Furor y ocaso de la ivermectina, una droga que se usó para tratar el Covid
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Furor y ocaso de la ivermectina, una droga que se usó para tratar el Covid

Un estudio internacional reveló efectos tóxicos. En Rosario, en los dos picos de la pandemia, se vendió como pan caliente. ¿Por qué algunos médicos la recetaron aun cuando no estaba aprobada?
5 de noviembre 2021 · 06:00hs

Una de las droguerías más grandes de Rosario pasó de vender 10 cajas de ivermectina por mes, antes del Covid , a 2.000 cajas en los picos de la pandemia.

Es un claro ejemplo de cómo creció la demanda de este fármaco que nunca fue aprobado para tratar las infecciones por Sars Cov 2 , pero que sí estaba habilitado para el tratamiento de ciertos parásitos, tanto en humanos como en animales. Las ventas en las farmacias del interior de la provincia también explotaron. En todo el mundo se incrementó su consumo de manera alarmante.

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Para entender el furor que generó en su momento la ivermectina es necesario mirar un poco hacia atrás. En 2019, cuando la primera ola de Covid hizo estragos, especialmente entre los adultos mayores, y ni siquiera se hablaba de la posibilidad de una vacuna, la desesperación llevó a muchas personas a echar mano a este remedio del que se decía, de boca en boca, que si se tomaba cuando comenzaban los síntomas evitaba las internaciones y las muertes por Covid. Sin embargo, nunca se publicaron datos de eficacia ni seguridad sobre este medicamento en ningún ensayo clínico correctamente diseñado.

La droga no tuvo –ni antes ni ahora– el aval de las entidades regulatorias de los Estados Unidos ni de Europa ni de la Anmat en la Argentina. Sí se hicieron publicaciones de distintos grupos de científicos y médicos que mostraron cierta reducción de la carga viral en pacientes infectados por Sars Cov 2.

Lo cierto es que la gente la pedía a los médicos a diario, que algunos profesionales la recetaron y también hubo una cantidad importante de personas que se automedicaron.

En Correa, una localidad santafesina, el médico Carlos Alonso la recetó a más de 4 mil pacientes a los que hizo un seguimiento. Según sus registros, se produjeron "pocos efectos adversos y todos ellos leves".

Esta semana The New England Journal of Medicine publicó los resultados de un estudio en 21 pacientes que alarmaron a muchos de los que usaron esta droga porque allí se detallan efectos tóxicos. La mayoría de los pacientes estudiados en esa investigación había tomado la fórmula veterinaria. Entre los que consumieron la formulación para humanos también hubo intoxicaciones.

El estudio también detalla que los centros de toxicología multiplicaron las consultas y las atenciones de personas que habían tomado este fármaco.

Alonso, dijo ayer a La Capital que "el hecho de que no se haya avalado su uso en forma oficial por parte del Ministerio de Salud de Argentina o la Anmat provocó que muchas personas tomaran la fórmula inadecuada y las dosis inadecuadas". Y añadió: "Por eso, desde el principio, yo pedí que sea indicada por médicos y con un seguimiento muy cuidado como el que hicimos nosotros".

Seis provincias argentinas, entre ellas La Pampa y Misiones, la suministraron en hospitales públicos.

La ivermectina generó intensos debates en las redes sociales entre el público general. Al tal punto que en un momento se había transformado en una especie de clásico del fútbol donde se dividían sin tapujos los que estaban a favor de los que estaban en contra.

El argumento más habitual entre los fans de la ivermectina era: "Yo la tomé, tuve Covid y no me pasó nada".

Giselle Shocron, presidenta de la Asociación de Medicina Interna de Rosario (que nuclea a los médicos clínicos, que tuvieron y tienen un rol central en la pandemia) mencionó que, según las estadísticas, el 85% de las personas contagiadas con Covid lo cursan sin síntomas o síntomas leves "por eso, como no hay estudios publicados, tampoco sabemos si esas personas que tomaron la droga y no tuvieron complicaciones se salvaron por la ivermectina y porque de todos modos no les iba a pasar nada".

La médica, que leyó en detalle las conclusiones de la investigación de New England que hace referencia a efectos adversos, algunos complicados con internaciones en terapia, comentó que "nunca se llegó a un consenso para indicarla a los pacientes ni de manera preventiva ni en el cursado de la enfermedad".

Reconoció que hubo meses en los que "todos los días a los médicos nos llegaban consultas de los pacientes preguntando si la tomaban o no, y estoy segura de que muchos a los que se les dijo que no igual la consumieron".

Las cifras que muestran el alza notable de las ventas así lo indican.

"Si algo aprendimos en la pandemia es que todo es muy dinámico en medicina. Hoy hay más de 80 ensayos clínicos en el mundo que analizan qué pasa con esta medicación y el Covid. Por ahora no hay nada que avale la indicación de ivermectina", comentó la médica.

"Lo que nosotros estamos recomendando como prevención, aun en un momento de pocos contagios, es la vacuna (el esquema completo) y el uso de las medidas de protección como el barbijo, el distanciamiento, la ventilación de espacios cerrados y el lavado de manos", enfatizó la médica.

Casi sin uso ahora

Alonso mencionó, en la misma línea que Shocron, que actualmente no está indicando la droga y que confía en la campaña de vacunación y las medidas de prevención de los contagios de Covid.

"Nosotros recetamos ivermectina a más de 4 mil pacientes, pero eso fue sobre todo durante el primer pico, en junio, julio y agosto del año pasado cuando el panorama era terrible. Y tuvimos buenos resultados en los pacientes, con efectos adversos muy leves: diarrea en el 10% de los casos y dolor de cabeza en un 2 o 3%, que no obligaron a abandonar el tratamiento", señaló.

En la segunda ola, en este 2021, cuando los afectados fueron personas de menor edad, "tuvimos que aumentar un poco la dosis y la cantidad de días porque la carga viral era mayor en estas personas", mencionó Alonso.

El médico dijo: "Siempre nos basamos en investigadores serios y reconocidos para indicarla, además, está descripto que la droga no cruza la barrera hematoencefálica, por lo que no ocasiona en humanos trastornos severos, puede aparecer somnolencia, dolor de cabeza, algún malestar gástrico, pero claro, estamos hablando de dosis controladas y durante una cantidad de días determinados. Lo que pasó es que hubo mucha gente que por desconocimiento tomó la fórmula veterinaria o tomó la ivermectina para humanos de manera incorrecta. Yo siempre me opuse terminantemente a que tomen la que es para los animales".

Actualmente, con el avance de la vacunación contra el Covid y en un contexto epidemiológico favorable, el médico que atiende en Correa, Dijo: "Salvo que venga una persona con síntomas, dentro de los primeros tres días y no esté vacunada, hoy no la recetamos ".

"En este momento, ivermectina pasó a otro plano", reconoció Alonso.

Por su parte, Shocron pidó que los ciudadanos "no se automediquen ni con esta ni con ninguna otra droga porque todas pueden tener efectos adversos o interacciones con medicamentos, y agregó:" En el caso de ivermectina, no pueden tomarla ni las embarazadas, ni las mujeres que dan la teta, ni los menores de 15 años. Hay que ser responsables con los medicamentos ".

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