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Al menos 10 mil muertos y 2 mil desaparecidos por el devastador tifón Haiyan

El fenómeno es el desastre natural más letal registrado, según las estimaciones de las autoridades hechas ayer. Evacuaron 600 mil personas en Vietnam, aunque perdió fuerza.

Lunes 11 de Noviembre de 2013

El supertifón Haiyan dejó al menos diez mil muertos y dos mil desaparecidos en su paso por Filipinas, lo que lo convierte en el desastre natural más mortífero registrado en este país, según estimaciones de las autoridades hechas ayer.

   En Vietnam, donde se espera que la tormenta llegue esta mañana, más de 600 mil personas fueron evacuadas aunque el tifón perdió fuerza en su paso por el mar de China del Sur.

   Dos islas del centro del archipiélago filipino, Leyte y Samar, que se encontraban en plena trayectoria de Haiyan cuando sacudió la zona el viernes de madrugada, han sido especialmente afectadas.

   En Tacloban, ciudad costera de Leyte, el tifón dejó imágenes apocalípticas, con filas de hombres, mujeres y niños avanzando por las carreteras con la nariz cubierta para protegerse del olor a muerte.

   Un hombre, Edward Guialbert, deambulaba entre los cadáveres para recuperar conservas bajo los escombros de una casa. Más lejos, una carnicería que por milagro quedó intacta fue saqueada por una multitud. Un convoy de ayuda de la Cruz Roja también fue saqueado. Las fuerzas de seguridad estaban prácticamente ausentes.

   “Nos reunimos con el gobernador (de la provincia de Leyte) la pasada noche y basándonos en las estimaciones del gobierno, hay diez mil víctimas (fallecidos)”, declaró a la prensa Elmer Soria, un alto responsable policial de Tacloban, la capital de la provincia de Leyte, en la isla homónima.

   En Samar, punto de entrada del tifón en el país el viernes, se confirmó la muerte de al menos 300 personas en la pequeña ciudad de Basey, y dos mil están desaparecidas en toda la isla, indicó Leo Dacaynos, miembro del consejo de gestión de catástrofes, en la radio DZBB.

   También se confirmó la muerte de otras decenas de personas en otras ciudades y provincias devastadas por el supertifón en un frente de 600 kilómetros.

   Numerosas localidades permanecían incomunicadas y las autoridades parecían superadas por la magnitud de la catástrofe y el número de víctimas por rescatar.

   Un paisaje que recuerda el tsunami de 2004. Casas destruidas, postes eléctricos arrancados, vehículos volcados y supervivientes aturdidos deambulando por las calles: el paisaje que dejó el paso de Haiyan, acompañado por vientos de hasta 315 kilómetros por hora, recordaba a muchos el dejado por el tsunami en Asia en diciembre de 2004.

   “Se trata de destrucciones masivas. La última vez que vi algo parecido fue durante el tsunami en el océano Indico” que dejó 220 mil muertos en 2004, afirmó Sebastian Rhodes Stampa, jefe del equipo de la ONU encargado de la gestión de desastres que se encontraba en Tacloban.

   En Vietnam, las autoridades evacuaron “más de 174 mil hogares, lo que equivale a más de 600 mil personas”, según un comunicado del ministerio vietnamita de Control de inundaciones y tormentas.

   Se espera que la tormenta llegue al país esta mañana, 24 horas después de lo previsto inicialmente, tras cambiar repentinamente de trayectoria, lo que obligó a realizar evacuaciones masivas en la provincia de Nghe An, en el norte, a unos 230 kilómetros de la capital, Hanoi.

   Varios países han propuesto su ayuda a Filipinas. “Estados Unidos entregará helicópteros, aviones, navíos y equipamientos destinados a la búsqueda y el rescate, a pedido de Manila”, anunció el secretario de Defensa, Chuck Hagels.

   Australia y Nueva Zelanda acordaron ayer una ayuda de cerca de medio millón de dólares (370.00 euros), entregada a la Cruz Roja del archipiélago.

   Unicef preparó 60 toneladas de ayuda sanitaria que debería llegar mañana y el Programa Alimentario Mundial de la ONU (PAM) está organizando el envío de 40 toneladas de comida.

   Cada año Filipinas sufre una veintena de tormentas y tifones entre los meses de junio y octubre, ya que el archipiélago es la primera tierra con la que se encuentran estos fenómenos meteorológicos formados en el Pacífico.

   Además de los tifones, Filipinas sufre regularmente el azote de la naturaleza, en forma de sismos o erupciones volcánicas, con un balance de víctimas mortales cada vez más elevado. Sin embargo, si el balance de diez mil muertos se confirma, Haiyan sería la peor catástrofe natural registrada en la historia reciente de Filipinas.

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