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Según las emociones o factores externos, las lágrimas presentan diferentes formas

La tristeza, la alegría o el hecho de pelar una cebolla tienen una impronta muy distinta, y un microscopio lo devela al ojo atento.

Domingo 24 de Noviembre de 2013

Las personas lloran porque están felices o porque se sienten tristes. También pueden hacerlo por una motivación externa, como cortar una cebolla, o sin ninguna razón aparente, para desahogarse y sentirse aliviadas. Son reacciones a diferentes estímulos y emociones que generan lágrimas morfológicamente distintas aunque compuestas por los mismos elementos: agua, aceites, minerales y proteínas, entre otros.

Intrigada por el fenómeno, la fotógrafa Rose-Lynn Fisher puso en marcha un proyecto hace cinco años con el nombre de "La topografía de las lágrimas". De este modo, la artista tomó muestras de lágrimas generadas en situaciones diversas, las secó y las estudió para conocer qué diferencias existían entre ellas, todo bajo el objetivo de potentes microscopios electrónicos de barrido con los que se magnificaron sus minúsculas estructuras, revelando formas sorprendentes y abstractas, demasiado pequeñas para ver a simple vista.

La conclusión a la que llegó es que existen tres tipos de lágrimas: las causadas por emociones extremas como la alegría, la tristeza, la euforia y el rechazo, entre otros, las basales —generadas para mantener la córnea lubricada (de 0,75 a 1,1 gramos cada día)— y las reflejas, causada por cebollas, generadas por la respuesta a un agente externo.

"Empecé el proyecto en medio de un montón de cambios y pérdidas, así que tenía un excedente de materia prima", aseguró Fisher en una entrevista para la revista de artes y ciencias Smithsonian.

Después de darse cuenta de que "todo lo que vemos en nuestra vida es solo la punta del iceberg, visualmente hablando", se preguntó cómo era en realidad una lágrima.

Rose-Lynn Fisher encontró gracias a este estudio que las lágrimas presentaban formas alternativas y un número variado de moléculas. Pero, ¿cómo una lágrima que viene del mismo sitio parece diferente? "Depende de la circunstancia", señala el artista. A pesar de que la composición básica de la lágrima permanece constante, existen cambios químicos menores en las mismas, según el motivo por la que se desarrollaron y en función del área del cerebro que se active a cada estímulo.

En este sentido, las lágrimas emocionales, por ejemplo, contienen más hormonas y leucina encefalina, un analgésico natural que se libera cuando el cuerpo está bajo estrés. Además, dado que las estructuras observadas en el microscopio proceden de la lágrimas secas y de la sal cristalizada, dos del mismo tipo y con la misma composición pueden presentar formas diferentes. "La química, la viscosidad, el ajuste, la tasa de evaporación e incluso el microscopio puede influir", asevera Fisher.

La fotógrafa estadounidense inició su andadura en los primeros años de la década de 1990 con diversas temáticas. Pero deslumbró al mundo con su libro "Abejas", donde sirviéndose de un microscopio electrónico de barrido realizó fotografías formidables de esos insectos con tomas que se asemejan a paisajes extraordinarios.

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