Hicieron en los Estados Unidos el trasplante de cara más complejo de la historia

Le injertaron desde el cuero cabelludo hasta los párpados, nariz, orejas, pómulos, nariz y labios. A lo largo de 71 cirugías, un bombero de Mississippi recibió un nuevo rostro.  
18 de noviembre 2015 · 01:00hs

Un equipo médico de Nueva York realizó el trasplante de cara más complejo jamás hecho hasta la fecha a un hombre que necesitaba tejidos en el rostro, el cráneo y parte del cuello.

El paciente, identificado como Patrick Hardison, de 41 años, sufrió quemaduras de tercer grado hace catorce años cuando trabajaba como bombero voluntario y al entrar en una casa en llamas en busca de una mujer el techo se derrumbó sobre él.

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Hardison fue intervenido hasta en 71 ocasiones en el Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York, por un equipo liderado por el médico cubano-estadounidense Eduardo Rodríguez, el mismo que realizó en Francia el primer trasplante de cara de la historia, en el año 2005.

Más de 100 médicos, enfermeras y personal técnico participaron en la cirugía que se realizó en agosto pasado y duró 26 horas.

La intervención fue posible gracias a los tejidos de un joven donante que murió en un accidente de bicicleta este año en Brooklyn, según explicó la institución neoyorquina. Se llamaba David Rodebaugh, era artista y ciclista competitivo y tenía 26 años.

El trasplante se extiende desde la parte superior de la cabeza, sobre el cráneo de Hardison, y baja hacia las clavículas enfrente. En la espalda alcanza lo suficientemente abajo que sólo un pequeño parche del cabello original del paciente permanece, y cuyo color fue igualado con el cabello rubio oscuro que crece en su nuevo cuero cabelludo. El trasplante incluyó ambas orejas.

La cirugía no dejó cicatrices en el nuevo rostro de Hardison porque la costura del tejido trasplantado corre por la parte posterior de su cráneo.

El costo del trasplante, estimado en entre 850.000 y un millón de dólares, fue asumido por una subvención especial de la NYU Langone, precisó Rodríguez.

El médico dijo que le había dicho a Hardison que la probabilidad de que la operación fuera exitosa era de 50 por ciento, porque quería que el paciente entendiera "el gran riesgo que significa participar en este procedimiento experimental".

"Esta no es una operación para cualquiera, es para individuos muy valientes", dijo en una conferencia de prensa.

Más de dos docenas de trasplantes de rostro han sido realizados en todo el mundo desde el primero que se llevó a cabo en Francia en 2005. El doctor Rodríguez afirmó que el de Hardison es por lejos el más extenso realizado exitosamente en términos de la cantidad de tejido transferido.

En un primer momento se le realizó un trasplante con tejidos de sus propias piernas, pero el hombre había perdido las orejas, los labios, la mayor parte de la nariz y los párpados.

Rodríguez explicó que antes del verano (desde el 21 de junio en el hemisferio norte) Hardison se había quedado prácticamente ciego. "Su cara era solamente una cicatriz gigantesca", recordó el cirujano.

La cirugía le dio a Hardison un nuevo rostro con otro cuero cabelludo, orejas, canales auditivos y algunas porciones de huesos de barbilla, pómulos y nariz. También le proporcionó los nuevos músculos que controlan el parpadeo.

Ahora podrá recuperar la visión e incluso volver a manejar vehículos.

Sobre su rehabilitación, Rodríguez destacó que fue muy satisfactorio para el equipo saber que Hardison pudo ir hace unos días a un centro comercial de Nueva York sin acaparar todas las miradas.

"Antes se me quedaba mirando todo el mundo y ahora soy un tipo que pasa desapercibido", señaló el paciente. "Estoy profundamente agradecido a mi donante y a su familia", escribió Hardison en un comunicado divulgado por el centro médico.

"Espero que vean en mí la bondad de su decisión. También quiero agradecer al doctor Rodríguez y su extraordinario equipo. Me han dado más que una nueva cara. Me han dado una nueva vida", manifestó.

Hardison se quemó el 5 de septiembre de 2001 en Senatobia, Mississippi, donde vive, seis días antes del atentado a las Torres Gemelas. De 27 años entonces, y con siete de servicio como bombero voluntario, entró a una casa en llamas para buscar a una mujer..

Los trasplantes de rostro se han vuelto más frecuentes. En marzo, el hospital Vall d'Hebrón de Barcelona practicó exitosamente un trasplante facial: consistió en la reconstrucción de la parte baja del rostro, cuello, boca, lengua y garganta de un hombre de 45 años desfigurado por una enfermedad.

Satisfactoria recuperación

El día de la operación, dos equipos tuvieron que trabajar al unísono: uno encargado de preparar al donante, y el otro al receptor. Tres meses después de la operación, este padre de cinco niños está teniendo una buena recuperación, aunque por el resto de su vida tendrá que tomar fármacos para evitar que el sistema inmune de su cuerpo rechace el trasplante. Hardison, en estas semanas, está recibiendo terapia física en el hospital pero planea regresar a su casa en Senatobia, Mississippi, para fin de mes.

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