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Inventan una cápsula para administrar insulina

El dispositivo se traga y se pega a la pared del estómago, donde inyecta la proteína sin causar dolor ni molestias.

Lunes 11 de Febrero de 2019

Un equipo científico del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Estados Unidos, ha desarrollado una cápsula farmacológica que podría administrar dosis orales de insulina, lo que reemplazaría las inyecciones que las personas con diabetes tipo 2 deben administrarse cada día.

Aproximadamente del tamaño de un arándano, la cápsula contiene una pequeña aguja hecha de insulina comprimida, que se inyecta después de que la cápsula llega al estómago. En pruebas en animales, los científicos demostraron que podían administrar suficiente insulina para reducir el azúcar en la sangre a niveles comparables a los producidos por las inyecciones suministradas a través de la piel. También demostraron que el dispositivo se puede adaptar para administrar otros fármacos proteicos.

"Tenemos muchas esperanzas de que este nuevo tipo de cápsula pueda algún día ayudar a los pacientes diabéticos y quizás a cualquiera que requiera terapias que ahora solo se puedan suministrar mediante inyección o infusión", afirma uno de los autores principales del estudio, Robert Langer, profesor del Instituto Koch y miembro del Instituto Koch de Investigación Integrativa del Cáncer del MIT.

Otro de los autores principales del estudio es Giovanni Traverso, profesor asistente en el Hospital de Brigham y de Mujeres, la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard y científico visitante en el Departamento de Ingeniería Mecánica del MIT, donde comenzó como miembro de la facultad en 2019. El primer autor del artículo, que se publica en la edición de la revista 'Science', es el estudiante graduado del MIT Alex Abramson. El equipo de investigación también incluye científicos de la compañía farmacéutica Novo Nordisk.

Hace varios años, Traverso, Langer y sus colegas desarrollaron una píldora cubierta con muchas agujas pequeñas que podrían usarse para inyectar medicamentos en el revestimiento del estómago o del intestino delgado. Para la nueva cápsula, los científicos cambiaron el diseño para tener una sola aguja, lo que les permitió evitar inyectar medicamentos en el interior del estómago, donde los ácidos estomacales los descompondrían antes de tener efecto.

La punta de la aguja está hecha de casi 100 por ciento de insulina liofilizada y comprimida. El eje de la aguja, que no entra en la pared del estómago, está hecho de otro material biodegradable. Dentro de la cápsula, la aguja está unida a un resorte comprimido que se mantiene en su lugar por un disco de azúcar. Cuando se traga la cápsula, el agua en el estómago disuelve el disco de azúcar, liberando el resorte e inyectando la aguja en la pared del estómago.

La pared del estómago no tiene receptores de dolor, por lo que los pacientes no podrían sentir la inyección. Para asegurarse de que el medicamento se inyecte en la pared del estómago, los científicos diseñaron su sistema para que, sin importar cómo caiga la cápsula en el estómago, pueda orientarse para que la aguja esté en contacto con el revestimiento del estómago. Los investigadores se inspiraron en la tortuga leopardo, común en Africa, que tiene un caparazón empinado que le permite enderezarse si cae de espaldas.

Una vez que la punta de la aguja se inyecta en la pared del estómago, la insulina se disuelve a una velocidad que los científicos pueden controlar.En el estudio, duró aproximadamente una hora que toda la insulina se liberara en el torrente sanguíneo.Recientemente, han podido aumentar la dosis inyectada a 5 miligramos, la cantidad que un paciente con diabetes tipo 2 necesitaría inocularse diariamente.

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