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Europa enfrenta graves inundaciones que ya dejaron más de 60 muertos

Tormentas provocaron que ríos de Alemania y Bélgica desataran caudalosos torrentes que arrastraron autos y derribaron casas.

Jueves 15 de Julio de 2021

Más de 60 personas murieron y decenas estaban desaparecidas este jueves en Alemania y Bélgica después de que fuertes inundaciones desataran caudalosos torrentes que arrastraron autos y derribaron casas.

Las tormentas de los últimos días en partes de Europa Occidental provocaron desbordamientos de ríos y presas, desatando inundaciones repentinas en terrenos que ya no podían absorber más agua.

"Lo lamento por aquellos que han perdido la vida en este desastre", dijo la canciller alemana Angela Merkel durante una visita a Washington, expresando su conmoción por la magnitud de las inundaciones. "Todavía no sabemos el número. Pero serán muchos", sostuvo, y prometió que se hará todo lo posible para encontrar a los desaparecidos.

Autoridades de Renania del Norte-Westfalia señalaron que al menos treinta personas murieron, mientras que en el Estado Renania-Palatinado se reportaron 28 víctimas fatales. La prensa belga notificó ocho fallecimientos en el país.

Una de las localidades más afectadas de Alemania fue Schuld, donde varias viviendas se desplomaron y decenas de personas continúan desaparecidas.

Las labores de rescate se vieron obstaculizadas por caminos bloqueados y fallas en los servicios de telefonía e internet en Eifel, una región volcánica de colinas y valles. Algunos poblados quedaron reducidos a escombros después de que las antiguas viviendas de ladrillo y madera no pudieron resistir el impacto repentino del agua, que arrastró árboles y escombros a su paso por las estrechas calles.

Karl-Heinz Grimm, quien acudió a Schuld para ayudar a sus padres, dijo que nunca había visto al pequeño río Ahr desbordarse en un torrente de tal magnitud. "Esta noche fue una locura", sostuvo.

Decenas de personas tuvieron que ser rescatadas de los techos de sus casas en balsas inflables y helicópteros. Se desplegaron cientos de soldados para asistir en las labores de rescate.

"Hay personas muertas, hay desaparecidas, hay muchas que siguen en peligro", dijo al Parlamento regional la gobernadora de Renania-Palatinado, Malu Dreyer. "Nunca hemos visto un desastre semejante. Es realmente devastador".

En Bélgica, el río Vesdre se desbordó y desató una correntada por las calles de Pepinster, cerca de Lieja, en donde una operación de rescate efectuada por los bomberos salió mal cuando un pequeño bote naufragó y tres ancianos desaparecieron. "Desafortunadamente desaparecieron muy rápido", dijo el alcalde, Philippe Godin.

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