone, técnico del Atlético de Madrid, optan al premio al mejor entrenador de fútbol masculino, mientras que los alemanes Ralf Kellermann y Maren Meinert y el japonés Norio Sasaki son los tres finalistas en categoría femenina.
 
Por el premio Puskas, que distingue el mejor gol del año, y que es el único galardón que se decide por el voto exclusivo de los internautas, compiten la irlandesa Stephanie Roche, el holandés Robin van Persie y el favorito, el colombiano James Rodríguez, por su volea a la media vuelta y desde fuera del área en el partido de octavos de final del Mundial ante Uruguay.
 
Estrellas sudamericanas protagonistas equipo ideal. Estrellas sudamericanas como Sergio Agüero, Neymar, Luis Suárez, Angel Di María, James, Arturo Vidal o el propio Messi lucharán por formar parte del equipo ideal del año.
 
Por último, la FIFA concederá el Premio Fair Play a la persona o institución que haya destacado por su deportividad y el presidente de la Federación Internacional Joseph Blatter entregará una distinción a una persona que haya contribuido de manera especial al fomento y desarrollo del fútbol.
 
Estrellas del pasado y presente del fútbol, dirigentes y personajes relacionados con el fútbol van llegando poco a poco a la ciudad suiza de Zúrich para participar dentro de unas horas en la gala, aunque una de las ausencias más destacadas será la del presidente del Barcelona Josep Maria Bartomeu, quien anunció que no acudiría a la fiesta como medida de protesta por la sanción impuesta por la FIFA al club catalán por irregularidades cometidas en el fichaje de jugadores menores extranjeros.

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