Meta podría retirar a Facebook e Instagram de Europa

Es porque la UE no permite enviar datos de usuarios europeos a los EEUU y esto es vital para el esquema de negocios de la compañía
7 de febrero 2022 · 17:25hs

Facebook e Instagram podrían retirarse del mercado europeo, según advirtió Meta, la nueva compañía titular de esas dos redes sociales. Meta responde así a que las regulaciones europeas impiden a la empresa de Marck Zuckerberger usar los datos de sus usuarios europeos en los EEUU.

La multinacional envió una carta a la Comisión de Bolsa y Valores de EEUU (SEC) en la que se queja de las "leyes y regulaciones en evolución" en la UE y solicita el desarrollo de un nuevo marco de transferencia de datos entre los dos territorios. "Si no se adopta un nuevo marco de transferencia transatlántica de datos y no podemos seguir recurriendo medios alternativos de transferencia de datos de Europa a EEUU, es probable que no podamos ofrecer varios de nuestros productos y servicios más importantes, como Facebook e Instagram, en Europa", advirtió la empresa.

Facebook, la red social que cambió el planeta digital, fue creada por Mark Zukerberg el 4 de febrero de 2004. 

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La disputa entre Meta y la UE por el procesamiento de la información de los usuarios viene de lejos. En julio de 2020, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) invalidó el sistema de intercambio Privacy Shield ("Escudo de privacidad") con Estados Unidos, que permitía a las empresas digitales transferir legalmente los datos personales de los ciudadanos europeos a sus bases en EEUU. La medida fue adoptada debido a que la legislación del país norteamericano, más laxa en materia de privacidad que la europea, permite a las autoridades acceder a esa información si lo creen necesario.

En el corazón de la solicitud de un cambio en el marco de transferencia de datos entre los dos países se encuentran los perjuicios que provocan las restricciones de la Unión Europea en el principal negocio de Meta: la publicidad dirigida; gracias a la cual, en buena medida, la empresa consiguió unos beneficios en 2021 de 39.790 millones de dólares. Los ingresos de Meta sumaron en 2021 un total de 117.929 millones de dólares, un 37% más que el año precedente, mientras que los gastos aumentaron un 34%, hasta 71.176 millones de dólares.

Cabe recordar que actualmente el negocio de la publicidad en la red está sufriendo una desaceleración debido al desarrollo de herramientas de control como las que ha adoptado Apple en sus dispositivos. Meta reconoció la semana pasada a los inversores que podrían provocar a la empresa unas pérdidas de 10.000 millones de dólares durante 2022.

Meta reconoce que ha continuado procesando datos de los europeos en EEUU recurriendo a cláusulas contractuales estándar (SCC) y a "otros medios alternativos". La propia empresa recuerda que, en agosto de 2020, la Comisión de Protección de Datos de Irlanda envió una notificación en la que apuntaba que las SCC no cumplen con el reglamento europeo para este tema, por lo que recomendaba su suspensión de forma preliminar. La suspensión definitiva podría llegar antes de que termine 2022.

En su mensaje a la Comisión del Mercado de Valores (SEC) de Estados Unidos, la compañía alerta de que si no se adopta un nuevo marco de transferencia de datos transatlánticos y no puede seguir confiando en las SCC (las citadas cláusulas contractuales estándar) o en otros medios alternativos de transferencia de datos de Europa a los Estados Unidos, puede verse obligada a dejar de ofrecer sus productos principales en el Viejo Continente: Facebook e Instagram, nada menos. "Es probable que no podamos ofrecer algunos de nuestros productos y servicios más importantes, incluidos Facebook e Instagram, en Europa, lo que afectaría material y adversamente a nuestro negocio, situación financiera y resultados de operaciones", señala la multinacional fundada y dirigida por Mark Zuckerberg.

En agosto de 2020 la Comisión de Protección de Datos de Irlanda (IDPC) concluía preliminarmente que las SCC estas no cumplían con el Reglamento General de Protección de Datos (GDPR) y ordenaba preliminarmente que se suspendieran las transferencias de datos de los usuarios de la Unión Europea hacia Estados Unidos. "Creemos que una decisión final en esta investigación puede emitirse ya en la primera mitad de 2022", señala Meta.

"Si no podemos transferir datos entre países y regiones en los que operamos, o si tenemos restricciones para compartir datos entre nuestros productos y servicios, esto podría afectar nuestra capacidad para brindar nuestros servicios, la forma en que brindamos nuestros servicios o nuestra capacidad para orientar los anuncios, lo que podría afectar negativamente nuestros resultados financieros", reconoce la compañía.

Meta tiene otro problema: pierde usuarios por primera vez desde el nacimiento de Facebook. En el último trimestre de 2021, el número de usuarios activos diarios de Facebook era de 1.929 millones, lo que representa un incremento anual del 5%, pero supone una caída respecto del trimestre anterior, la primera caída reportada por la empresa en su historia. Mark Zuckerberg reconoció que los usuarios "tienen muchas opciones sobre cómo quieren pasar su tiempo y las aplicaciones como TikTok están creciendo muy rápidamente". Asimismo, señaló que los cambios introducidos por Apple y la nueva regulación en Europa apuntan a una tendencia con menos datos disponibles para ofrecer anuncios personalizados, por lo que la compañía está reconstruyendo gran parte de su infraestructura de anuncios.

Tras el reporte de Meta a la SEC, se consultó a los representantes de la compañía en Reino Unido, y respondieron que estas reglas europeas no solo dañan a gigantes como Meta sino también a pequeñas empresas que quizás tienen centros de atención al cliente en otros países o a cualquier empresa que necesite transferir datos fuera de Europa, y que por eso es elemental establecer políticas de transferencias de datos seguras con otros países fuera de la Unión Europea. También añadieron que la compañía no quiere abandonar el mercado europeo en absoluto, pero que para la viabilidad de su negocio es esencial realizar estas transferencias de datos a sus servidores estadounidenses, y que de no poder hacerlo esto podría hacer que su negocio ya no sea viable, y tengan que retirarse para evitar pérdidas.

Será interesante ver que responden los legisladores europeos a estas "amenazas" de Meta, ya que el impacto que podría tener su retiro es enorme.

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