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El ex taxista chino que compró un Modigliani por u$s 170 millones

Un personaje. Liu Yiqian, un magnate con un pasado muy pobre, es uno de los mayores coleccionistas del mundo del arte. Hasta los años ‘90 manejaba un taxi.

Jueves 12 de Noviembre de 2015

Un ex taxista chino convertido en magnate fue quien sorprendió al mundo del arte con la compra en una subasta en Nueva York de un cuadro de Modigliani por 170 millones de dólares, el segundo más caro del mundo.
  “Nu couché” (“Desnudo acostado”), de 1917-1918, del italiano Amadeo Modigliani, fue adquirido por el supermillonario Liu Yiqian tras una intensa subasta de nueve minutos en la casa Christies de Estados Unidos.
  Un portavoz de Liu dijo que la obra, una pintura al óleo sobre lienzo de 60 por 92 centímetros, se exhibirá en 2017 en su museo Long Museum de Pudong, en Shanghai, para celebrar el quinto aniversario de su inauguración.
  Prácticamente desconocido fuera de China, Liu, de 51 años, realizó varias compras de obras de arte en los últimos años para abastecer sus dos museos.
  Según la revista Forbes tiene una fortuna personal de 1.380 millones de dólares, lo que le convierte en uno de los hombres más ricos de China. Liu se enriqueció en la bolsa de Shanghái en los años ‘90 y ahora dirige un conglomerado de empresas de distintos sectores.
  El año pasado ya batió un récord al comprar un pequeño cuenco de porcelana de la dinastía Ming por 36 millones de dólares.
  Luego publicó fotos en los que se le veía bebiendo te con el “cuenco del gallo” (llamado así por su decoración) desatando una gran polémica en las redes sociales.
  En abril, Liu pagó otros 15 millones de dólares por un jarrón de 800 años de antigüedad de la dinastía Song del Sur y en marzo se quedó por 14 millones de dólares con un álbum de arte budista y caligrafía de la dinastía Ming de 600 años de antigüedad.
  El millonario justificó estas compras por su patriotismo, asegurando que se trata de devolver a China los objetos que fueron robados a lo largo de los siglos.
  “Es igual que los Getty, los Guggenheim y los Whitney. En Occidente, y ahora también en China, hay una larga historia de coleccionistas que quieren hacerse un nombre y marcar la historia”, dijo Clare Jacobson, autora de un libro sobre los nuevos museos chinos.
  Liu Yiqian también adquirió el año pasado por 45 millones de dólares un tapiz tibetano “thangka”, del siglo XV, según dijo, para repatriar el patrimonio chino, a pesar de que el Tíbet reclama su independencia.
  Algunas de sus adquisiciones se han visto envueltas en la polémica, como el manuscrito de la dinastía Song que compró por 8,2 millones de dólares y que, según expertos chinos, es falso.
  La adquisición del Modigliani en Nueva York lo hizo conocido en el mundo.
  Según una portavoz del Long Museum, Hu Xiaofei, no hay riesgo de que las autoridades chinas veten el cuadro cuando se exponga en el museo a pesar de ser un desnudo. “Es arte y el deber del museo es compartir las obras de vanguardia con todo el mundo”.
  Algunos expertos han criticado el eclecticismo de la colección de Liu, que va de la antigüedad hasta la modernidad e incluye obras chinas y extranjeras.

Qué carrera. Liu Yiqian abandonó a los 14 años el colegio secundario para empezar a vender bolsos en la calle junto a su padre. En el esfuerzo diario de su primer trabajo, se propuso ahorrar lo necesario para cumplir el objetivo de ser taxista. Lo logró a los 20 años cuando terminó de juntar los 950 dólares necesarios para obtener la licencia.
  Ya al frente del volante, gozando de otros márgenes de ganancia, Liu fue multiplicando sus ahorros hasta que a los 26 se animó a invertir en la bolsa. Compró 300 acciones de una empresa por 9.500 dólares que dos años después supo vender en 470 mil dólares. Pasaba a jugar en las grandes ligas.
  Hoy, a los 51 años, Liu tiene una fortuna de 1.300 millones de dólares. Según la revista Forbes, ocupa el puesto 163 entre los hombres más ricos de China.

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