Encontraron en Perú restos fósiles del que sería el animal más pesado de la historia

Estiman que este ancestro de la ballena azul, que vivió hace 39 millones de años, medía unos 20 metros de longitud y puede haber llegado a pesar hasta 340 toneladas.
2 de agosto 2023 · 21:21hs

Un ancestro de la ballena azul que vivió hace 39 millones de años y del cual se encontraron restos fósiles en Perú podría ser el animal más pesado que jamás haya existido, según un estudio publicado este miércoles por la revista científica Nature.

El mastodonte marino, apodado Perucetus colossus (la “ballena colosal de Perú”) cuando fue hallado en 2010 en el desierto de la costa sur del país sudamericano, pesaba en promedio 180 toneladas y medía unos 20 metros de longitud, indica el informe.

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La ballena azul moderna ha sido considerada durante mucho tiempo el animal más grande y pesado de la historia, superior incluso a todos los dinosaurios gigantes extintos hace millones de años. Según los paleontólogos, el ejemplar más grande de un dinosaurio pesó 190 toneladas, pero el Perucetus colossus puede haber llegado a pesar entre 85 y 340 toneladas.

“Hay muchas posibilidades que algunos ejemplares hayan roto el récord de la ballena azul”, declaró Eli Amson, coautor del estudio. “No hay ninguna razón para pensar que el ejemplar descubierto en Perú fuera el más pesado de su especie”, agregó este paleontólogo, perteneciente al Museo Nacional de Historia Natural de Stuttgart (Alemania).

"Nadie me creía cuando lo descubrimos”

El primer fósil de Perucetus colossus fue descubierto en 2010 en un desierto de la costa sur de Perú por el paleontólogo Mario Urbina, quien sostuvo que “no hay antecedentes de la existencia de un animal tan grande como éste. Es el primero, por eso nadie me creía cuando lo descubrimos”.

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Según el investigador, este descubrimiento “va a causar más preguntas que respuestas y dar que hablar por mucho tiempo al resto de paleontólogos”. Los fósiles hallados fueron presentados por primera vez al público durante una conferencia de prensa en el Museo de Historia Natural de Lima, en la capital peruana.

En la oportunidad se encontraron trece vertebras gigantescas, una de las cuales superó los 200 kilos. Además había cuatro costillas y un hueso de cadera. El trabajo de recolección y preparación de los huesos tomó años y varias expediciones para que el equipo de científicos peruanos y europeos confirmara qué habían encontrado.

Ahora revelaron que se trata de una nueva especie de basilosáurido, una familia ya extinta de cetáceos. Este nuevo descubrimiento sugiere que alcanzaron su máximo peso 30 millones de años antes de que lo que se pensaba.

Según los cálculos, solamente un esqueleto completo como el de los restos encontrados en Perú pesaría entre cinco y siete toneladas, dos veces más que el de una ballena azul. “Se trata del esqueleto más pesado de todos los mamíferos conocidos hasta ahora y de todos los animales acuáticos”, concluyó Amson.

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