Concluyen que los hijos heredan genéticamente los traumas de los padres

Lo denominan “transmisión epigenética”. La comprobación científica surgió de un estudio practicado sobre 32 sobrevivientes del Holocausto y sus descendientes.  
26 de agosto 2015 · 01:00hs

Los cambios genéticos asociados al trauma sufrido por los sobrevivientes del Holocausto pueden transmitirse a sus hijos y, posiblemente, a las subsecuentes generaciones.

Esta es la conclusión a la que llegó un equipo de investigadores del hospital Monte Sinaí, en Nueva York (Estados Unidos), que comparó la composición genética de un grupo de 32 hombres y mujeres judíos con la de sus hijos.

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El grupo en estudio había vivido en un campo de concentración o sufrido bajo el régimen nazi y la información extraída del mismo se comparó a su vez con la de otras familias judías que no habían vivido en Europa durante la Segunda Guerra Mundial.

Se sabe que los hijos de las familias que fueron víctimas directas son más propensos a sufrir desórdenes vinculados al estrés. Y "los cambios genéticos en estos niños sólo pueden ser atribuidos al hecho de que sus padres estuvieron expuestos al Holocausto", señaló Rachel Yehuda, profesora de Psiquiatría y Neurociencia y líder del proyecto de investigación.

El estudio, dicen sus autores, presenta un ejemplo claro en humanos de cómo la herencia epigenética puede afectar los genes de nuestros hijos e incluso nuestros nietos.

"Es la primera evidencia en humanos —de la que tenemos conocimiento— de una marca epigenética en la descendencia basada en la exposición de los padres, antes de la concepción", afirmó Yehuda.

La teoría de la herencia epigenética es controvertida. Sostiene que el estilo de vida —las influencias del medio ambiente— como por ejemplo el fumar, el estrés o la dieta pueden provocar cambios genéticos en los hijos y jugar un papel importante en su desarrollo.

Lo que está científicamente aceptado es que la única forma de transmitir información biológica entre las generaciones es a través de los genes que están contenidos dentro del ADN.

Sin embargo, nuestros genes cambian por la influencia del ambiente mediante una suerte de etiqueta química (el epigenoma) que se adhiere a nuestro ADN y que funciona como un interruptor: modifica la expresión de los genes.

Según estudios recientes, estas etiquetas podrían transmitirse de alguna manera entre las generaciones. Y estas etiquetas epigenéticas fueron las que el equipo de Nueva York encontró en la misma porción de un gen —asociado a la regulación de la hormona del estrés— tanto en los sobrevivientes del Holocausto como en sus hijos.

Los sujetos del estudio habían vivido en un campo de concentración, habían sufrido torturas o se habían visto obligados a huir del régimen nazi. Mediante una serie de análisis clínicos, el equipo descartó que esto se debiese a experiencias traumáticas vividas por los hijos, y por eso concluye que fueron heredadas de sus padres.

Pero si se tomó precisamente el caso de los hijos de los sobrevivientes del Holocausto, ¿no podría explicarse su predisposición a sufrir desórdenes vinculados al estrés por el hecho de haber escuchado historias terribles de esta experiencia en los relatos de sus padres?

Para Yehuda, esto es muy poco probable, ya que esto no permitiría explicar las diferencias que se manifestaron en los casos en los que el sobreviviente fue la madre o el padre.

De acuerdo al estudio, los hijos de padres con desorden de estrés postraumático son "probablemente más propensos a la depresión", mientras que el efecto contrario parecería darse en los hijos de madres que sufren el mismo desorden.

Josie Glausiusz, periodista e hija de un sobreviviente, participó en una de las investigaciones llevadas a cabo por el equipo del hospital Sinaí. En un artículo publicado el año pasado en la revista Nature, contó su experiencia y cómo se desarrolló el estudio.

Yehuda también estudió los efectos del estrés a través de las generaciones, en las mujeres embarazadas durante los atentados al World Trade Centre (2001).

"Mi padre nunca fue diagnosticado formalmente con desorden de estrés postraumático. Pero sé que mi padre, que cumplirá 80 este año, también me contó historias esperanzadoras", explica Glausiusz.

Aún así, le explicó Yehuda, "si crees que tu padre tiene síntomas, tú probablemente seas más vulnerable a la depresión o ansiedad". "Hay posibilidades de que exista un vínculo real entre los síntomas de tu padre y los tuyos, y que el problema no esté ligado a la transmisión genética sino epigenética".

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