La crisis modifica hábitos de lectura: bibliotecas, libros usados, electrónicos y otros trucos

El acceso a los libros -que incrementaron hasta un 70% su precio en los últimos meses- ya no es para todos. Cómo seguir leyendo cuando la plata no alcanza
28 de febrero 2024 · 14:32hs

Es viernes a la noche. Un grupo de amigas se junta a comer en un departamento porque salir a tomar algo a un bar ya no es una opción para todas las semanas. Gimnasio, terapia, Netflix, delivery, cursos o talleres: todas recortaron algún gasto en los últimos meses y aún así no es suficiente. Antes de la cena, empiezan a girar los libros sobre la mesa. En la última semana, se prestaron algunos ejemplares y la conversación lectora copa la reunión. ¿Cómo seguir leyendo cuando la plata no alcanza? Los libros aumentaron hasta un 70% en los últimos meses y cada vez son más los lectores que recurren a un amplio abanico de estrategias para poder seguir disfrutando de las letras en sus momentos de ocio. Cuando todo arde, son más que nunca necesarias las líneas de fuga que permiten, aunque sea por un rato, imaginar otras realidades.

Que todo aumenta no es novedad y la industrial editorial no es la excepción. Con un dólar estancado y los últimos incrementos, se achicó cada vez más la brecha entre el precio de los libros en Argentina y otros mercados de habla hispana, donde claramente el salario mínimo en dólares es mucho más alto que en el país. En este escenario, quienes realizaban varias visitas mensuales a las librerías y volvían con las bolsas cargadas ahora lo piensan dos veces.

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Al préstamo de libros entre amigos, compañeros de trabajo, familiares y conocidos, se suman otras alternativas: asociarse a bibliotecas, comprar ejemplares usados o invertir en lectores electrónicos, como el célebre Kindle de Amazon. La cultura es un derecho y no puede ser un privilegio, sin embargo acceder a los libros ya no es para todos.

Bibliotecas: los libros a casa

Federico Tinivella, subdirector de la Biblioteca Argentina, destacó que -como suele ocurrir en tiempos de crisis- cada vez recibe a más usuarios en sus espacios. Además de los estudiantes que aprovechan sus instalaciones y las distintas propuestas que ofrecen, cada vez son más los rosarinos que "van a sacar libros".

"Teniendo en cuenta que el libro aumentó muchísimo su valor, se ha potenciado muchísimo el préstamo", explicó. En las últimas semanas se registró una suba de 900 a 1.200 libros mensuales en los adultos y de 1.200 a 1.500 entre las infancias. Los números son contundentes.

Por otra parte Tinivella se refirió a la situación crítica que atraviesa la cultura tras los recortes dispuestos por el gobierno nacional. Al respecto, subrayó que en este contexto las bibliotecas se consolidan como "un espacio de resistencia ante el avasallamiento y también un espacio de trinchera".

Según advirtió, el rol de las bibliotecas es fundamental "para que aquellos que no tienen herramientas por cuestiones sociales, culturales o económicas puedan acceder de igual manera a la cultura. La cultura y la lectura son un derecho y trabajamos para eso", agregó. Por eso mismo, lejos de ser cofres cerrados, estas instituciones viven resignificando su espacio en la sociedad, y sobre todo, adaptándose a los nuevos contextos.

En la Biblioteca Pública Municipal José Manuel Estrada el número de asociados mantiene un ritmo regular y fluido. Históricamente los meses de marzo y abril son en los que más rosarinos se acercan a hacer el trámite. En promedio, llegan a la institución unos 30 socios por mes. Lo que sí se incrementó y mucho es el préstamo a domicilio. "Los que antes sacaban un libro al mes porque podían comprar las novedades, ahora utilizan más el servicio de la biblioteca", precisó su directora, Marina Paloma.

Al respecto, aseguró que desde hace un tiempo priorizan el ingreso de libros de ficción porque se incrementó la demanda. "Si bien es difícil acceder a las novedades, suplimos la dificultad recomendando títulos menos conocidos pero de igual calidad", ejemplificó y consideró que "el precio de los libros en muchos casos es prohibitivo".

>> Leer más: Bibliotecas rosarinas, un bastión para las infancias en 2023

Más oferta de usados y leídos

Una de las opciones siempre vigentes entre los lectores, y más aún en tiempos de vacas flacas, son las librerías de usados que ofrecen ejemplares a precios mucho más baratos. Sin embargo, el nivel de ventas es fluctuante. Guillermo Torres, de la sucursal de El Pez Volador de calle Córdoba, advirtió que enero fue un mes "bastante bueno" pero que en febrero cayó la demanda.

"En enero en cuanto a lo social había un poco más de optimismo. La gente venía y compraba de a cinco o seis libros, pero ya en febrero las personas están un poco más descreídas y cuidan más los billetes que le quedan en el bolsillo", analizó y sumó que el comienzo de clases también podría haber afectado el flujo de circulación de ejemplares. Mientras tanto, Torres espera que las ventas repunten. Por lo pronto, la gente se acerca a recorrer y a preguntar. El interés siempre está.

>> Leer más: Librerías y editoriales en riesgo: las ventas de libros cayeron un 30 por ciento en enero

La librería Mal de Archivo también tiene su sector de usados y percibe un panorama similar. En enero las ventas fueron considerablemente menores a los meses anteriores y, como suele suceder, febrero y marzo sólo son buenos para aquellos lugares que venden libros escolares. Aún así, la preocupación reina en todo el sector.

"Nosotros, que siempre vendimos algo de libros usados, vimos crecer exponencialmente la oferta desde diciembre. También de a poco notamos la migración de libro nuevo a usado", narró Carolina Elorza. Los clientes se acercan a la librería cada vez más "a ver qué encuentran" y no con una idea en especial. Además, advirtió que "son muchas las que de a poco van sumando la mesita de libros usados o leídos".

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"El ecosistema del libro viene en crisis en Argentina desde hace un tiempo por el aumento indiscriminado del papel por parte del oligopolio. Esta crisis vino a profundizarlo. Para el público lector el precio de algunos libros es inalcanzable. Aunque podríamos discutir si un libro es caro en comparación a otros productos, si es uno de los primeros bienes que se deja de comprar, aunque para muchos sea de primera necesidad", argumentó Elorza.

En esa línea, rememoró que "ya en 2016 clientes que compraban tres libros por mes pasaron a comprar uno y ahora lamentablemente está sucediendo lo mismo". "El fin de mes llega antes. Se espera a la promoción bancaria, la cual nos quita una parte de la magra ganancia que tenemos (entre 30 y 40% bruto para las librerías pequeñas)", confió.

Lo cierto es que en las librerías de usados se pueden encontrar libros que salen hasta un 60% menos que los ejemplares nuevos, según el estado que tengan y la fecha de su publicación y siempre son una alternativa tentadora para quienes ven recortado su presupuesto habitual.

Kindle, entre la inversión y la nostalgia

Mercedes lee desde hace años. Le gusta encontrar libros, recomendárselos a sus amigas y también prestarlos. Si bien siempre barajó la idea de comprarse un lector electrónico o ebook, tenía miedo de no poder adaptarse. El ritual del papel, su textura, su olor y todo lo que implica son irreemplazables. En diciembre cuando fue a comprar libros, como hace cada año para poder disfrutar en las vacaciones, se encontró con que muchos títulos estaban entre 20 mil y 30 mil pesos, al menos los autores que a ella le interesaban. Fue ahí que decidió "aprovechar el aguinaldo y hacer la inversión".

Son muchas las personas que se resistían a la posibilidad de acercarse a dipositivos como el Kindle de Amazon, el más popular, pero que en el último tiempo juntaron peso por peso para poder adquirirlo. Ir a la librería con regularidad, es una opción que quedó reducido para unos pocos. Más aún para aquellos que leen varios títulos al mes o que incluso se encuentran estudiando cursos, carreras de grado o posgrados.

"Desde primer día que tuve el ebook casi que lo amorticé porque ya tengo casi 40 libros libros descargados. Es una gran inversión, me sirvió 100% porque me di cuenta de lo práctico que es, porque puedo leer en todos lados, no necesito luz y consigo todo lo que quiero", valoró. Aunque en primera instancia fue una compra pensada desde lo económico, porque implicaba una única inversión, destacó que fue una compra muy útil.

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Pero, como suele suceder, reconoce que "extraña la mística de ir a la librería, elegir un libro, tener una biblioteca". "La elección es económica en todo sentido. Si uno alquila y no tiene un lugar fijo trasladar la biblioteca es un inconveniente", ejemplificó.

La mayoría de los lectores que se inclinaron por un Kindle, que tampoco son muchos porque se trata de un dispositivo que al ser importado cuesta como mínimo 220 mil pesos, admiten que de vez en cuando siguen comprando libros en papel. Principalmente, obras que les gustaron mucho o de sus autores favoritos, para poder conservar el objeto y disfrutar de todo lo que eso implica.

A las alternativas de las bibliotecas y las mesas de usados se les suma la de los lectores electrónicos. Aunque estos abren la puerta a un debate mucho más extenso y polémico, que es el de la piratería. Pese a existir varias tiendas online donde comprar de forma legal los títulos a un menor precio, varios recurren a bibliotecas piratas que cuentan en su haber con una infinidad de libros tanto en formato PDF o epub.

La crisis económica modifica los ánimos y también los hábitos, incluidos los de lectura. Con la esperanza de que en un futuro próximo la economía se estabilice, los lectores se las ingenian para poder seguir accediendo a los múltiples universos a los que les abren la puerta los libros. "A los libros se les pide que revelen, que abran mentes, que vendan, que hagan tal cosa. Yo les pido compañía, tenerlos en la mochila y saber que están cerca", dijo alguna vez la escritora argentina publicada en todo el mundo Camila Sosa Villada en diálogo con La Capital. En tiempos complejos, en mayor o menor medida, todos necesitan compañía y a eso sí que no están dispuestos a renunciar.

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