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Un objeto más grande que la Tierra impactó sobre Júpiter

El descubrimiento fue realizado por un aficionado y confirmado por la NASA. En la foto se observa una mancha negra, marca que dejó el choque de las masas. Se investiga si fue un cometa  

Martes 21 de Julio de 2009

El descubrimiento fue realizado por un aficionado y confirmado por la NASA. En la foto se observa una mancha negra, marca que dejó el choque de las masas. Se investiga si fue un cometa.

Los restos de un cuerpo cósmico, posiblemente un cometa de tamaño superior al de la Tierra, impactaron en la superficie de Júpiter. El choque fue cerca del polo sur del planeta, según comunicó el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la Nacional Aeronautics and Space Administration (NASA).

La huella fue descubierta por un astrónomo aficionado llamado Anthony Wesley. El dato fue confirmado por el telescopio infrarrojo de la agencia espacial norteamericana que se encuentra en el monte Mauna Kea (Hawai), dijo JPL en un comunicado.

El descubrimiento fue ayer, el día en que se cumplían 15 años de los impactos del cometa Shoemaker-Levy 9 sobre Júpiter y se celebraba el 40 aniversario de la llegada del hombre a la Luna.

La "cicatriz" oscura del impacto es muy visible y las imágenes revelan el ascenso de partículas hacia la atmósfera superior así como un calentamiento en la tropósfera superior con una posible emisión de gases de amonio.

"Tuvimos la extraordinaria suerte de mirar a Júpiter en el momento preciso, la hora precisa para presenciar el evento. No pudimos haberlo planificado mejor", dijo Glenn Orton, científico de JPL. "Podría ser el impacto de un cometa, pero todavía no estamos seguros", señaló el científico.

"Es asombroso que el descubrimiento haya ocurrido en los aniversarios de Shoemaker-Levy y Apolo 11", agregó Orton. El Shoemaker-Levy 9 fue un cometa que se desintegró en millones de pedazos antes de impactar en Júpiter en 1994.
 

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