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Crean un tejido de retina a partir de células madre

Una universidad de EEUU considera haber dado un gran paso para la cura de enfermedades oculares que llevan a la ceguera.

Miércoles 11 de Junio de 2014

La Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins de Estados Unidos acaba de crear un tejido en 3D (tridimensional) de retina humana, a partir de células madre en el laboratorio, con células fotorreceptoras capaces de responder a la luz. Los científicos entienden que eso constituye el primer paso en el proceso de conversión en imágenes visuales.

El avance puede servir para estudiar y, en el futuro, tratar y curar muchas enfermedades oculares relacionadas con la pérdida de visión por lesiones en la retina. "Básicamente hemos creado una retina humana en miniatura en un plato de laboratorio que no sólo tiene la organización arquitectónica de la retina, sino también la capacidad de percibir la luz", explicó la coordinadora del estudio, Valeria Canto-Soler.

Al igual que muchos procesos en el cuerpo, la visión depende de distintos tipos de células que trabajan coordinadas y, en este caso concreto, se encargan de convertir la luz en algo que pueda ser reconocido por el cerebro como una imagen.

Ahora bien, la investigadora advirtió que los fotorreceptores son sólo "una parte de la historia del complejo proceso de la visión" en el que están implicados el cerebro y los ojos, y su laboratorio aún no ha recreado todas las funciones del ojo humano y su relación con la corteza visual del cerebro.

La cuestión es, "¿puede nuestra retina en miniatura producir una señal visual que el cerebro pueda interpretar como una imagen? Probablemente no, pero este es un buen comienzo", aseguró.

El prototipo de retina se ha fabricado a partir de células madre pluripotentes inducidas (iPS) humanas y podría, en el futuro, conducir a la ingeniería genética para el trasplante de células de la retina que podrían detener o incluso revertir la progresión de un paciente hacia la ceguera por una lesión en la retina.

Células progenitoras. Las posibilidades de las células iPS en la medicina regenerativa siguen en fase de experimentación, aunque ya hay resultados prometedores en algunos campos, como el cardiovascular.

Las células iPS son células adultas que han sido reprogramadas genéticamente a su estado más primitivo y que, bajo circunstancias muy concretas y precisas, pueden desarrollarse en la mayoría o todos los tipos de células del organismo humano. En este caso, el equipo de la Universidad Johns Hopkins las reprogramó para que se convirtieran en células progenitoras de la retina cuya función es formar el tejido de la retina sensible a la luz que recubre la parte posterior del ojo.

El equipo de Canto-Soler empleó una sencilla técnica para fomentar el crecimiento de las células progenitoras de la retina.

Así comprobaron el crecimiento correcto de las células de la retina y de los tejidos. Dicho desarrollo, señaló el investigador Zhong Xiufeng, se correspondía en el tiempo y la duración del desarrollo de la retina en un feto humano.

Además, añadió, los fotorreceptores estaban lo suficientemente maduros como para desarrollar segmentos exteriores, una estructura esencial de los fotorreceptores para su funcionamiento. El tejido de la retina es muy complejo; contiene siete tipos principales de células.

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