Pandemia

Unicef advirtió que la pandemia dejó a 1.800 millones de menores más desprotegidos

El coronavirus afectó la continuidad de los programas de servicios sociales en más de cien países, en los que niños y niñas padecen casos de violencia, explotación y abuso

Martes 18 de Agosto de 2020

Unicef advirtió hoy que debido a que la pandemia de coronavirus afectó la continuidad de los programas de servicios sociales, unos 1.800 millones de niños y niñas quedaron desprotegidos frente a casos de violencia, explotación y abuso en 104 países.

Según el sondeo socioeconómico para evaluar el impacto de la respuesta a la Covid 19, en 104 de 136 países encuestados “reportaron interrupción o suspensión de servicios como las visitas domiciliarias de trabajadores sociales y especialistas en el bienestar infantil a mujeres y niños en riesgo de sufrir abusos”, reveló el estudio.

Unicef advirtió que los niños con un historial de abusos podrían encontrarse aún más vulnerables tanto en sus casas como en el espacio cibernético, por lo que podrían padecer una violencia más grave con mayor frecuencia, en tanto que otros chicos podrían ser víctimas de atropellos por primera vez.

La directora ejecutiva de Unicef, Henrietta Fore, sostuvo que “los cierres de escuelas y la restricción de movimientos ha dejado a algunos niños atrapados en sus casas con agresores”.

“Con el impacto de la pandemia en los servicios de protección y en los trabajadores sociales se puede decir que los niños no tienen a dónde recurrir en busca de ayuda”, añadió.

Luego recalcó que durante la pandemia, el contacto limitado de los niños con redes informales de protección como amigos, maestros, parientes lejanos y miembros de la comunidad los deja a la deriva.

Africa, Asia y Europa del este, los más afectados

La encuesta de Unicef mostró que al menos un servicio social se alteró gravemente en dos tercios de los países que respondieron el sondeo, entre ellos Sudáfrica, Malasia, Nigeria y Pakistán, en tanto el sureste asiático, Europa del este y Asia central concentran a la mayoría de los países con alteraciones en sus servicios.

Unicef indicó que antes de la pandemia los niños estaban muy expuestos a la violencia y recordó que cerca de la mitad de ellos sufría algún tipo de castigo físico en su casa.

El informe remarcó que casi el 75% de los pequeños entre 2 y 4 años estaba sometido a métodos violentos de disciplina y una de cada tres adolescentes de 15 a 19 años había sido víctima de su pareja en algún momento.

“Los sistemas de protección a la infancia ya tenían dificultades para responder frente a la violencia contra los niños y ahora, la pandemia ha agudizado el problema y ha atado de manos a quienes se encargan de proteger a los menores en riesgo”, insistió Fore.

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