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Las personas que tienen más y mejores amigos muestran una mayor tolerancia al dolor

Las interacciones sociales promueven la síntesis de endorfinas, que cumplen un papel clave en los cirucitos de dolor y placer, de allí el bienestar que se experimenta al encontrarse con amigos.   

Jueves 28 de Abril de 2016

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Oxford, en el Reino Unido, y publicado en la revista en la revista "Scientific Reports", reveló que las personas que tienen más y mejores amigos también tienen una mayor tolerancia al dolor.

En las endorfinas, de acuerdo a las conclusiones de los investigadores, estaría la principal causa para esa menor sensación dolorosa. Las endorfinas son neurotransmisores cerebrales que juegan un papel clave en los circuitos del dolor y placer. Es decir, actúan como los analgésicos naturales del organismo y, de la misma manera, proporcionan sensaciones de placer.

Una de las profesionales que llevó adelante el estudio, Katerina Johnson, planteó que "distintos estudios previos han sugerido que las endorfinas promueven el establecimiento de vínculos sociales no sólo entre los humanos, sino también entre otros animales. De hecho, existe una teoría que defiende que las interacciones sociales desencadenan emociones positivas una vez que las endorfinas se unen a los receptores opioides en el cerebro, lo que explicaría la sensación de bienestar que experimentamos cuando vemos a nuestros amigos".

Según detalla el diario ABC, el objetivo del estudio fue comprobar la validez de la teoría que postula que las interacciones sociales promueven la síntesis de endorfinas y, por tanto, mejoran la tolerancia al dolor. Y para ello, los autores partieron de la premisa de que las endorfinas tienen un potente efecto analgésico –incluso mayor que el de la morfina.

Así, los participantes en el estudio cumplimentaron un cuestionario en el que se les preguntó sobre su estilo de vida, personalidad y relaciones sociales. De la misma manera, se les solicitó que se colocaran y mantuvieran una posición incómoda y dolorosa –la denominada sentadilla, en la que se permanece en cuclillas con las rodillas formando un ángulo de 90 grados, la espalda pegada a la pared y los brazos extendidos– durante tanto tiempo como fuera posible.

De acuerdo con la teoría, debería esperarse que los participantes con mayores vínculos o redes sociales tuvieran una mayor tolerancia al dolor. Y de acuerdo con los resultados, aquellos cuyos cuestionarios mostraron unos vínculos sociales más amplios tuvieron a su vez una mayor capacidad para mantener la postura durante más tiempo. Tal es así que, como destacan los autores, "las amistades realmente pueden ayudar a eliminar el dolor".

La doctora Johnson comentó también que "los resultados también son interesantes porque algunos estudios recientes han sugerido que el sistema endorfínico podría encontrarse interrumpido en trastornos psicológicos como la depresión. Así, los resultados explicarían, cuando menos parcialmente, por qué las personas deprimidas suelen padecer una falta de placer y suelen descuidar sus relaciones sociales".

El estudio también reveló que las personas con mayores niveles de estrés tenían menos redes sociales –o lo que es lo mismo, menor número de amigos–. Una situación que, sorprendentemente, también se observó en las personas con una mejor forma física.

La profesional concluyó también que "nuestro estudio sugiere que la cantidad y calidad de nuestras relaciones sociales afectan a nuestra salud física y mental y que, incluso, podrían ser un factor determinante para nuestra longevidad. Como especie, hemos evolucionado para prosperar en un rico entorno social, pero en esta era digital las deficiencias en nuestras interacciones sociales podrían ser uno de los factores que, ampliamente ignorados, están contribuyendo al deterioro de la salud de nuestra sociedad".

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