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Cuba: a 20 años de la crisis de los balseros, el éxodo no se detiene

A pesar de las reformas, cada año se marchan de la isla unas 40.000 personas. Sólo que ahora la mayoría lo hace en avión y de forma legal.

Miércoles 06 de Agosto de 2014

Una compleja situación económica en casa y una ley estadounidense de 1966 siguen estimulando a cientos de cubanos a lanzarse al mar en busca del sueño americano, 20 años después de la "crisis de los balseros", según analistas. Este año un centenar de balseros cubanos arribaron a las costas de Estados Unidos, 33 a Honduras, 23 a Guatemala y 16 a México. Otros 118 capturados en el mar por la Guardia Costera estadounidense fueron repatriados bajo la política de "pies secos/pies mojados", que Washington aplica desde la crisis de los balseros, durante la cual se marcharon unos 37.000 cubanos en agosto de 1994.

La balsa "es una opción de aquellos que no reciben visas de EEUU y sin embargo son recibidos si llegan ilegalmente gracias a la interpretación de pie seco/pie mojado que hizo el gobierno norteamericano de la Ley de Ajuste Cubano", dijo el académico y ex diplomático Jesús Arboleya. Esta ley de 1966 concede residencia inmediata y facilidades laborales a todos los cubanos que logran pisar suelo americano sin ser interceptado en alta mar por guardacostas, premio que no recibe ningún inmigrante de otro país.

El académico Antonio Aja dijo que "situaciones económicas y sociales presentes" en la isla estimulan la emigración, pero también otras causas como el anhelo de "reunificación familiar, la búsqueda de espacios laborales y económicos diferentes". Estos objetivos "se buscan en particular en el lugar más cercano geográficamente, que es EEUU", dijo Aja, director del Centro de Estudios Demográficos de la Universidad de La Habana.

El éxodo no paró desde la crisis de 1994, pero ahora la enorme mayoría de emigrantes cubanos —unos 40.000 al año— se marcha en avión, de manera legal.

Washington concede cada año 20.000 visas de inmigración a cubanos, fruto de un acuerdo suscrito por ambos países el 9 de septiembre de 1994 para poner fin a la crisis de los balseros. Además, el gobierno de Barack Obama aumentó el último año el número de visas de turismo a cubanos, lo que duplicó el número de viajes de ida y vuelta.

Traficantes de personas. No todos los emigrantes ilegales se van en balsas. Con la ayuda de parientes o amigos en el exterior, algunos cubanos son sacados ilegalmente desde la isla en lanchas rápidas operadas por traficantes de personas.

Así como la reforma migratoria de 2013 no acabó con los balseros, tampoco terminó con las deserciones de deportistas y artistas cubanos en giras al exterior. El diario Granma confirmó la semana pasada que el basquetbolista Alexei Mestre, armador de la selección de Cuba, desertó durante una gira previa a un torneo en México, mientras en junio se fugaron en Puerto Rico dos tenistas del equipo cubano de Copa Davis y ocho bailarines del Ballet Nacional de Cuba. "Aquí influye un problema de cultura, pero la clave del asunto es que EEUU y otras naciones los reciben indiscriminadamente, cosa que no ocurre con los del resto de los países", señaló Arboleya.

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