El transistor, el invento que inició la era electrónica, cumple 75 años

Tres ingenieros de EEUU lo inventaron en 1947. Su miniaturización no cesó nunca y hoy un microchip tiene cientos o miles de millones
1 de diciembre 2022 · 21:00hs

Los transistores, pequeños dispositivos que hicieron posible la revolución tecnológica de la segunda mitad del siglo XX que continúa hasta hoy a toda velocidad, cumplen 75 años. Sus creadores fueron premiados con el Nobel en 1956. Aunque muchas veces se cree erróneamente que han desaparecido con las viejas radios portátiles, existen en cantidades enormes en los microchips de los teléfonos celulares, notebooks, tablets y demás dispositivos.

Entre el 17 de noviembre y el 23 de diciembre de 1947 se realizaron los experimentos que llevaron a la producción del primer dispositivo destinado a abrir la era de los semiconductores. Fue uno de los mayores inventos del siglo XX, premiado en 1956 con el Nobel a sus tres inventores: los estadounidenses John Bardeen, Walter Brattain y William Shockley.

Mark Zuckerberg, creador de Facebook y uno de los hombres más ricos del mundo, cumple 40 años. 

Mark Zuckerberg cumple 40 años: la turbulenta historia del creador de Facebook

Es muy importante entender cómo funciona el sistema y también cómo utilizar las diferentes opciones 

Cómo hay que usar un vehículo con caja automática para no dañarla

“Es difícil sobreestimar el impacto que han tenido los transistores en la ciencia y la tecnología, así como en la vida y la vida cotidiana de cualquier persona”, escribe Phillip Szuromi en la revista Science, que dedica una serie de reflexiones a los 75 años de la realización del primer transistor. Nacidos a finales de los años 40 como un dispositivo capaz de controlar, como interruptores, el flujo de corriente en un circuito eléctrico de una manera muy simple y eficiente, los transistores permitieron rápidamente la explosión de la electrónica, que desde entonces no ha conocido frenos.

Desde las supercomputadoras más modernas hasta los cohetes espaciales, el más simple de los televisores o el teléfono, los transistores están prácticamente en todas partes, tanto que se les considera una de las invenciones más importantes del siglo XX. Para dar una medida de la difusión, puede bastar un número: 3 seguido por 21 ceros, es decir, 3 billones de billones. Es el número estimado de transistores que se han producido y utilizado en estos 75 años. Fueron desarrollados por dos jóvenes ingenieros electrónicos de los estadounidenses laboratorios Bell, John Bardeen y Walter Brattain, durante una serie de experimentos iniciados el 17 de noviembre de 1947. En cuestión de semanas, llegaron a desarrollar un prototipo que inmediatamente llamó la atención de William Shockley, uno de los responsables de la investigación del laboratorio.

En poco tiempo los tres desarrollaron la idea inicial, abriéndose de hecho al nacimiento de la electrónica moderna. Quien acuñó el término ’transistor’ fue un cuarto colega, John Pierce, por la contracción del nombre inicial, ’transresistencia’. Nueve años después Bardeen, Brattain y Shockley fueron galardonados con el premio Nobel de Física en 1956. En 75 años los transistores se han vuelto cada vez más pequeños, una carrera hacia la miniaturización definida por la conocida ley de Moore, que ha permitido desarrollar dispositivos electrónicos cada vez más potentes, hasta el punto de que hoy hay miles de millones de transistores integrados en el chip de un smartphone.

Pero la época de la evolución exponencial llega a su fin. “La electrónica está ahora en un punto de inflexión”, escriben Mark Lundstrom y Muhammad Alam, ingenieros electrónicos de la Universidad Purdue. “Durante 75 años fue posible hacer los transistores más pequeños, pero esto no será la fuerza impulsora del progreso en las décadas venideras”. Los transistores no continuarán esta carrera a la miniaturización, porque ya han llegado a límites difíciles de superar. Se impondrán nuevos enfoques de ingeniería, por ejemplo, con chips diseñados para aumentar la velocidad de cálculo, integración tridimensional o bien explotación de nuevos materiales semiconductores.

¿Qué es un transistor?

Se llama transistor (del inglés: transfer-resistor, “resistor de transferencia”) a un dispositivo electrónico semiconductor, capaz de modificar una señal eléctrica de salida como respuesta a una de entrada, sirviendo como amplificador, conmutador, oscilador o rectificador de esta, según explica el sitio especializado concepto.de.

Los transistores tienen su origen en la necesidad de controlar el flujo de la corriente eléctrica. Su antecesor directo fue un aparato inventado por Julius Edgar Lilienfeld en Canadá en 1925 el Transistor de efecto de campo, o FET (Field Effect Transistor). No llegó a construirlo, porque no existían aún los materiales, pero sí llegó a formular teóricamente su funcionamiento. No sería hasta mediados de siglo cuando podría implementarse usando materiales semiconductores. En la construcción de los transistores se emplean materiales como germanio, silicio y arseniuro de galio o aleaciones de silicio y germanio o silicio y aluminio. El transistor funciona como una llave de paso de agua.

Los circuitos integrados, conocidos como chips o microchips, son estructuras pequeñas de silicio en un encapsulado de cerámica. Estos circuitos se componen de numerosos transistores y resistores diminutos colocados en una lámina. La cantidad de transistores es enorme, casi inconcebible: el microprocesador Intel Core i9 9900K, por dar un ejemplo, tiene 3.052 millones de transistores. Los de la serie anterior i7 tienen unos 700 millones de transistores. Y una investigación conjunta de IBM, Global Foundries y Samsung ha logrado meter 30.000 millones de transistores en un microchip del tamaño de una uña.

Ver comentarios

Las más leídas

Tras acordar con el Iapos, clínicas y sanatorios vuelven a atender a sus afiliados

Tras acordar con el Iapos, clínicas y sanatorios vuelven a atender a sus afiliados

Boom de OnlyFans: ¿cómo trabajan y cuánto ganan los modelos argentinos?

Boom de OnlyFans: ¿cómo trabajan y cuánto ganan los modelos argentinos?

Dos policías de Seguridad Vial condenados por pedir coimas en un control

Dos policías de Seguridad Vial condenados por pedir coimas en un control

Enzo Copetti llega, firma y se suma al plantel de Central

Enzo Copetti llega, firma y se suma al plantel de Central

Lo último

Echesortu: lo detectaron manejando un auto con una pistola calzada en la cintura

Echesortu: lo detectaron manejando un auto con una pistola calzada en la cintura

Villa Gobernador Gálvez: se robaron una moto a punta de revólver, pero no llegaron lejos

Villa Gobernador Gálvez: se robaron una moto a punta de revólver, pero no llegaron lejos

La historia del pibe de 14 años que enfrenta a Newells jugando para Riestra

La historia del pibe de 14 años que enfrenta a Newell's jugando para Riestra

Efecto de la recesión: bajó el consumo de remedios de venta libre

Con los bolsillos más flacos, los clientes de las farmacias optan por no renovar el botiquín de los medicamentos de venta libre. La caída fue del 19 por ciento interanual.

Efecto de la recesión: bajó el consumo de remedios de venta libre

Por Lucas Ameriso

Villa Gobernador Gálvez: se robaron una moto a punta de revólver, pero no llegaron lejos
POLICIALES

Villa Gobernador Gálvez: se robaron una moto a punta de revólver, pero no llegaron lejos

Reacción de las universidades al pacto entre la Casa Rosada y la UBA: Es inadmisible
La Ciudad

Reacción de las universidades al pacto entre la Casa Rosada y la UBA: "Es inadmisible"

Echesortu: lo detectaron manejando un auto con una pistola calzada en la cintura
POLICIALES

Echesortu: lo detectaron manejando un auto con una pistola calzada en la cintura

La historia del pibe de 14 años que enfrenta a Newells jugando para Riestra

Por Carlos Durhand

Ovación

La historia del pibe de 14 años que enfrenta a Newell's jugando para Riestra

Denunciaron que estudiantes de la UNR recibieron mensajes amenazantes
La Ciudad

Denunciaron que estudiantes de la UNR recibieron mensajes amenazantes

Dejanos tu comentario
Las más leídas
Tras acordar con el Iapos, clínicas y sanatorios vuelven a atender a sus afiliados

Tras acordar con el Iapos, clínicas y sanatorios vuelven a atender a sus afiliados

Boom de OnlyFans: ¿cómo trabajan y cuánto ganan los modelos argentinos?

Boom de OnlyFans: ¿cómo trabajan y cuánto ganan los modelos argentinos?

Dos policías de Seguridad Vial condenados por pedir coimas en un control

Dos policías de Seguridad Vial condenados por pedir coimas en un control

Enzo Copetti llega, firma y se suma al plantel de Central

Enzo Copetti llega, firma y se suma al plantel de Central

Preocupación por las inundaciones en Brasil, pero prevén que bajará el Paraná

Preocupación por las inundaciones en Brasil, pero prevén que bajará el Paraná

Ovación
Newells y una cita crucial con todas las responsabilidades de su lado

Por Aníbal Fucaraccio

Ovación

Newell's y una cita crucial con todas las responsabilidades de su lado

Newells y una cita crucial con todas las responsabilidades de su lado

Newell's y una cita crucial con todas las responsabilidades de su lado

A Central, la obligación le golpea la puerta: sólo le sirve ganar

A Central, la obligación le golpea la puerta: sólo le sirve ganar

Copa Sudamericana: Boca no lo pudo aguantar y Fortaleza retuvo el liderazgo

Copa Sudamericana: Boca no lo pudo aguantar y Fortaleza retuvo el liderazgo

Policiales
Echesortu: lo detectaron manejando un auto con una pistola calzada en la cintura
POLICIALES

Echesortu: lo detectaron manejando un auto con una pistola calzada en la cintura

Villa Gobernador Gálvez: se robaron una moto a punta de revólver, pero no llegaron lejos

Villa Gobernador Gálvez: se robaron una moto a punta de revólver, pero no llegaron lejos

Detuvieron a dos cordobeses que intentaban robar un auto en Echesortu

Detuvieron a dos cordobeses que intentaban robar un auto en Echesortu

Dos policías de Seguridad Vial condenados por pedir coimas en un control

Dos policías de Seguridad Vial condenados por pedir coimas en un control

La Ciudad
Efecto de la recesión: bajó el consumo de remedios de venta libre

Por Lucas Ameriso

La Ciudad

Efecto de la recesión: bajó el consumo de remedios de venta libre

El tiempo en Rosario: jueves con una máxima que no supera los 18 grados

El tiempo en Rosario: jueves con una máxima que no supera los 18 grados

Denunciaron que estudiantes de la UNR recibieron mensajes amenazantes

Denunciaron que estudiantes de la UNR recibieron mensajes amenazantes

Secuestran gran cantidad de autopartes en chatarrería y detienen a dos personas

Secuestran gran cantidad de autopartes en chatarrería y detienen a dos personas

El precio del dólar blue aumentó 60 pesos en los últimos tres días
Economía

El precio del dólar blue aumentó 60 pesos en los últimos tres días

La industria trabaja a la mitad de su capacidad instalada
Economía

La industria trabaja a la mitad de su capacidad instalada

La pobreza alcanzó casi el 49% en abril, según la Universidad Di Tella
Economía

La pobreza alcanzó casi el 49% en abril, según la Universidad Di Tella

La guerra de las IA: Google contraataca con novedades en su inteligencia artificial
Tecnología

La guerra de las IA: Google contraataca con novedades en su inteligencia artificial

Una familia tipo de Rosario necesitó $1.060.000 para cubrir sus consumos básicos

Por Matías Petisce

La Ciudad

Una familia tipo de Rosario necesitó $1.060.000 para cubrir sus consumos básicos

La libreta digital llega a las escuelas primarias: cómo acceder
La Ciudad

La libreta digital llega a las escuelas primarias: cómo acceder

Eduardo Eurnekian: Que Milei se ponga las bolas y dirija al país
Política

Eduardo Eurnekian: "Que Milei se ponga las bolas y dirija al país"

Lo que tiene entre manos La Favorita para festejar el primer año de la reapertura
Negocios

Lo que tiene entre manos La Favorita para festejar el primer año de la reapertura

Suben las jubilaciones y pensiones Ansés en junio: ¿se mantiene el bono de $70.000?
Economía

Suben las jubilaciones y pensiones Ansés en junio: ¿se mantiene el bono de $70.000?

Vamos a descontar el día parado, no hay vuelta atrás, confirmó Pullaro
Política

"Vamos a descontar el día parado, no hay vuelta atrás", confirmó Pullaro

La sensación es que nos tienen descuidados, dicen Empresarios pymes
Economía

"La sensación es que nos tienen descuidados", dicen Empresarios pymes

Cáncer de ovario: cuáles son los factores de riesgo y síntomas a tener en cuenta
Salud

Cáncer de ovario: cuáles son los factores de riesgo y síntomas a tener en cuenta

Atentado en Eslovaquia: disparan contra el primer ministro Robert Fico
El Mundo

Atentado en Eslovaquia: disparan contra el primer ministro Robert Fico

Zona norte: los descubrieron con un arma y quisieron sobornar a los policías
Policiales

Zona norte: los descubrieron con un arma y quisieron sobornar a los policías

Adorni destacó la baja de la inflación a un digito por primera vez desde octubre
Política

Adorni destacó la baja de la inflación a un digito "por primera vez desde octubre"

En el mercado rosarino, los nuevos créditos hipotecarios no tienen impacto 
La Ciudad

En el mercado rosarino, los nuevos créditos hipotecarios no tienen impacto 

Maximó Kirchner sorprendió con un elogio a Javier Milei: Es genuino
Política

Maximó Kirchner sorprendió con un elogio a Javier Milei: "Es genuino"

La familia del bebé hallado en la calle no entiende cómo se escapó de la casa
Información general

La familia del bebé hallado en la calle no entiende cómo "se escapó" de la casa

Choque entre patrullero y utilitario: el móvil era parte de la nueva flota
LA CIUDAD

Choque entre patrullero y utilitario: el móvil era parte de la nueva flota